Tom Brady: Durmiendo hasta llegar a la cima

Cuando los Tampa Bay Buccaneers se enfrenten a los Kansas City Chiefs en el Super Bowl del domingo, la mayoría de los fanáticos equipararán erróneamente una gran habilidad atlética con fuerza física. Por supuesto, un cuerpo tonificado es necesario para los atletas profesionales u olímpicos. Pero atrapar una pelota de fútbol con una mano o aterrizar un triple eje en el patinaje artístico son solo los resultados finales y más visibles de la actividad a lo largo de una gran cantidad de vías cerebrales.

Entra en cualquier gimnasio y verás las apariencias superficiales del fitness. Pero esos titanes del vecindario no están parados en un podio olímpico ni ganan $ 20 millones al año, porque el rasgo que define a los atletas de élite es una mente elegante.

Un jugador como el propio Antoine Winfield Jr. de Minnesota es único porque su corteza visual y motora procesa la información más rápido que la de sus competidores.

Casi todos los fanáticos, así como innumerables entrenadores, sucumben al sesgo de que la masa muscular puede diferenciar lo bueno de lo bueno. Los anales de la historia del deporte están repletos de ejemplos de cazatalentos que no lograron reconocer un cerebro atlético.

En la primavera de 2000, los 32 equipos de la NFL pasaron al menos cinco veces al mariscal de campo que se convertiría en el GOAT (el mejor de todos los tiempos). A pesar de su puntaje alto en la prueba Wonderlic, un examen imperfecto de 12 minutos de personalidad y habilidades cognitivas, los cazatalentos y gerentes generales pasaron a Tom Brady hasta que los Patriots de Nueva Inglaterra lo eligieron en la sexta ronda del draft, detrás de otros 198 jugadores.

Pero durante las siguientes dos décadas, el cerebro de Brady ha impulsado una carrera implacablemente exitosa. Sus récords, si alguna vez se rompen, no caerán durante al menos una generación: la mayoría de los juegos ganados, seis veces campeón del Super Bowl y cuatro veces MVP del Super Bowl. El domingo, Brady aparecerá en su décimo Super Bowl récord (segundo para los mariscales de campo es John Elway con cinco).

¿Qué ha impulsado su éxito? Al igual que otros atletas de élite como LeBron James, Brady atribuye su ventaja a dormir mejor que la competencia. 'Dormir bien me ha ayudado a llegar a donde estoy hoy como atleta y es algo en lo que sigo confiando todos los días', dice.



El humano más rápido del mundo, Usain Bolt, describe el sueño como la parte más importante de su régimen de entrenamiento diario y tiene como objetivo entre 8 y 10 horas diarias con siestas antes de las carreras.

El sueño refina nuestras 100 mil millones de neuronas y poda billones de conexiones sinápticas, lo que nos ayuda a dominar las complicadas habilidades motoras.

Sarah Hughes era una patinadora artística de 16 años con dificultades antes de conocer a Jim Maas, un especialista en sueño de la Universidad de Cornell. Siguiendo el consejo de Maas, comenzó a saltarse la práctica matutina y se quedó dormida, lo que permitió que su cerebro solidificara las vías motoras establecidas en la práctica el día anterior.

En 2002, en los Juegos Olímpicos de Invierno, Hughes ganó la medalla de oro en patinaje artístico, logrando un récord de siete saltos triples consecutivos.

A pesar de estos ejemplos de alto perfil y montones de estudios científicos que demuestran el papel del sueño en el rendimiento deportivo, se les dice a los atletas jóvenes que se despierten temprano y entrenen. Los entrenadores envían a los jugadores atontados al campo y hacen que jueguen a través de la falta de sueño como una demostración inútil de dureza. También podrían elegir principiantes al ver quién puede jugar más tiempo sin beber agua.

Sería mejor considerar el sueño reparador como una droga natural para mejorar el rendimiento. La Administración Mundial Antidopaje no permite las inyecciones de hormona del crecimiento. No se preocupe, su propia hormona del crecimiento se secreta naturalmente durante el sueño; todo lo que tienes que hacer es obtener más que tu competencia. ¡Dopaje para dormir!

Sin mencionar que el sueño estimula el sistema inmunológico, promueve la recuperación de las conmociones cerebrales y ayuda a las mentes jóvenes y mayores a manejar el estrés, equilibrar el estado de ánimo y mantener a raya la ansiedad.

Entonces, si sueña con el éxito atlético, duerma todo el tiempo que pueda mañana.

Michael Howell es vicepresidente de educación en el Departamento de Neurología de la Universidad de Minnesota y cofundador del Sleep Performance Institute.