El base de los Timberwolves, Anthony Edwards, merece los honores de novato del año de la NBA

Dado que el juego de Anthony Edwards ha prosperado durante la segunda mitad de la temporada, podría parecer que el escolta de los Timberwolves tiene un control estricto sobre el premio al Novato del Año de la NBA.

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No hay duda de que Edwards está entre los favoritos para el premio, y su explosión de 42 puntos el miércoles contra Memphis solo fortaleció sus credenciales. Se convirtió en el tercer jugador más joven en publicar un juego de 40 puntos, y el segundo jugador de 19 años o menos (el otro es LeBron James) en hacerlo más de una vez en una temporada.

Pero, ¿es Edwards realmente el claro favorito de Novato del Año?

Edwards pasa muchas pruebas. Puede llegar al aro y terminar. Tiene el paso atrás de tres puntos. Es duradero. Puede hacerse cargo de los juegos. Es raro encontrar todos esos rasgos en un joven de 19 años. Entró al fin de semana promediando 18,9 puntos, 4,7 rebotes y 2,8 asistencias por partido. Es el jugador más joven en la historia de la liga en disparar 150 triples en una temporada.

Edwards también ha sufrido lesiones en sus compañeros de equipo. Jugó sin Karl Anthony Towns y D'Angelo Russell, jugadores experimentados que podrían ayudarlo en su desarrollo, cada uno por tramos a la vez. Sufrió un cambio de entrenador, ya que Ryan Saunders fue despedido en febrero y reemplazado por Chris Finch. En medio de todo eso, el juego de Edwards ha crecido.

Sin embargo, la votación del Novato del Año será intrigante, porque hay mucho apoyo para el creador de Charlotte, LaMelo Ball.

Ball no es el anotador que es Edwards, pero su visión y capacidad de pase han llevado a pases asombrosos a sus compañeros de equipo por canastas. Mira campo abajo y conecta con pases como Russell Wilson a DK Metcalf.



Ball promediaba 15.6 puntos, 5.9 rebotes y 6.2 asistencias por juego entrando en el fin de semana. Lanzaba mejor desde el campo que Edwards (44% frente al 41%) y desde el rango de tres puntos (37% frente al 33%). Si quieres ponerte geek, el porcentaje de victorias de Ball de 2.9 es notablemente mejor que el 0.1 de Edwards. Los Hornets se aferran al octavo lugar en la carrera por los playoffs de la Conferencia Este, y se le atribuye a Ball el haberlos ayudado a llegar allí.

Edwards, sin embargo, ha jugado en 66 partidos mientras que una lesión en la muñeca ha limitado a Ball a 45. En consecuencia, Edwards ha anotado más de 500 puntos más que Ball.

Entonces depende de tu gusto. ¿Quieres que el premio sea para el novato más productivo que no tenga miedo de encestar por encima de nadie, o para el creador de juego que es un mago con la pelota y te da cuatro monedas de diez centavos cada noche?

Nunca se puede subestimar anotar el balón. Los oponentes estarán preocupados por los jugadores que obtienen un balde con el reloj corriendo que por el tipo que le pasó.

¿A quién quieres, Ant-Man o Wasp? Estoy tomando Ant-Man.

Gran bateador, pero gran señorita

Albert Pujols terminará en Cooperstown como el bateador más temido de su época. También estará relacionado con uno de los errores más costosos en la historia del béisbol.

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La semana pasada, los Angelinos decidieron dejar al primera base de 41 años, quien estaba bateando para .198 con cinco jonrones y 12 carreras impulsadas. Está en el último año de un contrato de 10 años y $ 253 millones con Los Ángeles después de 11 tremendas temporadas con St. Louis, donde ganó dos Series Mundiales.

Había sueños de que los Angelinos ganaran títulos con Pujols, pero él no era el mismo jugador con los Angelinos y no podían construir un ganador a su alrededor.

Durante 11 temporadas con San Luis, Pujols conectó 455 jonrones y promedió 1.037 en base más slugging.

Durante 10 temporadas con los Angelinos, Pujols conectó 222 jonrones y promedió un OPS de .758 (.800 y más es bueno).

Pujols fue un monstruo ofensivo durante 11 temporadas en St. Louis. Para los Angelinos, fue un gran swing y fallar en un agente libre.

Despierta, NHL

Así que la semana pasada la NHL multa a los New York Rangers con 250.000 dólares por criticar a la liga en las redes sociales por no suspender a Tom Wilson de Washington por sus acciones violentas el lunes.

¿Y qué obtiene Wilson? Una multa de $ 5,000, sin suspensión. Motivación, en otras palabras.

Wilson cruza habitualmente la línea. El lunes, golpeó a un oponente en la cabeza mientras estaba en el suelo y luego golpeó a otro contra el hielo. Wilson, suspendido cinco veces en su carrera, no está aprendiendo la lección.

¿Vale la pena la protección contra sobretensiones?

Aquí tienes una idea, NHL: no esperes a sufrir una lesión grave. Emplea algo de sentido común y tolerancia cero.

Los yanquis se recuperan bien ... por ahora

Los Yankees han logrado lo que los Mellizos no lograron: sacudirse un comienzo lento al vencer a equipos menores. Pero Nueva York tiene problemas para mantener la ofensiva. Aquí hay una predicción de octubre en mayo: con otros tres buenos equipos en el Este de la Liga Americana, los Yankees no llegarán a los playoffs.

Los osos pronto tendrán el mejor mariscal de campo de North

El panorama de los mariscales de campo está cambiando en la NFC Norte. Jared Goff está con los descontentos Lions. Aaron Rodgers podría no tardar mucho para los Packers. A Kirk Cousins ​​le quedan dos años de contrato y Kellen Mond como el mariscal de campo de los Vikings del futuro. En solo dos temporadas, los Bears tendrán la mejor situación de mariscal de campo en la división con la dinámica selección de primera ronda Justin Fields.

El tono 3-2: tres observaciones y dos predicciones todos los domingos.

LaVelle.Neal@startribune.com. • Twitter: @LaVelleNeal