Convierten el vino en agua (barriles)

I Tonya Baker admitió que 'Minnesota es un estado amante de la madera', admitió Tonya Baker.

Pero el éxito del negocio Barrel Depot de Baker y Elena Kotowski va mucho más allá del interés por los muebles de roble.

En solo dos años, los empresarios con sede en Shakopee han vendido barriles de vino usados ​​a todo el mundo, desde los operadores de parques temáticos hasta los fabricantes de chucrut en casa. Los han visto usados ​​como accesorios para ceremonias de boda y el Teatro Guthrie, y los han reciclado en Susans perezosos y candelabros.

Pero la mayoría de sus clientes locales están gastando 199 dólares cada uno por barriles de lluvia llamativos y bien sazonados.

Esa fue la idea original, dijo Kotowski. 'No me gustaron los barriles de lluvia de plástico azul y gris que estaba viendo. Vivo en una casa victoriana y quería algo hermoso que la acompañara '.

La jardinera principiante dijo que 'quería usar un barril de lluvia para ayudarme a cultivar mejor, porque necesitaba toda la ayuda que pudiera conseguir'.

Entonces, cuando no tuvo suerte al obtener un barril usado de las bodegas locales, pensó en comprar uno en California y se enteró de que costaría $ 140 enviar uno. Finalmente, ella y Baker decidieron que 'bien podríamos traer un camión lleno' de 200 barriles, dijo Kotowski. Solo pensamos 'Tiene que haber mucha gente que quiera un barril bonito' '.



A los pocos meses de rodar en los barriles, tenían un puesto en el Mill City Farmers Market, donde los clientes venían a llamarlos 'las chicas del barril'. The Guthrie compró 'una tonelada de barriles' para su producción de 'Little House on the Prairie'. Y su afición se convirtió rápidamente en trabajos de tiempo completo tanto para Kotowski como para Baker. 'No gateamos, no dimos dos pasos. Terminamos corriendo '', dijo Kotowski, de 33 años, de Minneapolis.

La pareja también se ha convertido en corredores de barriles para las bodegas, 'haciendo más ventas al por mayor ... de costa a costa', dijo Kotowski. 'Siempre estamos trabajando en red, porque los barriles son muy difíciles de conseguir'.

Pero a nivel local, alrededor del 90 por ciento de sus ventas son los barriles de lluvia.

Un hoyo afuera, uno adentro

Prácticamente todas las barricas de vino están hechas con roble blanco y pesan alrededor de 100 libras. Los nuevos de Francia pueden costar hasta $ 1200. Las bodegas generalmente los usan durante dos o tres cosechas para impartir color, textura y sabor, luego buscan compradores.

Para hacer un barril de lluvia, Baker y Kotowski tapan el orificio del tapón en el costado y perforan otro orificio cerca del fondo para una manguera para diseminar el agua acumulada. Para captar el flujo de la bajante, se corta un gran agujero en la parte superior y se le coloca una rejilla para evitar que las hojas y otros escombros ensucien el agua.

Mientras que sus barriles de lluvia se venden a 199 dólares, los barriles de vino inalterados cuestan 99 dólares. (Las listas de productos están disponibles en barreldepot.com .)

Con el uso de productos de madera natural y agua de lluvia y el 'reciclaje' de los barriles en botelleros, jardineras y similares, esta es una empresa bastante 'verde'. Eso lo convierte en un ajuste natural en la próxima Community Eco Fair en Alexandria, Minnesota, (22 de abril, www .alexandria.k12.mn.us) y Living Green Expo (1-2 de mayo, www.livinggreenexpo.mn ) en el State Fairgrounds en Falcon Heights.

También tendrán un stand en Plymouth's Yard and Garden Expo (este viernes y sábado, www.ci . plymouth.mn.us ) y la Exposición de Mejoras y Diseño del Hogar de Lakeville (17-18 de abril de www.mediamaxevents.com ).

Mientras tanto, Baker y Kotowski tienen planes más grandes, en forma de recipientes más grandes, como cisternas con capacidad de 400 a 2,500 galones.

'La gente se está dando cuenta de que un barril es solo el comienzo', dijo Baker, de 37 años, de Hopkins. “No creen que el barril se llene y se sorprenden cuando ven lo rápido que sucede. Así que nos estamos metiendo en la recolección de agua de gran capacidad '.

Eso es un gran logro para alguien que solo quería un atractivo barril de lluvia en su jardín. Irónicamente, Kotowski aún no lo ha logrado.

'Cada vez que me preparo para instalar uno', dijo Kotowski, 'lo necesito para ir a una feria comercial porque nos hemos quedado sin barriles'.

Bill Ward • 612-673-7643