Tom Burns, armonicista y miembro de la escena del blues de Minneapolis, muere a los 67 años

Tom Burns a veces les decía a sus amigos: 'Tienes que vivir el blues para tocar el blues'.

Era un mantra apropiado para un hombre que simplemente sobrevivía cuando no estaba llorando en la armónica en bares alrededor de Cisjordania, que alguna vez fue el epicentro del blues en Minneapolis. A lo largo de los años, sus eclécticas residencias incluyeron una habitación sobre el Viking Bar, casas flotantes en los ríos de Minnesota y una vieja Winnebago estacionada en el desierto de Arizona.

Un clásico de la escena del blues local, Burns murió el 23 de noviembre después de sufrir una enfermedad pulmonar y cardíaca. Tenía 67 años.

'La música era su vida', dijo Janet Bergstrom, quien tuvo una relación intermitente con Burns durante muchos años. 'Era un verdadero hombre de blues'.

Burns tomó la armónica después de enamorarse de una multitud de músicos en Wayzata High School a principios de la década de 1970. Su primera banda, Lake Street Stink Band, comenzó con un concierto regular tocando ante multitudes de baile sobre un restaurante en Mound.

Pronto se convertiría en un músico habitual en los bares de blues de Cisjordania, como el Joint, el Cabooze, Whiskey Junction, el 400 Bar, Triangle Bar y Viking Bar, cuando la zona era un paraíso para los músicos hippies.

John Franken, quien tocó con Burns en la Joel Johnson Band en la década de 1990, dijo que Burns estaba bien versado en maestros del blues como Sonny Boy Williamson y Little Walter.



'Tommy podía hablar ese idioma con la armónica', dijo Franken. 'Había estudiado a todos esos tipos. Para mí, eso es lo que lo hizo grande '.

Sabía cómo sacar un buen sonido de una armónica, incluso una barata, dijo John Beach, un viejo amigo que jugó con Burns regularmente en Arizona.

'Era un experto en lo que hace que un tono de armónica sea funky', dijo Beach.

La vida personal de Burns fue inestable a veces. Su consumo excesivo de alcohol (le gustaba el brandy y la mejor cerveza de Milwaukee) era una fuente de fricción con Bergstrom. Tuvieron una hija juntos, pero se separaron cuando la niña era pequeña.

'Me llevaba al Viking Bar para pasar el rato con él cuando tenía 11 años, durante el día', dijo su hija, Jerusha Steinert.

Fuera del escenario, Burns era un narrador entusiasta, dijo Steinert, pero un intérprete musical reticente. Steinert dijo que estaba en la universidad cuando vio por primera vez a su padre tocar en un lugar público, en Famous Dave's en Uptown.

`` Rompí a llorar '', dijo. 'No podía creer lo diferente que era en ese escenario, y cómo todos los demás lo miraban cuando lo estaba haciendo'.

Burns también tocaba regularmente con Lazy Bill Lucas, quien se abrió paso en la escena del blues de Chicago y se mudó a Minnesota más tarde en su vida. Y estuvo de gira en un momento con Kent DuChaine, ahora un destacado músico de blues .

'No tenían ningún concierto reservado. Simplemente fueron allí y se abrieron camino a través del sur por su cuenta '', dijo Larry Hayes, amigo de toda la vida de Burns de Wayzata High y compañero de blues.

Durante un tiempo, Burns vivió sobre el Viking Bar en una suite de pequeñas habitaciones conocidas por algunos como 'casa del infierno'. El ex bartender vikingo Rick 'Kelso' Nelson recuerda a cinco hombres que vivían allí con un refrigerador lleno de cerveza

También vivía, a menudo durante todo el año, en casas flotantes en los puertos deportivos de los ríos Mississippi y Minnesota.

'Su régimen de invierno no era para pusilánimes', dijo Beach. `` Estaba en este bote oscuro, pequeño, húmedo y con goteras ''.

Burns se mudó a Arizona hace varios años y vivió en Twin Buttes RV Park, donde también vive Beach, en el desierto cerca de la frontera con México. Él y Beach tocaron en conciertos, Burns armado con una maleta llena de armónicas, hasta que la pandemia los interrumpió.

A Burns le sobreviven Steinert de Stacey, el hermano James 'Butch' Burns de Le Sueur, la hermana Deborah Mediger de Le Sueur y la hermana Pauline Holz de St. Peter. En 2021 se llevará a cabo una celebración de la vida.