Esas instituciones de Minnesota: cinco vendedores de cebos de todo el estado.

Las tiendas de cebos ocupan una parte única de Minnesota. Muchos de ellos han estado en el mismo lugar durante décadas y están entretejidos en el tejido de sus comunidades. Mientras que muchos pescadores son callados y prefieren los aspectos solitarios del deporte, los dueños de las tiendas de cebos tienden a ser un grupo agradable y conversador, sin pensarlo dos veces en dar información sobre los mejores cebos y los mejores lagos. Para algunos de ellos, tener una tienda de cebos es un rito familiar y lo único que han conocido. Otros se sienten atraídos por la propiedad porque les encanta pescar y hablar de pesca, mientras que otros simplemente reconocen que hay que ganarse la vida proporcionando el cebo y los aparejos que los pescadores demandan. A continuación se muestran los perfiles de cinco propietarios de tiendas de cebos de todo Minnesota, su opinión sobre el estado de la pesca y algunos de sus mejores consejos:

Cebo vivo de Ebner: las generaciones han pasado

Trasfondo: Joanne Rousseau, propietaria de Live Bait de Ebner en Elk River, ha trabajado allí desde 1978. Sus raíces son profundas. Su abuelo abrió la tienda, que todavía se encuentra en su ubicación original, en 1949. En ese entonces, Elk River estaba muy lejos de las Ciudades Gemelas y de ambas Hwys. 10 y 169 eran asuntos de dos carriles.

'La forma en que lo he escuchado de mi padre es que mi abuelo criaba pollos y conducía hasta el centro de Minneapolis para venderlos', dijo Rousseau. “Cuando estaba allí, hablaba de vivir junto al río Mississippi y la gente empezó a preguntarle sobre la captura de pececillos. Entonces comenzó a hacer eso y a llevarlos a la ciudad, y desde allí decidió que podría ser un negocio viable para su familia ”.

Cuando era niña, Rousseau pescaba algunos con su familia, aunque la tienda de cebos los mantuvo ocupados durante gran parte del año.

“Cuando éramos niños, subíamos al auto, conducíamos hasta el lago Winnibigoshish y cogíamos una percha, y luego volvíamos a casa”, dijo. “Y éramos una familia católica, así que comíamos pescado los viernes. Intentamos pescar todos los peces que pudimos para eso '.



Cuando su abuelo y luego su padre eran dueños de la tienda, la mantenían abierta las 24 horas del día. Si no estuvieran detrás del mostrador, los clientes tocarían un timbre y los despertarían. Recogerían algunos pececillos, enviarían a los clientes de camino y volverían a la cama. Rousseau dejó de hacer eso cuando asumió la propiedad, pero eso no quiere decir que no trabaje duro.

“Me levanto a las 5 de la mañana y cierro ahora a las 8 p.m. Estoy aquí todo el día, todos los días, casi ”, dijo. 'Es mucho más trabajo de lo que la gente cree'.

A Rousseau le gusta especialmente conocer a sus clientes, muchos de los cuales han venido a la tienda durante décadas.

“Un hombre vino el otro día con su nieto”, dijo. 'Y (el abuelo) solía venir con su padre, así que vemos varias generaciones de personas'.

Pero los tiempos también han cambiado.

'Otro abuelo me dijo el otro día que sus nietos no querían ir a pescar con él porque les dijo que tenían que dejar sus teléfonos en casa', dijo Rousseau.

El mejor consejo de pesca: Conozca un lago. Es difícil simplemente ir a un lago y pescar. Tienes que ir varias veces para aprender cómo se comportan los peces. Además, ten paciencia. Puede que no siempre pesques, pero diviértete: estás en el agua, disfrutando del clima.

Un cebo o señuelo: Cuando están en temporada, las sanguijuelas o los rastreadores nocturnos capturan todo tipo de peces diferentes. En cuanto a señuelos, Mister Twisters atrapará cualquier cosa.

Ben’s Bait & Tackle: adaptarse a los intereses de los pescadores

Trasfondo: Hace veinticinco años, Ben Kellin perdió su trabajo en la industria de los seguros médicos. Regresó a su ciudad natal de Grand Rapids con la intención de conseguir un trabajo. En cambio, compró una tienda de cebos.

“Lo único que podía hacer era comprarme un trabajo”, dijo Kellin, de 52 años.

Cuando era joven, Kellin pescaba a menudo con su padre, quien 'era el tipo de padre que si estabas en el barco pescando lucioperca, no volvías a la costa', dijo. 'Tenías que comprometerte con el día'.

Kellin dijo que los walleyes han pasado a un segundo plano en estos días con respecto a especies como la lubina, el lucio y el pez pan. Ha adaptado la selección de aparejos en su tienda. Y ha tenido que ver cómo la tecnología ha hecho que los pescadores sean más eficaces que nunca.

“Hablar de las coordenadas [del sistema de posicionamiento global] cuando compré la tienda en 1993 era algo inaudito”, dijo Kellin. 'Ahora, un hombre puede venir de cualquier parte del mundo, ir al [lago Winnibigoshish] y saber mucho más que yo después de 15 años guiando allí'.

Aún así, hay un cierto revuelo en la atmósfera de la tienda de cebos que le encanta.

'Realmente disfruto el aspecto social', dijo Kellin. “Especialmente las personas que son de fuera del área, es un placer estar cerca. Están tan felices de estar aquí. Tienen sonrisas que no puedes borrar de sus caras '.

El mejor consejo de pesca: Habla con los lugareños y habla con las personas que saben de lo que están hablando.

Un cebo o señuelo: Soy un tipo de cebo vivo. Solo usaría un pececillo. Todo se come un pececillo.

Bait & Tackle de Swanson: propiedad inesperada

Trasfondo: Chris y Dean Garoutte nacieron y se criaron en Hackensack, y la familia de Chris era dueña de un centro turístico, pero tener una tienda de cebos no era algo en lo que ninguno de los dos pensara. Hasta que los anteriores propietarios de Swanson’s Bait & Tackle les pidieron que lo consideraran.

'Se acercaron a nosotros de la nada y dijeron: '¿Alguna vez pensaron en comprar el negocio?'', Dijo Chris Garoutte. Su respuesta: 'No, en realidad no, pero podemos empezar a pensar en ello'.

Los Garoutte, que también son copropietarios de una empresa de servicios portuarios, decidieron que tenía sentido y asumieron la propiedad el 3 de enero. Desde entonces, han estado reflexionando sobre cosas en las que nunca habían pensado mucho.

'Nunca se sabe lo que hará el cebo de un año a otro', dijo. “¿Van a correr las ojeras? ¿Habrá sanguijuelas extragrandes? Todo depende realmente del clima o de la hora a la que sale el hielo. Solo esperas que los cazadores [de cebo] tengan éxito '.

Y, sin embargo, ha sido divertido conocer a personas que han venido a la tienda durante décadas.

“Escuchamos muchas veces a la gente que 'vengo aquí desde que era niña'”, dijo.

El mejor consejo de pesca: Pasa y pregunta qué está de moda en este momento. Nuestro personal de pesca puede decirle qué pica y dónde.

Un cebo o señuelo: Sanguijuelas.

Sommer Outdoors: un trabajo de ensueño

Trasfondo : Justin Sommer estaba administrando una tienda de cebos en Fairmont hace varios años cuando escuchó al dueño hablar sobre ponerlo a la venta.

“Me acerqué a él y le dije: 'Si realmente está tratando de venderlo, avíseme'”, dijo Sommer, de 36 años. “Me miró y dijo: 'Estoy tratando de vender el negocio'”.

Sommer había trabajado en la gestión de restaurantes, y luego como taxidermista, y sabía que quería seguir en el negocio de los cebos. Así que llegó a un acuerdo con el propietario. Ha sido propietario de Sommer Outdoors durante más de cinco años.

“Este es básicamente el trabajo de mis sueños”, dijo Sommer, quien pasó la mayor parte de su infancia viviendo en St. Peter. “¿Dónde más te pueden pagar por sentarte aquí y hablar con la gente sobre la caza y la pesca todo el tiempo? No espero hacerme rico en este negocio, pero al menos estoy contento con él '.

Durante el proceso de compra, la esposa de Sommer, Mary, enfrentó serios problemas de salud. Poco después de que compraron la tienda, él también lo hizo. Pasar por eso le dio una perspectiva sobre la forma en que quería pasar su vida.

'En ese momento, sabía al 100 por ciento que hicimos lo correcto, y si no hubiera tenido esa experiencia, no habría pasado por ese proceso de pensamiento', dijo Sommer. “Quieres hacer algo que te haga feliz. ¿Por qué esclavizarse haciendo algo que no quieres hacer? '

El mejor consejo de pesca: Aléjate de otras personas y encuentra tu propio pez. Además, comprender lo que hacen los peces durante las diferentes estaciones lo ayudará a capturar más.

Un cebo o señuelo: Tendría que ser una plantilla simple y un pececillo. Puedes atrapar cualquier cosa en una plantilla y un pececillo.

El cebo de Fletcher: aumentar lo que vende

Trasfondo: Si la familiaridad genera éxito, entonces hay una razón por la que Fletcher's Bait todavía está en el negocio. El propietario Denny Fletcher, de 66 años, se unió al negocio familiar, que su padre comenzó en 1950, cuando tenía 12 años. Salvo un par de años en el ejército, Fletcher ha estado allí desde entonces.

'Le digo a la gente que hemos estado aquí desde la invención de la tierra, pero nunca he trabajado un día en mi vida'.

Por supuesto, eso viene de un pez. Fletcher tiene alrededor de 60 estanques de cebo (algunos son de su propiedad, otros los alquila) y cría una variedad de pececillos, desde brillos dorados hasta retoños y cabezas gordas. Él calcula que pasa alrededor del 90 por ciento de su tiempo en actividades de manejo de estanques, cosas como cosechar pececillos y tratar de evitar que aves como cormoranes y pelícanos obtengan una comida gratis y arruinen sus ganancias.

'Son un montón de horas, y tienes que estar extremadamente dedicado a hacer esto para ganarte la vida', dijo Fletcher. “Abro la tienda a las 6 de la mañana. Nos vamos hasta las 6 de la noche y los viernes nos quedamos más tarde. Trabajamos 12 horas al día, todos los días. Si no quiere hacer eso, no se involucre en este negocio '.

Mientras observa el paisaje pesquero, Fletcher tiene algunas preocupaciones.

'Si no tiene un localizador o dispositivos electrónicos realmente buenos en su barco, no tendrá tanta suerte capturando peces', dijo. “El día en que mamá y papá pudieran llevar a los niños a la orilla y pescar en el muelle, eso ya casi nunca sucede. Básicamente, estamos sobreexplotando nuestros lagos. Si alguna vez queremos mejorar la pesca en este estado, creo que tenemos que deshacernos de algunos de los componentes electrónicos '.

El mejor consejo de pesca: Si necesita comprar cebo vivo, cómprelo en una tienda Ma-and-Pa. No solo obtendrá una docena de pececillos, también obtendrá información y experiencia.

Un cebo o señuelo: Si estoy pescando lucioperca, es un brillo dorado. Mi segunda opción sería un cacho de cola roja.

Joe Albert es un escritor independiente de Bloomington. Comuníquese con él en writerjoealbert@gmail.com

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