Los viajeros continúan volando en el aeropuerto MSP a pesar de las advertencias

Tráfico en Minneapolis-St. El Aeropuerto Internacional Paul estuvo ocasionalmente enérgico el miércoles cuando los viajeros se apresuraron a celebrar el Día de Acción de Gracias con amigos y familiares, a pesar de las advertencias de los funcionarios de salud de quedarse en casa mientras la mortal pandemia de COVID-19 continúa propagándose.

'Pasé por un período en el que me preguntaba si debería viajar o no, y simplemente llegué a la paz', dijo April Fenn de Victoria, quien se dirigía a Cleveland para visitar a la familia.

Se esperaba que más de 50 millones de viajeros tomaran el aire, la carretera y los ferrocarriles en este feriado de Acción de Gracias, según AAA.

Este fin de semana, las imágenes de las terminales de los aeropuertos abarrotadas en todo el país, ampliamente compartidas en las redes sociales, sorprendieron a algunos pero hicieron que otros se encogieran de hombros. MSP ha iniciado variosmedidas de seguridad, incluido el requisito de que los pasajeros usen máscaras.

La Administración de Seguridad del Transporte (TSA) a nivel nacional proyectado casi 4 millones de pasajeros entre el sábado y el martes, el nivel más alto desde la primavera pasada pero mucho menos que el año pasado. La agencia federal no divulga datos locales.

A principios de este mes, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) aconsejaron a quienes viajaban para el Día de Acción de Gracias que se quedaran en casa como una forma de mitigar la propagación de la enfermedad. David JolesGalería: El día antes del Día de Acción de Gracias todavía atrae a las multitudes en el aeropuerto

'Viajar puede aumentar sus posibilidades de contraer y propagar COVID-19', dijo el CDC en un aviso actualizado esta semana. 'Posponer el viaje y quedarse en casa es la mejor manera de protegerse y proteger a los demás este año'.



El gobernador Tim Walz ordenó la semana pasada un cierre de cuatro semanas de bares, restaurantes, lugares de entretenimiento y gimnasios en Minnesota para frenar la propagación del virus, que ha causado casi 3.400 muertes en todo el estado y ha enfermado a otras 289.000. Walz y los funcionarios de salud instaron a los habitantes de Minnesota a reducir las festividades de Acción de Gracias de este año.

El miércoles anterior al Día de Acción de Gracias y el domingo siguiente suelen ser los días de viaje más concurridos del año en MSP.

Pero la semana pasada ha habido una cierta moderación en la demanda de pasajeros en el aeropuerto, según Patrick Hogan, portavoz de la Comisión Metropolitana de Aeropuertos, que posee y opera MSP. Eso probablemente se deba a que los funcionarios de salud estatales y federales instaron a las personas a quedarse en casa, dijo.

El miércoles, los funcionarios de MAC estimaron que 14,660 viajeros serían examinados en ambas terminales, aproximadamente una caída del 60% del total del año pasado de 36,353.

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Volar o no volar

Cheryl Smith, de Robbinsdale, estaba en MSP el miércoles temprano para tomar un vuelo a Fort Lauderdale para visitar a su hermano durante las vacaciones. No le preocupaba volar, pero se sentía un poco culpable de que los CDC aconsejaran a las personas que no fueran.

'Tuve COVID en el verano', dijo Smith. Pero cada vez que enciendo las noticias me dicen, no vueles. Entonces me siento culpable, pero me siento un poco más seguro porque ya lo he tenido ''.

Las principales aerolíneas han ido a 'longitudes extraordinarias' para darles a los pasajeros un margen de maniobra con sus reservas en caso de que cambien de opinión, dijo Kyle Potter, editor del sitio web Thrifty Traveler. Las principales aerolíneas, incluida Delta, la aerolínea dominante en MSP, permiten un cambio único sin las tarifas habituales u ofrecen cupones que duran hasta dos años, según la fecha de reserva, dijo.

Aún así, Potter dijo: 'Algunas personas que quieren o necesitan viajar lo harán independientemente de lo que digan los CDC sobre los viajes'.

Abdou Ghanim, estudiante de segundo año de St. Olaf College, que se dirigía a su casa el miércoles en Egipto para las vacaciones de invierno, dijo que volar no era más preocupante que estar en la escuela.

'En el campus, todos viven juntos, así que me habría preocupado por eso, estar en encuentros cercanos con todos, y creo que hay un riesgo mucho mayor allí de contraer COVID que de viajar', dijo Ghanim.

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El hecho de que Tim y September Kruse de Lakeville tuvieran COVID-19 durante el verano apaciguó algunas de sus preocupaciones de viaje. La pareja viajaba el miércoles a Washington, D.C., para visitar a su familia.

'Dimos positivo hace tres meses y sobrevivimos, así que eso también ayuda, te hace sentir un poco más seguro viajando, que sabes que no puedes volver a tenerlo', dijo September Kruse.

Los expertos en salud dicen que aún es demasiado pronto para saber si las personas que ya han tenido el coronavirus son inmunes después de recuperarse.

A diferencia de muchos miércoles en el aeropuerto, Joon Bay viajaba por negocios. DAVID JOLES • david.joles@startribune.com, Star Tribune Los viajeros de vacaciones, imperturbables por el consejo de quedarse en casa, el miércoles llenaron el área de venta de boletos en la Terminal 1 en Minneapolis-St. Aeropuerto Internacional Paul.

Bay, quien ha volado varias veces por motivos de trabajo desde el inicio de la pandemia, dijo que sus preocupaciones cambian según su destino.

Bay dijo que se siente más cómodo viajando porque participó en el ensayo clínico de la vacuna Pfizer, aunque no está seguro de si recibió la vacuna o un placebo.

Después de participar en la prueba, dijo que experimentó brevemente opresión en el pecho y dificultad para respirar.

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'Me siento un poco mejor. No está garantizado al 100 por ciento, pero es mejor que nada ', dijo Bay.

Pero otros expresaron consternación por los viajes de vacaciones. La Dra. Sakina Naqvi, neumóloga y médica de cuidados intensivos de la Universidad de Minnesota, dijo que estaba frustrada por un informe de televisión sobre el aumento de la actividad aeroportuaria, mientras que la unidad de cuidados intensivos del U Medical Center está llena de pacientes con COVID-19 gravemente enfermos.

'La gente se está desmoralizando en el sistema de salud', dijo.

El redactor Jeremy Olson contribuyó a esta historia.

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