Esta familia de Minnesota pasa los veranos pescando salmón de Alaska para venderlo en casa

Cuando la gente escucha que los Rogotzke pasan los veranos pescando en el mar de Bering de Alaska, pueden imaginarlos vadeando las orillas de ríos remotos, lanzando una mosca perezosamente.

No exactamente.

“Para explicárselo a la gente en casa, una de las primeras cosas que les digo es que esto no es con una caña de pescar”, dijo Jay Rogotzke, de 28 años, el más joven de los pescadores de Rogotzke. 'Estamos arrastrando tres campos de fútbol en red detrás de nosotros'.

Los Rogotzke, los hermanos Jay y Tom, el padre Roger y el tío Dave, manejan sus propios botes en la bahía de Bristol, hogar de la carrera de salmón rojo más grande del mundo.

Situada en la base norte de las Islas Aleutianas, la región de la Bahía de Bristol abarca aproximadamente 40 millones de acres de tundra salpicada de lagos y cortada por ríos interminables. Es el hogar de osos pardos, ballenas beluga, 190 tipos de aves y 40 especies de peces, pero ninguno más importante para los Rogotzke que el salmón rojo, que inunda los ríos por millones cada verano para desovar en sus arroyos natales. Dependiendo de dónde corran los peces, los Rogotzke pueden encontrarse pescando en agua dulce poco profunda a solo unos metros de la tundra verde, o flotando en las profundas aguas azules de la bahía, fuera de la vista de la tierra.

Un trabajo competitivo y exigente

Los Rogotzke pescan en botes de aluminio de 32 pies que se mueven libremente, incluso con 900 pies de red.



Tanto la red, que puede atrapar miles de salmón rojo a la vez, como el barco están sujetos a las fuertes corrientes de los ríos que chocan con algunas de las mareas más grandes del mundo. El clima puede ser pésimo y las tormentas de verano a menudo envían vientos de 40 millas por hora que azotan la región.

'Puede ser bastante aventurero', dijo Jay, quien también enseña sexto grado en Lester Prairie, Minnesota. 'Y no creo que la gente entienda lo competitivo que es'.

La bahía de Bristol es una pesquería de derby frenética: los barcos a menudo se apiñan en scrums apretados mientras los pescadores compiten por su parte del salmón rojo que sube por los ríos en densos cardúmenes. Esta temporada, la flota de alrededor de 1.500 barcos capturó casi 40 millones de salmones, la mayoría en un período de tres semanas en julio.

Los Rogotzke arrojaron sus largas redes, que cuelgan 10 pies en el agua, sobre un rodillo en la parte trasera de sus botes. Los salmones rojos que corren río arriba nadan hacia las redes, que luego son izadas a bordo por un gran tambor hidráulico. Cada bote tiene dos o tres marineros que recogen los peces de las redes y los arrojan a bodegas llenas de agua fría. Aproximadamente cada ocho horas, los barcos de pesca se detienen en barcos más grandes anclados en el área llamada tenders, que llevan el pescado río arriba hasta las plantas para su procesamiento. El salmón enlatado alguna vez fue el principal producto final, pero ahora la mayoría se corta en filetes de color rojo brillante, se congela y se envía al mercado nacional.

Durante el pico de la carrera, los Rogotzke suelen pescar las veinticuatro horas del día. Pueden permanecer en el agua durante semanas, privados de comodidades como tierra firme, duchas y sueño.

'Cuando contrato a nuevos marineros de Minnesota, les digo que es como acampar', dijo Tom, de 33 años, que vive en Hutchinson, Minnesota, con su esposa, Amy, y también trabaja en una granja local. 'Estás cocinando en una pequeña estufa y tienes una cama diminuta que en realidad no es una cama. Menciono que no debería importarles estar de pie todo el día y no dormir nunca, y también que les dolerán mucho las manos '.

Los Rogotzke dicen que les encanta el trabajo, pero es un trabajo a veces peligroso que cobra impuestos a la gente como pocos. Tom recuerda haber registrado solo 30 minutos de sueño al día durante una semana en el pico de la carrera. El barco de Roger, el Karen Anne, es el único con ducha, pero el espacio reducido significa que se utiliza para almacenamiento.

“Realmente necesitamos espacio para otras cosas. Mi ducha siempre está llena de bolsas de lona y equipo ”, dijo Roger.

Proporcionado por Tom Rogotzke Jay, Roger y Tom Rogotzke al cierre de la temporada 2020.

Un salto de fe

Fue Roger quien hizo que la familia comenzara en la improbable profesión hace más de 40 años. De vuelta en la universidad en 1980, Roger, un maestro de educación especial en Winthrop, Minnesota, que también dirige una granja de alces en Sleepy Eye durante la temporada baja, leyó sobre Bristol Bay en una revista. Intrigado, se compró un boleto de avión hacia el norte el verano siguiente.

Dos años más tarde, en lo que los Rogotzke ahora reconocen como un asombroso acto de fe, el padre de Roger, Bob, hipotecó la granja familiar en Minnesota para comprarle a su hijo un barco de pesca y un permiso. Esa inversión dio sus frutos, y dos años después Bob hizo lo mismo por su otro hijo, Dave.

'Realmente le debemos todo', dijo Roger. Eso hace que esta temporada sea agridulce: Bob murió en mayo, justo antes de que los cuatro pescadores se dirigieran al norte.

Tom comenzó en 2000 a los 12 años como marinero de cubierta en el primer barco de Roger, un número de fibra de vidrio llamado Ratso. Aprendió las cosas mientras trabajaba con su padre durante nueve temporadas y compró su propio barco, el Katie Blu, en 2009. Ese mismo año, su hermano menor, Jay, se hizo cargo del Ratso, que dirigió hasta que compró su propio barco, el Rip. Runner, hace dos años.

La flota familiar de cuatro peces uno al lado del otro y se comunica por radio para ayudarse mutuamente a mantenerse en el pescado y brindar apoyo durante la rutina de la temporada.

Rogotzke Fish Co. nació de una recesión en la industria pesquera. A principios de la década de 2000, la disponibilidad de pescado de piscifactoría redujo los precios del salmón salvaje y hubo varios años de escasez. Para recuperar los costos, Roger y Dave comenzaron a comprar pescado de su procesador y se lo llevaron a casa para venderlo a amigos y familiares.

Encontraron consumidores receptivos en Minnesota y el negocio creció orgánicamente casi sin publicidad, dijo Tom.

Este año, los Rogotzke crearon un sitio web ( rogotzkefishco.com ) para procesar pedidos online durante todo el año. Cada primavera, Rogotzke Fish Co. recibe pedidos de pretemporada de salmón rojo y rey, que cumplen cuando llega el pescado en septiembre. En el otoño, se abren a nuevos pedidos. Entregan todos los pedidos en la mitad sur del estado, incluidas las Ciudades Gemelas, según lo permita el suministro.

Hagenbuch es un escritor independiente y pescador comercial que vive en Seattle.

Proporcionado por Tom Rogotzke Tom Rogotzke con un salmón King.

Salmón con Salsa de Soja y Adobo de Azúcar Morena

Para 6.

Nota: De la familia Rogotzke.

• Pimienta de limón al gusto

• Ajo en polvo al gusto

• Sal al gusto

• 1/3 c. soy sauce

• 1/3 c. azúcar morena

• 1/3 c. agua

• 1/4 taza aceite de oliva

• 1 1/2 libra de filetes de salmón

Direcciones

Combine pimienta de limón, ajo en polvo, sal, salsa de soja, azúcar morena, agua y aceite de oliva. Coloque el salmón en una bolsa con cierre hermético y agregue la marinada. Deje marinar al menos dos horas, durante la noche si es posible.

Ase a fuego medio durante 6 a 8 minutos por lado, o hasta que el salmón se desmenuce con un tenedor.

Salmón Glaseado con Mostaza y Arce

Para 4 personas.

Nota: de la familia Rogotzke

• 2 cucharadas. mostaza de Dijon

• 2 cucharadas. jarabe de arce puro

• 1 cucharada. mayonesa

• 2 cucharadas. cilantro finamente picado, dividido

• 1 filete de salmón o 4 porciones de salmón

• Sal kosher y pimienta negra molida, al gusto

Direcciones

Precaliente el horno a 400 grados. Cubra un molde para hornear con borde con papel de aluminio.

Mezcle la mostaza, el almíbar, la mayonesa y 1 cucharada de cilantro en un plato pequeño. Coloque el salmón en la bandeja para hornear. Sal y pimienta para probar. Unte la mezcla sobre el salmón.

Hornee durante 10 a 12 minutos, o hasta que el salmón se desmenuce con un tenedor. Espolvoree el cilantro restante sobre el salmón antes de servir.

Crema de salmón

Rinde aproximadamente 2 tazas.

Nota: De la familia Rogotzke.

• 1 libra de filete de salmón rojo

• 1 cucharadita. humo liquido

• 1 paquete (8 oz.) queso crema (puede usar bajo en grasa o sin grasa)

• 2 cucharadas. rábano picante, o más al gusto

• 1 cucharadita. sal de cebolla, o más al gusto

• Galletas o baguettes para servir

Direcciones

Precaliente el horno a 400 grados. Selle el pescado en papel de aluminio y colóquelo en una bandeja para hornear con borde. Hornee durante 15 a 20 minutos, o hasta que el salmón se desmenuce en el centro. Retirar y enfriar completamente o refrigerar.

Quite la piel del salmón y, en un tazón mediano, parta el salmón en trozos pequeños y desmenuce con un tenedor. Agregue el humo líquido. Agregue el queso crema y el rábano picante y mezcle bien. Agregue sal de cebolla y mezcle hasta que quede suave y untable, pero aún algo rígido.

Sirva con galletas saladas de su elección o baguettes.