La diplomacia mesurada de Toni Carter es acreditada por las principales reformas del condado de Ramsey

Toni Carter era maestra de escuela secundaria y su esposo era un oficial de policía de St. Paul. Por la noche, hablaban de los jóvenes ingresados ​​en el sistema de justicia penal por errores como faltar a la escuela o violar el toque de queda.

Una vez que ese sistema se enganchó en los niños y las familias, en particular en las personas de color, rara vez se soltó.

'Esa trayectoria en la que estaban condujo a una participación cada vez más profunda en los sistemas', dijo Carter.

Eso la impulsó a postularse para un cargo. Después de décadas de luchar metódicamente contra las desigualdades, Carter fue reelegida la semana pasada presidenta de la Junta del Condado de Ramsey por sus compañeros comisionados. Es la segunda vez que Carter, de 66 años, hace historia en Minnesota como líder afroamericana; en 2005, se convirtió en la primera afroamericana en servir en una junta del condado en Minnesota.

Sus compañeros comisionados y el personal dicen que su enfoque mesurado e imperturbable, junto con su experiencia vivida, es exactamente lo que el condado necesita para enfrentar desafíos sin precedentes, incluida la pandemia de COVID-19, el aumento del desempleo y la falta de vivienda y un ajuste de cuentas nacional en torno a la policía y la raza.

'No hay nadie mejor para haber sido presidente este año, ya que hemos luchado con cómo se ve la equidad racial y nuestra respuesta tanto a una pandemia como a disturbios', dijo la comisionada del condado Trista MatasCastillo. 'Tener una silla que lo entienda personalmente, que lo viva, ha sido una gran fortaleza para nuestra junta'. Glen Stubbe - Star Tribune Toni Carter fue reelegida por sus colegas como presidenta de la Junta del Condado de Ramsey.

Carter se apresura a dar crédito a sus colegas, diciendo que se apoya en ellos para cubrir la gran costa del gobierno del condado. Bajo su liderazgo, a los comisionados se les ha permitido más discusión en las reuniones de la junta.



'Ella nos ha dado ese espacio', dijo la comisionada Nicole Joy Frethem. 'Ella realmente reconoce esa necesidad y no quiere sofocar la oportunidad de hablar de nadie'.

Una capa de gobierno a menudo incomprendida, el condado supervisa un presupuesto de $ 747 millones y controla una amplia gama de servicios que incluyen carreteras, parques, salud pública, elecciones, libertad condicional, protección infantil, bibliotecas y servicios para desempleados y personas sin hogar.

Todos esos sistemas afectan a las familias y eso es lo que motiva a Carter, dijo la comisionada Mary Jo McGuire.

'Le apasionan las familias saludables y nuestros niños', dijo McGuire. 'Ella ha estado luchando por nuestros hijos en todos los niveles'.

Carter nació en Bessemer, Alabama, en una familia extensa de maestros cuyas aulas le sirvieron de telón de fondo para su primera infancia. Cuando tenía cinco años, la familia se mudó a Cleveland, donde su padre era mecánico y gerente en la industria automotriz.

Carter se dirigió a Minnesota después de que Carleton College en Northfield, Minnesota, la reclutara. Estudió docencia, pero se fue antes de graduarse para seguir una carrera empresarial en Minneapolis. Se enamoró de un tipo de St. Paul, ahora retirado el sargento de policía de St. Paul Melvin Carter, Jr.

Se casaron y se establecieron en St. Paul y tuvieron tres hijos, incluido el joven Melvin Carter, el primer alcalde negro de St. Paul. Toni Carter completó su título de maestra en Concordia College y trabajó en Crosswinds Middle School.

Carter sirvió en la junta escolar de St. Paul y se unió a la junta del condado, en un momento en que hablar de equidad y reforma de la justicia penal no era tan común como lo es hoy, dijo el comisionado Jim McDonough.

'Hubo algo de masticación alrededor de los bordes, pero no había ningún campeón', dijo. 'Se convirtió en la campeona todos los días para asegurarse de que no se saliera del radar'.

Aunque Carter dijo que su trabajo de equidad se extiende a todas las áreas de los negocios del condado, sus colegas señalan que ha sido un tambor constante para la reforma de la justicia penal, un trabajo que resultó en el cierre de Boys Totem Town en 2019, el campus de detención juvenil centenario que fue el castigo para un número desproporcionado de adolescentes de color.

El otoño pasado, los líderes del condado revelaron datos que muestran que el condado de Ramsey ha reducido la cantidad de personas enviadas a prisión a casi la mitad en la última década como parte de una estrategia enfocada para terminar con el encarcelamiento masivo.

'Toni ha estado trabajando en esto durante años y basándose en pequeños éxitos y asociaciones', dijo Frethem. Ella siempre preguntaba: '¿Deberíamos realmente encerrar a los niños? ¿Es esa la forma correcta de hacer esto? ¿Hay mejores formas de hacer esto? ' '

La junta de siete miembros ha seguido el ejemplo de Carter, a menudo apoyando las reformas de manera unánime, una falta de disensión que en ocasiones ha generado críticas.

El año pasado, los comisionados apoyaron una variedad de respuestas pandémicas dirigidas a los residentes más vulnerables del condado, desde clínicas de prueba de COVID-19 sin preguntas en sitios de vecindarios hasta la asignación de $ 72 millones de una asignación de $ 96 millones de la Ley CARES a programas de alimentos, subvenciones para pequeñas empresas. , asistencia de alquiler, hipoteca y servicios públicos y más opciones de refugio para personas sin hogar.

Los comisionados también invirtieron el curso sobre un aumento del impuesto a la propiedad del 4.5%, en lugar de aprobar un aumento del 0% en respuesta a las consecuencias económicas de la pandemia. Esa austeridad presupuestaria ha creado un problema con el alguacil Bob Fletcher, quien ahora está desafiando los recortes presupuestarios en los tribunales.

El administrador del condado, Ryan O'Connor, dijo que Carter comprende que sus creencias firmemente arraigadas no son suficientes para hacer un cambio.

'Ella cree que tienes que tener a tus socios en la mesa', dijo O'Connor. 'No se puede llevar el mazo al sistema'.

Su liderazgo en este momento de incertidumbre es fundamental, dijo la directora de salud pública del condado de Ramsey, Kathy Hedin.

“Hace una diferencia absoluta que sea una mujer fuerte de color que se ha ganado su camino para este papel. Ella es un modelo a seguir para mucha gente ”, dijo Hedin.

Melvin Carter, el alcalde de St. Paul, dijo que admira la paciencia y la capacidad de su madre para ver el juego a largo plazo, y señaló que se necesitaron más de una década de trabajo preliminar para cerrar Totem Town. Dijo que también está asombrado por su capacidad para escuchar a los residentes, incluso cuando se enfrenta a la ira y la emoción.

'Mi madre es una completa diplomática que siempre se concentra en pensar en una situación, verla desde la perspectiva de otra persona y descubrir cómo comunicarse a través de ella', dijo.

La comisionada Victoria Reinhardt dijo que Toni Carter es el líder adecuado, ya que los esfuerzos de equidad se están acelerando a raíz del asesinato de George Floyd por parte de la policía de Minneapolis, que provocó días de protestas y disturbios en las Ciudades Gemelas y en todo el país.

'Ella fue la persona adecuada en el momento adecuado para abordar estos problemas. Ella es una líder nativa ', dijo Reinhardt. “Lo normal no es lo suficientemente bueno porque lo normal no es equitativo. Necesitamos volver aún mejor '.

Shannon Prather • 651-925-5037