Toro amplía su flota eléctrica a equipos comerciales

A partir de 2024, los equipos para el cuidado del césped que funcionan con gasolina no se pueden vender a empresas de jardinería en California. Es probable que se produzcan más restricciones en otros lugares a medida que los gobiernos intentan descubrir cómo reducir el cambio climático.

Pero los clientes también están exigiendo cambios, y lo estaban antes del mandato de California, presionando a empresas como Toro para que desarrollen equipos a batería, dijeron funcionarios de la empresa con sede en Bloomington.

Toro presentó este otoño GrandStand Revolution y Z Master Revolution, versiones enchufables de sus cortadoras de césped comerciales más populares. Los dos se unen a otros productos eléctricos e híbridos de Toro para el golf y la gestión profesional del paisaje.

Nick Bloom, presidente de cuidado del césped y paisajismo Outdoor Perfection con sede en Bloomington, ha utilizado equipos Toro desde que fundó su empresa en 1999. Ha construido su empresa desde unos pocos contratos de corte de césped en el vecindario hasta una empresa con 21 empleados con servicios tanto residenciales como comerciales. Contratos.

El mes pasado, Bloom probó las cortadoras de césped de grado comercial totalmente eléctricas más nuevas de Toro en un evento de prueba de todo el día.

'He visto tecnología de baterías por ahí, pero no en el mundo comercial', dijo Bloom. 'Honestamente, lo único de esto es que esta es la misma máquina que usamos todos los días con todos nuestros equipos, excepto que funciona con baterías y se puede usar en este momento'. Glen Stubbe, Star Tribune Chris Vogtman, director de marketing para contratistas de jardinería residencial de Toro, muestra la nueva línea de equipos eléctricos comerciales para césped de la compañía.

Toro ya tiene una línea de productos eléctricos residenciales populares en su línea Flex-Force que utiliza paquetes de baterías recargables de iones de litio que se pueden cambiar entre diferentes productos, que incluyen cortadoras de césped de 21 pulgadas de ancho, quitanieves de una sola etapa, podadoras, sopladores de hojas, cortasetos y otros productos.



Una novedad en esta temporada de nieve son los sopladores de nieve de dos etapas que pueden usar varios paquetes de baterías en la línea Flex-Force.

Los productos Toro en su Serie revolución de las cortadoras de césped de grado comercial totalmente eléctricas utilizan la misma tecnología de celdas de batería que las utilizadas en su línea Flex-Force, pero funcionan con más celdas y más grandes. Esas baterías también están integradas en la máquina. Las segadoras Revolution se pueden recargar desde tomas estándar de 110 o 220.

Los diseñadores e ingenieros de Toro están interesados ​​en aprovechar la tecnología para mejorar sus productos. La energía eléctrica agrega capacidades de rendimiento adicionales al tiempo que reduce la cantidad de mantenimiento asociado con el reabastecimiento de combustible, cambios de aceite, cambios de correa en otros procedimientos básicos de mantenimiento, dijo la compañía.

'Estábamos interesados ​​en lo que se puede hacer con la electricidad', dijo Chris Vogtman, director de marketing del negocio de contratistas residenciales y paisajistas de Toro. 'Y no sólo eléctrico por el bien de la electricidad'.

Las máquinas eléctricas pueden sentirse más 'nerviosas' que sus homólogas de gas. Ahí es donde Toro concentró los ajustes de diseño, por lo que la serie Revolution funciona y se siente como un equipo estándar y en el mismo marco y plataforma.

Los ingenieros de Toro sabían que una de las percepciones con las que tenían que luchar era la ansiedad por el alcance, el miedo entre los usuarios de que las baterías se agotaran antes de que terminara el día.

GrandStand Revolution y Z Master Revolution fueron diseñados con reservas de energía para durar de seis a nueve horas de operación estándar. Toro sabe por los comentarios de los usuarios que el operador profesional típico hace funcionar sus máquinas unas cinco horas al día.

'Esa fue la otra cosa que me llamó la atención', dijo Bloom. 'Este es un acuerdo de tiempo de ejecución de todo el día'.

Las máquinas que funcionan con baterías vienen de serie con algunas características específicas que permiten a los operadores ahorrar energía si es necesario, desde controlar la velocidad de la punta de las cuchillas del cortacésped hasta el ángulo de la plataforma de corte.

Un sistema de gestión de batería patentado también permite a los usuarios conocer el estado de carga de las baterías y otras medidas de rendimiento.

Y que las máquinas eléctricas de funcionamiento más silencioso serán menos disruptivas.

'La forma en que más personas están oficiando fuera de las casas ahora', dijo Bloom, 'guau, eso va a ser una gran ventaja'.

Bloom también ve un futuro en el que el funcionamiento de equipos eléctricos o equipos totalmente eléctricos será un punto de venta para clientes residenciales y comerciales y también que algunos contratos municipales y estatales podrían requerir el uso de flotas eléctricas.

Las baterías recargables eventualmente se degradan con el tiempo, pero Toro espera que las baterías HyperCell de la línea Revolution, desarrolladas por la empresa internamente, mantengan el 70% de su capacidad inicial durante al menos 10 años. Ese es el punto en el que la mayoría de los propietarios de vehículos eléctricos esperan reemplazar las baterías de sus vehículos.

Dado que el litio se considera un mineral crítico, Toro ya está pensando en los usos potenciales para reutilizar las baterías agotadas y tiene opciones y programas de reciclaje para las baterías Revolution y Flex-Force. Glen Stubbe, Star Tribune La nueva línea de herramientas eléctricas para jardín residencial de Toro.

Los nuevos cortacéspedes Revolution se presentaron en ferias comerciales de la industria este otoño y estarán disponibles para su compra esta primavera. Si bien Toro no ha publicado un precio de lista para ninguno de los productos, es probable que sean dos veces más caros que los modelos de gasolina actuales.

El sitio web de Toro pronto estará equipado con una calculadora de retorno de la inversión para ayudar a los compradores potenciales a comprender y calcular los beneficios de una máquina de mayor precio, teniendo en cuenta los menores costos de mantenimiento.

Jukka Kukkonen, profesor adjunto de la Universidad de St. Thomas que imparte un curso sobre la industria de los vehículos eléctricos, dijo que el rendimiento de las cortadoras de césped residenciales eléctricas es tan bueno ahora que pueden abordar casi todas las tareas de la lista de propietarios.

Las cortadoras de césped de grado comercial también deberían ser fáciles de vender, dijo Kukkonen, también educador jefe de vehículos eléctricos (EV) y estratega de Shift2Electric, una firma de capacitación y consultoría de mercado de vehículos eléctricos con sede en Minnesota. Shift2Electric tiene una página en su sitio dedicada a enumerar los grados residenciales y comerciales disponibles. cortadoras de césped eléctricas en el mercado .

'Cuando empiezas a hacer los cálculos sobre la cantidad de emisiones que provienen solo del mantenimiento del terreno, es una obviedad pasar a los equipos de césped eléctricos', dijo Kukkonen. 'La diferencia de emisiones es tan grande ... que en sí misma justificará el cambio'.

Toro ya está viendo interés en el sitio web teaser dedicado a la serie Revolution.

'La energía de la batería está en los automóviles, está en la industria del transporte. Ahora es real, ahora está en nuestra industria '', dijo Bloom. 'Son máquinas muy impresionantes'.