El centro de los Timberwolves, Naz Reid, construyó un vínculo a través del dibujo que no se puede borrar

Siempre que necesite un descanso del baloncesto, o simplemente una forma de defenderse del aburrimiento de forma aislada, todo lo que Naz Reid necesita es un lápiz y papel.

El lápiz es la parte importante. Ni un bolígrafo ni marcadores. Eso no es lo que Reid se siente más cómodo usando. Solo un lápiz simple.

Es lo que Reid usó en Asbury Park Middle School en Nueva Jersey cuando pasó varios años en la clase de arte de Jan McLaren, cuya instrucción ayudó a Reid a aprovechar un talento e interés que estaba latente: el dibujo.

A veces, Reid puede usar un iPad para dibujar, también tienen lápices, pero nada es mejor que el lápiz y el papel antiguos, y la naturaleza táctil del lápiz que marca el papel de la manera que él quiere.

'Ha sido un espacio pacífico desde el baloncesto o en cualquier otro lugar', dijo Reid. Me mantiene concentrado y cuerdo y cosas así. Es algo que ha sido importante para mí '.

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Ha sido importante durante casi una década para Reid, ahora de 21 años y consolidado como el centro suplente de los Timberwolves detrás de Karl-Anthony Towns.

Puede disparar desde el exterior (34% desde el rango de tres puntos) o sacar a la gente del regate y por eso se ganó un contrato de cuatro años después de no ser seleccionado en el draft de LSU.



Esas no son habilidades que esperas de la mayoría de los centros de la NBA, al igual que el dibujo a lápiz no es lo que esperas que sea la pasión principal de, bueno, la mayoría de la gente.

Su clase de arte con McLaren cambió la vida de Reid en el sentido de que inspiró una pasión de por vida e informó el tipo de jugador en el que se convirtió.

'No quiero quitarme nunca ese recuerdo que me trajo la señora McLaren', dijo Reid.

El 'gigante gentil'

McLaren ha sido maestra durante 20 años, pero pocos estudiantes como Reid pasaron por sus aulas. Por un lado, era excepcionalmente alto para ser un estudiante de secundaria. Eso no es algo que puedas olvidar fácilmente. Pero McLaren recuerda mucho más sobre Reid que su altura.

'Naz fue verdaderamente uno de los gigantes más dulces que he tenido', dijo McLaren, quien ahora enseña en Asbury Park High School. 'El fue amable. Él era divertido. A todo el mundo le agradaba. ... Él era solo una de esas personas con las que todos se sentían cómodos. No se hizo parecer por encima de todo.

Reid se conectó de inmediato con McLaren e incluso pasaba por allí después de la escuela en ocasiones para recibir lecciones adicionales.

'Ella era una de mis maestras favoritas, y eso hizo que me gustara el arte mucho más de lo que probablemente me hubiera gustado', dijo Reid. `` Luego, a partir de ahí, simplemente se intensificó ''.

Reid se centró en el dibujo como su principal pasión a pesar de que McLaren enseñó todos los demás tipos de arte.

Había algo acerca de dibujar a Reid conectado a un nivel más profundo. Al principio fue divertido. A medida que Reid se hizo mayor, dibujar se convirtió en una forma de desconectarse del mundo y relajarse.

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En su primera temporada de la NBA, no hubo mucho tiempo para dibujar, pero con el coronavirus conduciendo al aislamiento y los protocolos COVID de la NBA esta temporada restringiendo cuánto pueden hacer los jugadores en su tiempo de inactividad, Reid tiene más tiempo para volver a eso. .

'Estás lejos de todo y vas a tu propio espacio', dijo Reid. 'Cuando eres solo tú y un lápiz y papel, o un iPad, lo que sea que estés usando, es tan tranquilo y una mente abierta donde puedes dibujar lo que quieras'.

Siguiendo su propio camino

No ha habido una gran diferencia en lo que Reid quería dibujar entonces y lo que dibuja ahora: muchas caricaturas como Scooby-Doo y animé. Reid es un gran admirador del clásico japonés Dragon Ball Z, que gira en torno al personaje principal Goku y otros que intentan salvar la Tierra y el universo de varios villanos, e incluso tenía zapatillas de Dragon Ball Z en la escuela secundaria.

'Eran fuego y hielo', dijo Reid. 'Siempre me gustó Dragon Ball Z. Ese fue probablemente mi favorito, y solo estaba tratando de juntar esos dos'.

Los dibujos animados y el animé con sus características exageradas pueden resultar en dibujos ingeniosos y desafiantes.

Tampoco era lo que estaban dibujando muchos niños en la clase de McLaren.

'No siguió la norma', dijo McLaren. “Hizo las cosas a su manera y fue muy creativo tanto en el aula como en la cancha. Tenía su propio estilo, su propio camino y se podía ver desde el principio. Tanto en el arte como en la cancha. Simplemente tenía su forma de hacer las cosas '.

Cuando se trataba de perfeccionar su oficio, Reid tenía una forma metódica de operar.

'Realmente se concentró en lo que quería, tomó las medidas adecuadas y no trató de tomar atajos y dijo: 'Quiero esto, lo quiero ahora', dijo McLaren. 'Era muy maduro. Es una persona muy tranquila y profunda que no se siente abrumada ni frustrada. Él es como, 'OK, esto es lo que está sucediendo. Puedo lidiar con esto y lo haré '. '

Un artista en el baloncesto

McLaren no se dio cuenta, pero usó un mantra que ha sido parte de la filosofía de los Wolves desde que asumió el presidente Gersson Rosas: que no iban a tomar atajos en el desarrollo de jugadores jóvenes.

Eso incluye a Reid, quien ha mejorado su eficiencia desde hace una temporada y asumió el puesto de centro titular mientras Towns estaba fuera debido a una lesión en la muñeca y su batalla con COVID-19.

El ex entrenador de los Wolves, Ryan Saunders, calificó a Reid como 'el jugador más entrenable con el que he estado en todos mis años en la NBA'.

McLaren dijo que Reid estaba más que ansioso por aprender.

'Creo que se sentía cómodo en mi clase, así que se expresó con mucha confianza', dijo McLaren.

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Reid no tiene problemas para recibir instrucciones y críticas constructivas.

'Quiero decir, soy joven', dijo Reid. 'Esas personas que me asesoran o me entrenan definitivamente han visto mucho más de lo que yo he visto. Me han estado diciendo el bien del mal, y tengo que hacer las cosas de la manera correcta para seguir adelante '.

Reid habla en voz baja e incluso se enfada en las entrevistas, pero la esencia de lo que dice revela a alguien que analiza el juego a un nivel profundo, y a su manera única. Por ejemplo, los Wolves son grandes en valores de tiros eficientes e intentan evitar tiros desde el rango medio. Reid dijo que mucho antes de unirse a los Lobos, esos tiros nunca tuvieron sentido para él. Quería tomar tres o ir a la canasta desde que era joven.

'Nunca disparé a media distancia', dijo Reid. Odio los tiros de rango medio.

Reid tiene un don para los ritmos de jugar a la ofensiva en la NBA. No solo puede disparar bien desde el rango de tres puntos, lo que no muchos hombres grandes pueden hacer, puede ser creativo al atacar la canasta, y los equipos deben respetar su capacidad para operar por dentro y por fuera.

Cuando se le preguntó si ve una conexión entre lo creativo que puede ser dentro y fuera de la cancha, Reid dijo: 'Definitivamente la veo'.

'Los tipos más grandes están acostumbrados a estar en el puesto', dijo Reid. 'Pasarlo no es algo que los muchachos más grandes puedan hacer, o manejarlo, así que con cosas como esa te vuelves creativo, simplemente haces las cosas que los grandes de nuestra liga normalmente no hacen'.

Una conexión duradera

McLaren todavía está al tanto del progreso de Reid en la NBA y dijo que todo Asbury Park, una ciudad costera de 16.000 habitantes, está detrás de él.

'Somos un pueblo pequeño y todo el mundo conoce su nombre', dijo McLaren. 'Todos lo apoyan porque es un joven agradable y todos están muy orgullosos de él'.

Eso es doble para McLaren, quien dijo que se llenó de lágrimas cuando escuchó algunas de las cosas que dijo Reid sobre el impacto que tuvo en su vida.

'Ella era simplemente una buena maestra para mí', dijo Reid. 'Traté de corresponder eso y ser un buen estudiante para ella'.

McLaren dijo: 'Es tan conmovedor para mí que diga algo como esto. Realmente es. Enseñas a muchos niños y realmente conectarte con alguien es simplemente ... es maravilloso '.

Es un tiempo de conexión que no se puede borrar, ni siquiera con la punta de goma de un lápiz.

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