Pequeño desarrollador de URL disfrutando del éxito del sitio web

PARA evin Gilbertson fácilmente podría ganar $ 1 millón al mes. Él elige no hacerlo.

Eso no quiere decir que al desarrollador web Blaine de 28 años no le esté yendo bien desde su creación, TinyURL.com , despegó en 2002. Recientemente nombrado uno de los 50 mejores sitios web por la revista Time, TinyURL hace una tarea simple:

Le permite convertir una dirección web larga y difícil de manejar en algo que pueda recordar. Algo, bueno, diminuto.

El sitio hace que las URL sean pequeñas a una tasa de aproximadamente mil millones por mes. Ahí es donde entra el millón de dólares. Gilbertson podría ganar aproximadamente esa cantidad si optara por adjuntar un anuncio emergente en cada URL. Pero no lo hará, por principio.

Es como, 'Aquí hay una ventana emergente, mírame', dijo Gilbertson. Eso no es lo que quiero ver. Se trata de llevar a la persona al lugar '.

Eso es lo más expansivo que se vuelve el manipulador de la Web y el emprendedor. Guarda la mayor parte de sus palabras para su otra actividad: el monociclo. Todo en él está algo abreviado: frases cortas, pocas pulsaciones de teclas, una rueda. Pero podría no haber sido el hombre detrás de TinyURL si no fuera por el monociclo.

Mientras organizaba un foro en línea para su afición a la equitación, Gilbertson quería una forma de evitar que los enlaces envolvieran varias líneas de texto.



Hizo TinyURL, se extendió a otros foros en línea y, sin mucha fanfarria, terminó en todas partes y muy imitado. En la actualidad, es uno de los 1.000 sitios principales en términos de visitas.

'Hay otros servicios que tienen mejores características especiales que TinyURL', dijo Michael Calore, editor de Wired.com y WebMonkey.com . 'Pero a pesar de que esos servicios tienen características especiales, TinyURL sigue siendo el favorito de los fanáticos'.

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Los retoques de la computadora de Gilbertson comenzaron bajo las instrucciones de su padre, Bill Gilbertson, un desarrollador de software de 57 años que dijo que Kevin a menudo parecía bloquear las computadoras de la casa. (Kevin culpa a las computadoras viejas).

Mientras estudiaba ingeniería mecánica en la Universidad de Minnesota, el joven Gilbertson ganó notoriedad por desplazarse por el campus en su monociclo. A los 22 años, también comenzó a ganar dinero silenciosamente con las donaciones de TinyURL y los ingresos publicitarios. Después de un año y medio, había ahorrado lo suficiente para comprar una casa.

'No sabía que había dinero en ello', dijo Bill Gilbertson. 'El último semestre de la universidad en la U, le insinué que debería pasar por la oficina de colocación y ver lo que tenían en la pizarra. Me sentí un poco frustrado porque no parecía estar buscando un empleo remunerado '.

Cuando se graduó, Bill le pidió a su hijo que pagara un préstamo de automóvil de aproximadamente $ 3,000.

'Cinco minutos después, me había traído un cheque por todo el asunto', dijo Bill.

Ahora le presenta ideas a su hijo.

'Todavía tengo que pensar en algo que él no haya considerado', dijo Bill.

Kevin pasa hasta 14 horas al día frente a la computadora, los días que no hace monociclo. De hecho, toda la familia Gilbertson puede viajar. Bill y Kevin ('Gilby' para otros monociclistas) viajan con el Twin Cities Unicycle Club (TCUC) y compiten regularmente en concursos de monociclo nacionales e internacionales. Están en Rapid City, Dakota del Sur, esta semana como parte del TCUC Show Group, que ha ganado todos los campeonatos nacionales de clubes desde 1995. La familia ha estado en convenciones en Suiza, Alemania, China, Japón y Quebec.

'[Kevin] da la vuelta al mundo y todo el mundo sabe su nombre', dijo Tim Lee, presidente de TCUC.

Para el monociclo, es decir, no para su sitio web de mil millones de visitas al mes.

En una práctica grupal reciente en Roseville, Gilbertson montó en círculos, literalmente, alrededor de sus compañeros ciclistas. Rodar en bucles y realizar saltos sincronizados es una tarifa estándar para un hombre que no ha andado en bicicleta desde los 8 años y que una vez viajó desde Iowa hasta International Falls, Minnesota, solo para el desafío.

En la práctica, Gilbertson intentó repetidamente un truco difícil en el que el asiento del monociclo se empuja hacia el suelo, hacia el frente como un arado, dejándolo solo sobre el volante. Por otro lado, sus pies dejan que los pedales empujen, raspen y se apoyen contra el volante.

Pero Gilbertson prefiere recorrer largas distancias y recorridos fuera de la carretera. Con almohadillas y una mochila de agua de camello, Gilbertson usa un monociclo de ruedas nudosas (uno de sus seis ciclos) para montar sobre troncos y manejar caídas de 3 pies.

Natalie Lanzatella, de 24 años, conoció a Gilbertson en una clase de gimnasia en monociclo en la U. Cuando fue a buscar a TCUC más tarde, él estaba viajando en Laos. A su regreso, ella comenzó a montar y los dos comenzaron a salir.

'[TinyURL es] un trabajo que le permite pagar las facturas y no manejar su vida', dijo Lanzatella. 'Es una de las personas más tranquilas que he conocido en mi vida'.

'Tengo algunas ideas'

Pero cuando se trata de nuevos negocios en la Web, Gilbertson es muy reservado. Nadie, ni Lanzatella, ni su padre, sabe lo que sigue.

'Creo que se me ocurre algo tan bueno', dijo Gilbertson, cuando se le insinuó. Quiero decir, tengo algunas ideas.

El único que mencionará es el próximo lanzamiento de 'TinyURL 2.0'. De lo contrario, se mantiene ocupado realizando el mantenimiento del sitio y protegiendo a los spammers.

Gilbertson ha considerado iniciar una empresa, pero disfruta de la flexibilidad de su trabajo. Trabajar solo en un suburbio de Twin Cities con una computadora portátil y un monitor de 23 pulgadas es más atractivo que la presión de mantener un estilo de vida caro en Silicon Valley, dijo.

Sueña con hacer de 'Gilby' un nombre familiar.

'Hay cosas que se pueden hacer a través de un sitio web que pueden cambiar el mundo', dijo. 'Definitivamente es posible que una persona lo haga'.

Tony Gonzalez • 612-673-7415

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