Juntos en la vida y la muerte: las parejas de Minnesota luchan contra el COVID-19

Mel y Sue Awes pasaron las últimas semanas de sus vidas en una habitación doble compartida en la UCI del Hospital Fairview Southdale, sedados y con ventiladores para combatir las complicaciones del COVID-19.

La pareja Edina comenzó a salir cuando eran estudiantes en la Universidad de Minnesota. En seis décadas de matrimonio, lo habían hecho todo juntos: se mudaron por el país, criaron cinco hijos, construyeron carreras en ventas, amasaron un montón de amigos.

Rompiendo con el protocolo, el personal del hospital corrió la cortina divisoria y colocó las camas de la pareja pies a pies, a unos metros de distancia.

Ante una enfermedad inhumana, fue un gesto humanizador, que trajo un gran consuelo a sus seres queridos. 'Mamá y papá eran Frick y Frack, siempre estaban juntos', explicó su hijo Ben Awes de St. Paul.

'Estábamos relativamente intactos', dijo sobre el período antes de que el virus infectara a sus padres, quienes lo transmitieron a la casa de su hermano. `` Y luego golpeó a nuestra familia con furia ''.

A medida que COVID-19 ha devastado a los ancianos, las parejas que han pasado casi toda la vida juntas están muriendo juntas, con días, a veces con horas de diferencia. Para algunas familias que quedaron atrás, las pérdidas dobles inesperadas son aún más dolorosas porque una vacuna que podría haber evitado muchas de estas muertes estaba casi al alcance de la mano. Jim y Mary Agnes Smith

Pero en medio de la angustia, a veces encuentran consuelo.



'Es una mezcla de dolor y gratitud', dijo Carla Smith, de Independence, Minnesota. Sus padres murieron el 6 de diciembre, con solo siete horas de diferencia en la misma habitación del asilo de ancianos. 'Ninguno de los dos tuvo que llorar y vivir sin el otro'.

Mary Agnes y Jim

Mary Agnes y Jim Smith se mudaron de su hogar en Independence a un centro de atención a largo plazo ya que sus problemas de salud requerían más atención. Aunque dormían en habitaciones separadas, la pareja que había estado junta durante 65 años era casi inseparable durante el día, compartiendo comidas, participando en actividades y pasando tiempo juntos para hablar y tomarse de las manos.

'Estaban completamente entrelazados', dijo su hija Carla Smith.

Cuando la pareja dio positivo por COVID-19 justo antes del Día de Acción de Gracias, el declive de Mary Agnes Smith se aceleró. Mientras dormía, su esposo acercó la silla de ruedas a su cama, le habló y le dio unas palmaditas en el brazo. A veces, cantaba palabras de consuelo: 'Te amo. ... Aleluya. … Es un buen día.'

'Solo estaba tratando de conectarse con ella y hacerla feliz', dijo Carla Smith.

Pero finalmente, se quedó en silencio cuando el COVID-19 pasó factura, dijo. Estaba durmiendo cuando murió su esposa de 93 años. Horas más tarde, él también falleció.

Recientemente había cumplido 90 años y dijo que tenía la intención de vivir hasta los 100.

pradera eden de la mosca de la persiana, mn

'Ambos se fueron y mi vida cambió abruptamente', dijo Smith. 'Solo pensé que tendría más tiempo con ellos'.

Adrian y Jackie

Adrian y Jackie Kapsner estaban casados ​​con su estilo de vida tanto como el uno con el otro.

“Se amaban mucho”, dijo su hijo Matt Kapsner de Sweetwater Creek, Colorado. “Tenían una relación simbiótica. Obtuvieron unos de otros lo que ellos mismos no tenían.

Jackie trajo su amor por el arte, la música y los libros al sindicato, mientras que Adrian trajo su amor por el esquí, el golf y los viajes. 'Dieron valor a la vida de los demás', dijo Matt Kapsner. `` Estaban unidos a la cadera ''.

Pero cuando llegó el COVID-19, el aislamiento social impuesto para detener la propagación de la enfermedad socavó las mismas cosas que mantenían a los Kapsner y a muchos otros de su edad activos y comprometidos.

'COVID redujo toda su vida y eso fue triste', dijo su hija, Kitty Kapsner de St. Louis Park.

Mientras tanto, los problemas de salud comenzaron a afectar a Adrian Kapsner, de 85 años, mientras que un tumor en la columna vertebral de su esposa le causó problemas de equilibrio y movilidad. La cirugía y la rehabilitación remediaron la mayor parte de eso para Jackie Kapsner, de 81 años. Sin embargo, el pronóstico a largo plazo para su esposo no fue tan bueno.

La pareja se mudó de su casa en Edina en octubre y se mudó a una comunidad para personas mayores de Golden Valley, donde Adrian Kapsner recibió atención las 24 horas en el primer piso y su esposa recibió la ayuda que necesitaba en un apartamento en el quinto piso. Proporcionado Adrian y Jackie Kapsner

Semanas después de mudarse, dieron positivo por COVID-19. Finalmente, la respiración se volvió difícil y el dolor insoportable.

Llevada al hospital, Jackie Kapsner mejoró y luego empeoró abruptamente. Murió el 3 de diciembre cuando una enfermera le tomó la mano.

'Estaba preparada para perder a mi padre este año', dijo Kitty Kapsner. Su corazón estaba fallando. Pero nunca pensé que mi mamá moriría. … Miro su obituario de vez en cuando porque todavía siento que mi mamá me va a llamar de nuevo '.

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Con poco tiempo para lamentar la muerte de su madre dos días antes, Matt Kapsner estaba hablando por teléfono desde su casa de Colorado, luchando por despedirse de su padre que estaba perdiendo la pelea con COVID-19.

'Papá, te amamos', dijo Matt Kapsner en el teléfono, llorando y buscando palabras para aliviar el dolor de su padre. Dejé de lloriquear y le dije: 'Mamá ha muerto. Jackie ya no está aquí. ... Tienes que seguirla '.

Su padre dejó escapar un grito ahogado y luego falleció en las primeras horas del 6 de diciembre.

Sus muertes dejan un gran vacío, dijo Chris Kapsner, el mayor de los cuatro hijos adultos, que vive cerca de Boyceville, Wisconsin, en la granja familiar. 'Fueron días difíciles'.

Como director médico del departamento de emergencias del Abbott Northwestern Hospital, ha visto de cerca el COVID-19.

'Convertirse en huérfano a cualquier edad es difícil', dijo Chris Kapsner. 'Estás acostumbrado a tener a tus padres en tu vida y luego todo se acaba'.

Mel y Sue

Mel Awes era un petardo y un bromista, propenso a la espontaneidad, cuya energía llenaba una habitación. Era famoso por llamar a todos sus amigos y parientes en sus cumpleaños y por animar a los equipos deportivos de Minnesota. Sue, una escritora y pintora popular conocida por su hospitalidad, exudaba una calidez más tranquila y ancló a su cónyuge.

A los 81 y 80 años, respectivamente, eran vibrantes y saludables, activos en su iglesia y trabajo caritativo.

Las conversaciones con cualquiera de los dos podrían ir de la profundidad a la hilaridad, dijeron sus hijos. Querían conocer tu historia, aceptarte por quien eras y ser tu mayor animadora.

La fe y la familia fueron la base de la pareja. En una publicación de blog de julio, Sue describió a sus hijos y sus cónyuges, nietos y bisnietos como 'la alegría de nuestra vejez'.

Cuando llegó el coronavirus, las reuniones familiares de cumpleaños y las vacaciones se redujeron, y la pareja solo tenía unos pocos familiares en su burbuja. A finales de octubre, después de meses de aislamiento, Mel y Sue asistieron a una pequeña reunión interior, donde todos llevaban máscaras y estaban socialmente distanciados. Unos días después, empezaron a sentirse mal.

A mediados de noviembre, ambos fueron hospitalizados y sus hijos pidieron actualizaciones tres veces al día. El personal pegó un corazón de papel en la ventana de Sue, que daba al estacionamiento, y los seres queridos se reunieron debajo para vigilar. Un día, su hija menor se sentó en su automóvil y vio 'Notting Hill', el favorito de su madre, como una forma de conectarse. Rezaron por un milagro, pero se prepararon para lo peor.

Las condiciones de la pareja declinaron lentamente, en conjunto: primero las de Sue, luego las de Mel, como si la estuviera siguiendo.

El 10 de diciembre, cuando llegó el momento de despedirse, los niños entraron en la habitación de sus padres y descubrieron que el personal los había colocado uno al lado del otro, cogidos de la mano.

Los niños tocaron la piel de sus padres y se pasaron los dedos por el pelo. Enumeraron el nombre de cada miembro de la familia y les recordaron cuánto los amaba cada uno.

Antes de que la pareja hubiera sido sedada y aún pudiera hablar con dificultad para respirar, Mel y Sue les dijeron a sus hijos que no tenían miedo de morir. Sue fue primero y luego Mel siguió, unos 25 minutos más tarde.

Al compartir la noticia en Facebook, su hija Emily Awes Anderson de Minneapolis describió su creencia de que sus padres ahora estaban en un lugar mejor y la agonía de estar sin ellos.

'¿Y ahora qué para nosotros?', Escribió. —¿Y nuestra Navidad, Año Nuevo, cumpleaños, Florida, lunes, martes, North Shore, visitas sin cita previa, crecimiento, años, mañana y esta tarde?