Veinte años después de su muerte, Korey Stringer todavía es extrañado y sigue trabajando

Randy Moss toca su hombro izquierdo cuando se le pregunta si todavía piensa en su amigo, ese gran, adorable y sonriente mejor amigo para todos, 20 años después de ese trágico giro de 12 horas en los eventos de Mankato.

'¡¿Pienso en Big Korey a lo largo de los años ?!' preguntó el receptor del Salón de la Fama de los Vikingos con incredulidad. 'Todos los días cuando me miro en el espejo. Lo tengo aquí mismo en mi hombro. He tenido 'Big K' tatuado en mi hombro desde el año en que nos dejó. Significaba todo para mí. Significaba todo para nosotros.

Korey Damont Stringer era un tackle derecho de Pro Bowl de 6-4, 336 libras, esposo amoroso de Kelci y padre efusivo de 27 años de Kodie de 3 años cuando colapsó en el campo de práctica durante el campo de entrenamiento en Minnesota State Mankato. el 31 de julio de 2001. Murió a la 1:50 de la mañana siguiente en el hospital del Sistema de Salud Immanuel St. Joseph's-Mayo, sufriendo una falla orgánica múltiple cuando un golpe de calor por esfuerzo hizo que su temperatura central se elevara a 108.8 grados.

'Acababa de dejar a los Vikings y estaba en Carolina cuando mi teléfono me despertó en medio de la noche', dijo el ex tackle izquierdo de los Vikings, Todd Steussie. “Fue [el entrenador de línea ofensiva de los Vikings] Mike Tice. Dice: 'Korey está en el hospital y no pueden hacer nada más por él'. Conoces la NFL. Practiqué al día siguiente, pero estaba bastante aturdido '.

La muerte de Stringer fue '100 por ciento prevenible', dijo Douglas Casa, director ejecutivo del Instituto Korey Stringer (KSI), profesor de kinesiología en la Universidad de Connecticut y sobreviviente de un golpe de calor por esfuerzo gracias a la atención increíblemente afortunada y progresista que recibió como corredor de fondo de 16 años en 1985.

'Incluso antes de la muerte de Korey, había una necesidad desesperada de que un instituto como el nuestro produjera cambios en la prevención y el tratamiento del golpe de calor por esfuerzo', dijo Casa. 'Era necesario antes de la muerte de Korey. Desafortunadamente, su muerte fue el ímpetu de todos los cambios que ves hoy '.

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También murieron de un golpe de calor por esfuerzo dentro de una semana de Stringer el corredor Eraste Autin de la Universidad de Florida y el liniero Travis Stowers de Indianapolis High School.



'Hubo tantas cosas desde el día en que murió Korey para las que no tengo las respuestas', dijo Cris Carter, receptor del Salón de la Fama de los Vikings. Y 20 años no les han respondido. Pero cambió la cultura. Cambió las reglas porque la NFL nunca había visto que eso sucediera antes ''.

La conciencia del peligro letal fue inmediata en todos los niveles del fútbol. Las reglas y protocolos, en lo que respecta a la NFL, tomaron tiempo y provocaron batallas legales contra múltiples partes por parte de Kelci y el agente de Stringer, Jimmy Gould.

'Lo que viste inmediatamente después fue que los entrenadores eran más cuidadosos y más jugadores parados en la línea intravenosa porque ya no se sentían a prueba de balas', dijo Steussie. Pero todas estas políticas sobre prácticas, dos por día, tratamiento, no estuvieron vigentes durante años. Hacer eso de inmediato habría sido una admisión de culpa por parte de la NFL. Y no había forma de que la NFL hiciera algo oficial hasta que hubiera algún tipo de resolución litigiosa. Sé de al menos otros dos tipos, justo después de la muerte de Korey, que fueron puestos en peligro cuando no deberían haberlo hecho.

La demanda de Stringer contra la NFL no llegó a un acuerdo hasta 2009. Se incluyó el compromiso de 10 años de la NFL para ayudar a financiar el KSI, que ha ayudado a impulsar a la NFL, la NCAA y las escuelas secundarias a adoptar reglas y protocolos. El compromiso de la NFL continúa hasta el día de hoy.

'Un buen ejemplo de cambio es que hemos conseguido que tres cuartas partes de todos los campos de práctica de las escuelas secundarias en Estados Unidos en agosto tengan bañeras de inmersión en agua fría', dijo Casa. Eso habría sido inaudito cuando Korey falleció.

Y hemos rastreado más de 2.500 casos que se remontan a 20, 25 años en los que hay una tasa de supervivencia del 100 por ciento si la temperatura de alguien es inferior a 104 dentro de los 30 minutos posteriores al colapso. Como resultado, hemos conseguido que más de 20 estados exijan el uso de tinas de inmersión en agua fría en las prácticas de fútbol de la escuela secundaria '.

Stringer llegó al campo de entrenamiento de 2001, su sexta como selección de primera ronda del draft de 1995, en la mejor forma de su carrera.

El índice de calor era brutalmente alto cuando el campamento abrió el 30 de julio. Stringer vomitó tres veces, una de las cuales se convirtió en la foto principal del Star Tribune del día siguiente. Stringer no estaba contento y, según algunos, estaba decidido a regresar fuerte al día siguiente, que sería aún más caluroso.

'Recuerdo que mi ex esposa me llamó temprano esa mañana pensando que la práctica iba a ser cancelada', dijo Carter. 'Tenían una advertencia de ganado en el estado de Minnesota. Aconsejaron a todos los agricultores que metieran su ganado en el interior.

Le dije: 'Oye, entreno en Florida. No te preocupes.' Ella dijo: 'Ten cuidado. Va a ser un día peligroso '. Fue un día muy, muy, muy, muy caluroso '.

Stringer vomitó de nuevo, pero superó la práctica. Estaba haciendo un trabajo extra en una bolsa estacionaria cuando colapsó. Los compañeros de equipo estaban preocupados, asustados.

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'Pienso en el pasado y su casillero estaba justo al lado del mío', dijo Carter. “Habíamos perdido a un par de veteranos en la línea ofensiva. Antes de esa práctica, él y yo hablamos sobre sus expectativas de liderazgo, la temporada, cuánto estaba creciendo su hijo.

'Cuando cayó, estaba justo al lado de donde los receptores estaban atrapando pelotas en la máquina Jugs. Podías ver a Korey trabajando en su oficio, evolucionando hacia la mejor versión de Korey. De arriba a abajo en nuestra lista de 53 hombres, no habrías encontrado a una persona que fuera más querida '.

Stringer no fue tratado por insolación por esfuerzo, noticia expuesta durante las demandas. Pasó 50 minutos en el remolque médico del equipo antes de que lo llevaran en ambulancia.

El sábado por la noche, los Vikings honraron la memoria de Stringer con un tributo en el video y un momento de silencio antes de practicar en el TCO Stadium. También se unieron a la NFL Foundation y KSI para crear la Beca de Entrenamiento Atlético Korey y Kelci Stringer con una dotación inicial de $ 50,000.

En un comunicado, Kelci y Gould dijeron que la beca ayudará a 'aquellos que se han comprometido a hacer realidad nuestros sueños y esperanzas de no solo proporcionar el conocimiento de que esta es una enfermedad prevenible, sino también ayudar a salvar la vida de las personas'. La cultura del fútbol se ha transformado positivamente y continúa transformándose ”.

Aún queda un largo camino por recorrer, dijo Casa.

'En los últimos 13 meses, hubo seis casos de muertes por insolación en las escuelas secundarias, todos en el fútbol', dijo Casa. “Necesitamos más entrenadores atléticos, pero también los necesitamos presentes para todo el acondicionamiento, no solo en agosto cuando abren los campamentos.

'Esto es algo de lo que nadie debería morir. Korey Stringer estaría absolutamente vivo hoy si los protocolos de hoy hubieran estado en vigor el 31 de julio de 2001 '.

Fuente: El receptor de los Vikings, Bisi Johnson, sufrió un desgarro del ligamento cruzado anterior en la práctica

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