Tres mejores restaurantes para los hambrientos en el borde occidental de Wisconsin

Arriba y abajo del río Mississippi, desde la pequeña Bay City hasta la encantadora La Crosse y más allá, descubra tres de los mejores restaurantes de Dairyland State.

Chef Shack Bay City

Muchos ciudadanos gemelos pasan su tiempo libre de verano en sus cabañas en los lagos de las zonas rurales de Minnesota y Wisconsin.

Pero Lisa Carlson y Carrie Summer de Chef Shack Bay City (6379 Main St., Bay City, 1-715-594-3060, chefshackbaycity.com ) escuchan a un baterista ligeramente diferente en sus cabezas.

Los dos chefs dedican sus fines de semana a cocinar en su cautivador restaurante en Bay City, Wisconsin, que se enfoca únicamente en la cena de los viernes y sábados y el brunch del domingo, y sus esfuerzos son mágicos.

Su trabajo de amor en una pequeña ciudad se parece poco a las otras propiedades de la creciente cartera culinaria de Twin Cities de la pareja: los camiones de comida Chef Shack y Rancho Chef Shack , su restaurante sencillo en el barrio de Seward de Minneapolis. COURTNEY PEDROZA La copropietaria de Lovechild, Joan Ferris, en el comedor de su restaurante en el centro de La Crosse.

'Sabía que habíamos tomado la decisión correcta al comprar el lugar cuando nos enteramos de que la mujer que lo estaba vendiendo había pasado unos 17 años en París', dijo Carlson. “Tengo un buen presentimiento cuando estoy parado detrás de esa estufa, usando sus sartenes francesas de hierro fundido. Era una persona pequeña y diseñó la cocina para alguien de su tamaño. Carrie y yo nos sentimos como amazonas cuando estamos codo con codo ahí '.



El entorno campestre, rústico y elegante refleja el ojo del coleccionista de Summer, y el patio lleno de flores obviamente atrae la atención de alguien con un pulgar verde bien practicado. La cálida hospitalidad es una consecuencia natural de sus años de experiencia acumulada en el negocio de los restaurantes en la ciudad de Nueva York, San Francisco, Londres y las Ciudades Gemelas.

Hay una caprichosa sensación de improvisación en los breves menús semanales de cambios, su formato dictado por lo que sea que la cadena de suministro local en constante expansión del dúo tenga en la tienda. ('Acabo de conectarme con un gran tipo cerca de Red Wing. Va a estar criando codornices y pichones, solo para mí', dijo Carlson).

La comida podría comenzar con un 'Queen's Platter', una variedad de tostadas para preparar sus propias tostadas con jamón ahumado y capicola ('Tenemos amigos que crían cerdos para nosotros', dijo Summer), un Brie líquido y mostaza con garra, o tierno lechugas recolectadas en una granja al final de la carretera y aderezadas con chèvre y una vinagreta brillante reforzada con ruibarbo cortado del huerto.

El evento principal podría ser más de esa herencia de cerdo de Berkshire, esta vez, en forma de bistec chisporroteante, o lubina crujiente, o un bistec de costilla a la parrilla, audazmente carnoso, alimentado con pasto, servido con un puñado de las papas fritas más soñadoras. imaginable.

O, para aquellos que no estén interesados ​​en gastar entre $ 25 y $ 30 por un plato principal, podría haber un abundante sándwich de puerco desmenuzado, y una cerveza, por 10 dólares. El conjunto de habilidades del chef de repostería de Summer significa que el postre, una deliciosa olla de crema de lavanda, una tarta de chocolate deliciosamente rica terminada con caramelo, es un placer total.

Decir que operan el restaurante con un personal reducido es insuficiente. Es casi un espectáculo de dos mujeres, con la asistencia de un pequeño equipo. No es que los comensales sientan estrés en esta escapada de fin de semana absolutamente relajante.

'No necesitamos ver reality shows', dijo Carlson riendo. 'Estamos viviendo nuestro propio reality show de televisión y me encanta'.

Amor de niño

A unas 90 millas río abajo en La Crosse, otra pareja de Twin Cities está causando una gran impresión en el panorama culinario local.

Después de largas y distinguidas carreras con D'Amico & Partners - donde sus habilidades y sentido común guiaron a una generación de chefs, restauradores y comensales de Twin Cities - Jay Sparks y Joan Ferris hicieron un ligero ajuste a su plan de negocios.

Su restaurante soñado durante mucho tiempo no estaría ubicado en Minneapolis. En cambio, plantarían raíces en la ciudad natal de Joan.

Lucky La Crosse. Bautizaron a su 'bebé' Lovechild (300 3rd St. S., La Crosse, 1-608-433-2234, lovechildrestaurant.com ), borrando todos y cada uno de los rastros del antiguo inquilino (sí, una franquicia de Hooters), puliendo la belleza innata de ladrillo y madera del edificio de finales del siglo XIX con lujosos terciopelos y espejos espectaculares.

El amplio espacio abierto está anclado en un extremo por la reluciente y vistosa cocina de Sparks, con una barra larga y acogedora (completa con sillones de dos plazas, por supuesto) que ocupa gran parte de la longitud de la habitación. Sofisticado, sí. Altivo, no hay posibilidad.

Son un equipo extraordinario. El ojo vigilante de Ferris y su naturaleza sociable seguramente la han convertido en la anfitriona de la ciudad con más, y la cocina de Sparks es una revelación. Es sobrio pero no austero, sencillo pero no tonto. Nada está sobrecargado de trabajo ni sobrecargado. Comer aquí es un placer inconfundible.

Comience con una pierna de cordero ensartada, la carne carbonizada pero tierna con un tenedor, con el calor de harissa enfriado por yogur. O las primeras fresas de la temporada vestidas con una combinación yin-yang de pimienta negra y un vinagre balsámico con sabor a miel, un recordatorio de que una buena cocina es cuestión de equilibrio.

Las pastas son rústicas en apariencia, refinadas en temperamento. Agnolotti, relleno de ricotta y el color pálido y el mordisco tranquilo de las cebollas verdes, se animan con toques de limón en conserva. Los ñoquis magistrales no necesitan más que una salsa de tomate viva. La pappardelle ancha y plana, tratada con salvia, pistachos crujientes y estallidos de Gorgonzola, indican que estás en presencia del genio de la pasta.

Los entrantes son igualmente impresionantes. El fletán denso y blanco como la nieve llega como la pieza central de un estofado de tomate y aceitunas verdes de inspiración española. Los muslos de pollo, la piel crujiente crujiente con tomillo y ajo, tienen un picante furtivo impulsado por el chile. O hay un toque norteafricano de atún braseado, terminado con chermoula y servido con cuscús.

Sparks también es un panadero experto. Su focaccia es sin duda el mejor pan de la ciudad, y sus postres sencillos (rosquillas de paté aux choux increíblemente ligeras, espolvoreadas con canela y azúcar, tarta de melocotón o crumble de ruibarbo) son imprescindibles.

Las habilidades para preparar cócteles del bar y la carta de vinos mundial impresionan. ¿Precios? Los entrantes cuestan entre $ 8 y $ 12, las pastas entre $ 8,50 y $ 9,75 para la mitad, entre $ 17 y $ 19,50 para las completas, entre $ 17,50 y $ 39 y los postres entre $ 7,50 y $ 8,50.

Muevete a un lado, Grandad Bluff , El parque imprescindible de La Crosse con vistas vertiginosas del valle del río Mississippi. Lovechild es la nueva cumbre de la ciudad.

Café sin deriva

Un viaje de 40 minutos desde La Crosse a Viroqua produce beneficios invaluables. Primero, está el paisaje dramáticamente tallado, una impresionante montaña rusa de colinas, valles y vistas que los lugareños probablemente aprenden a dar por sentados, pero aquí esperamos que no sea así.

Luego está el Driftless Cafe (118 W. Court St., Viroqua, 1-608-637-7778, driftlesscafe.com ). Después de trabajar en Madison durante una década, los copropietarios Luke y Ruthie Zahm regresaron a su ciudad natal (técnicamente, Luke es de la cercana La Farge) hace cuatro años, asumiendo y transformando esta operación justo al lado de Main Street.

“Era una situación en el momento y el lugar adecuados”, dijo Luke.

Planearon bien. Un flujo constante de turistas, muchos atraídos por las abundantes oportunidades de pesca de la zona, vienen a por la cocina sencilla e hipersemporal de Luke, que coloca los ingredientes más frescos que frescos de la cocina a la vanguardia. Los lugareños vienen por el instantáneo sentido de comunidad del restaurante y por un sabor inmediato del suroeste de Wisconsin.

Esto se debe a que 65 agricultores (el 85 por ciento de ellos se encuentran a 30 millas de Viroqua) llenan la despensa del restaurante. El Driftless es un recordatorio viviente de que la comida de la granja a la mesa no se trata solo de buena comida. Se trata de fomentar una economía fuerte. Al comprar locales, los Zahms estiman que invierten alrededor de $ 260,000 al año en su entorno inmediato.

'El impacto económico es fácil de ver, porque es dinero que se destina directamente a la economía local', dijo Luke. “Podemos ver esos dólares funcionando, porque son nuestros amigos y vecinos. Queremos verlos triunfar. Y ese es el impacto de un solo café de pueblo '.

Los menús cambian a diario, y el equipo de cocina responde hábilmente a lo que aparece en la puerta trasera. Después de un largo invierno de espinacas de supermercado insípidas y sin vida, fue sorprendente encontrar espinacas de Saboya masticables, sabrosas y ligeramente arrugadas, cosechadas esa mañana en una granja cercana y cubiertas con trozos de pollo increíblemente jugoso, tiras de cebolla Vidalia afilada y jugosa, apenas dulce fresas

O pato asado con piel crujiente y grasa, la riqueza de la carne atenuada por una tarta de ruibarbo escalfado con miel y nabos asados ​​suavemente dulces. O arroz salvaje masticable con nueces mezclado con hongos ostra dorados, nueces negras locales y puerros fritos crujientes. Braunschweiger y paté de hígado son evocaciones de la cocina de la abuela de Luke, pero también tienen un lado práctico

'Estamos haciendo carnicería de animales enteros, por lo que usamos muchos cortes que, de lo contrario, a menudo se descartan', dijo.

También hay pizza, una excelente pizza, que sirve como devolución de llamada a la antigua encarnación del restaurante, pero también es una forma de mantener el restaurante asequible.

'Tiene que haber más accesibilidad', dijo Luke. “Eso es algo que falta en el movimiento de la buena comida. Miro a lugares como Cuchara y estable y el Granjero soltero como balizas, pero son lugares caros para comer. Trabajo en el marco de una pequeña ciudad. Así que celebremos los frutos de la generosidad de mis agricultores haciendo un gran pastel siciliano '.

Tome asiento en el bar con techo de hormigón, donde reinan las cervezas artesanales elaboradas en Wisconsin, junto con la charcutería de Madison's. Carnes Subterráneas - o en un par de modestos comedores. El más soleado de los dos se encuentra junto a la concurrida cocina, y es fácil vislumbrar a Luke y su equipo trabajando duro a través de una ventana de paso. Es difícil pasar por alto un lema que está escrito en la pizarra sobre la ventana.

Dice: 'Buena energía = buena comida'. Ciertamente es cierto en esta joya rural, y es un mantra que todos los restaurantes pueden y deben adoptar.