El fundador de Tile Shop, Robert Rucker, se retira por segunda vez, revelando su separación con los nuevos propietarios

El fundador de Tile Shop Holdings Inc., Robert Rucker, quien dejó la firma en 2014 y retomó el control en 2017, se ha ido nuevamente.

Su partida se produce después de que la compañía con sede en Plymouth tomó medidas para excluirse de la Bolsa de Valores de Nasdaq, una medida que eliminó dos tercios del valor de mercado de la empresa el día en que se anunció en octubre. Un grupo de inversionistas externos liderados por Peter Kamin, un inversionista de Florida con un historial de cambio de empresas, se movió para comprar rápidamente una participación de control.

En demandas que posteriormente fueron presentadas por otros accionistas, Rucker está acusado de trabajar con el grupo externo para hacerse cargo de la empresa con un descuento. Sin embargo, una nueva presentación a los reguladores de valores muestra una clara brecha entre Rucker y el grupo externo, aunque las circunstancias no lo son tanto.

La presentación dice que Rucker, de 67 años, renunció como director ejecutivo interino en enero, pero mantuvo una oficina en la firma. A principios de este mes, los directores 'determinaron que el papel del Sr. Rucker en las operaciones ya no era necesario' y que no necesitaba mantener su cargo.

La semana pasada, Rucker escribió dos cartas a los inversores que ahora controlan Tile Shop, según la presentación. En una carta fechada el 12 de febrero, Rucker dijo que el ejecutivo que seleccionaron para dirigir la firma, Philip Livingston, no está calificado y no muestra interés en el 'detalle real: el modelo de negocios, la teoría, el alma de la industria'.

'Señor. Livingston es contador, no comerciante ”, escribió Rucker. 'En mi opinión, el Sr. Livingston no solo no tiene el sentido común de dirigir The Tile Shop, no podría dirigir una gasolinera'.

Rucker renunció en esa carta.



En una segunda carta fechada el lunes, Rucker explicó que desde 2017 se centró en actualizar la tecnología y la contabilidad de la firma y que su directorio actual decidió 'tomar una ruta diferente' a pesar de lo que él veía como el éxito que estaba logrando.

'A pesar de mi desacuerdo y mis preocupaciones con respecto al enfoque actual de la Junta para la Compañía, espero lo mejor para la Junta, sus miembros, la Compañía, sus empleados y sus accionistas', escribió Rucker en la última carta.

Una llamada y un correo electrónico a un ejecutivo de Tile Shop para hacer comentarios el jueves por la mañana no fueron respondidos de inmediato.

Una llamada a la oficina de Rucker no fue respondida. No pudo ser contactado de inmediato por otros medios.

Rucker fundó la empresa, conocida desde hace mucho tiempo como Tile Shop, en 1984 con su socio comercial Rod Sill. A principios de la década de 1990, comenzaron a expandir su concepto: tiendas de 15,000 a 30,000 pies cuadrados que ofrecían una variedad de losetas, en su mayoría importadas, tanto a consumidores como a instaladores profesionales, en todo el Medio Oeste.

Más tarde, la compañía se hizo pública en el Nasdaq y en 2014 había crecido hasta convertirse en una cadena de 105 tiendas en 30 estados, cuando Rucker tuvo problemas. Había traído a un cuñado a la empresa, quien luego cobró grandes honorarios de las empresas chinas que suministraban productos al minorista.

Los directores obligaron al cuñado a dimitir y a Rucker a dimitir de su puesto de director general.

Sin embargo, permaneció en la junta y luego asumió nuevamente el cargo de CEO de manera interina a fines de 2017.

Eligió a un ejecutivo de ventas de mucho tiempo para que se convirtiera en el CEO permanente aproximadamente un año después.

El año pasado, el control de Rucker sobre la empresa pareció endurecerse con la decisión de retirarla de la lista.

Una demanda presentada por Wynnefield Capital y el inversor individual Kevin Barnes acusó a Rucker de trabajar con Kamin para devaluar la empresa a expensas de otros accionistas. Posteriormente, un juez de la corte estatal de Delaware ordenó a Kamin y a otros acusados ​​que dejaran de comprar acciones en Tile Shop e impidió que la empresa tomara los pasos finales en el proceso de exclusión de la lista.

Se programó otra audiencia sobre el asunto para el viernes, pero la presentación regulatoria de Tile Shop dijo que la firma decidió no impugnar la orden. El juicio está programado para abril en el tribunal de Delaware.

En un comunicado, el demandante Barnes dijo que Tile Shop es una 'empresa muy valiosa' y espera con ansias el juicio 'y la restauración del valor en beneficio de todos los accionistas'.