Los robos empujan a Minneapolis a una nueva política de compra y venta de convertidores catalíticos

Un auge en los robos de convertidores catalíticos llevó al Ayuntamiento de Minneapolis a aprobar una ordenanza el viernes que regula la venta y compra de los dispositivos de control de la contaminación de vehículos, que están hechos de metales valiosos.

Según la ordenanza, ninguna persona o empresa puede comprar o vender un convertidor catalítico usado que no esté conectado a un vehículo a menos que el vendedor sea una empresa con licencia. También prohíbe la posesión de uno o más convertidores catalíticos por cualquier persona que no sea el propietario del vehículo.

En lo que va del año, Minneapolis ha registrado 1.214 robos de convertidores catalíticos y St. Paul ha tenido 1.556, más que en todo 2020.

Los convertidores catalíticos contienen metales preciosos como paladio, rodio y platino, cuyo valor ha aumentado. Según la concejal Lisa Goodman, los metales preciosos en los convertidores catalíticos han alcanzado precios récord, y el rodio se vendió en marzo a 29.800 dólares la onza.

En St. Paul, la policía se ofrece a pintar los dispositivos debajo de los autos y SUV para disuadir a los ladrones. El Ayuntamiento aprobó una ordenanza para que las ventas o compras de convertidores catalíticos independientes por parte de concesionarios sin licencia sean un delito menor, eximiendo solo a los talleres de reparación de automóviles.

Los agentes del orden y los propietarios de automóviles enojados en todo el país han soportado una ola de robos de convertidores catalíticos, en los que los ladrones levantan automóviles o incluso se arrastran debajo de los SUV para robar rápidamente los sistemas de emisión.

Los ladrones más descarados incluso usan grúas sin distintivo para levantar los autos, de modo que puedan arrebatar los convertidores catalíticos y alejarse rápidamente.



'Realmente está en todas las áreas urbanas y los suburbios circundantes', dijo la portavoz de la policía de St. Paul, el sargento. Natalie Davis. “Se necesitan menos de dos minutos para quitar un convertidor y venderlo a un depósito de chatarra por mucho dinero. La mayoría de las tiendas tienen una lista de espera para las personas que necesitan reemplazar los convertidores robados '.

Los modelos Toyota Prius y los SUV Mitsubishi son los objetivos favoritos, agregó.

Bajo una nueva ley, el estado gastará $ 400,000 durante los próximos dos años para enviar herramientas de pintura y grabado a las áreas de mayor robo para marcar a los convertidores.

La ley requiere que las empresas que compran convertidores sigan las regulaciones que rigen actualmente a los distribuidores de chatarra, así como que verifiquen las marcas antirrobo en los convertidores catalíticos que compren.

Varias empresas de chatarra, reparación de automóviles y reciclaje han enviado cartas al Ayuntamiento de Minneapolis expresando su preocupación de que la nueva ordenanza perjudicará a las personas que compran y venden convertidores legalmente.

Pero el concejal Andrew Johnson, quien patrocinó la ordenanza, dijo que la ciudad necesitaba tomar medidas agresivas porque no se estaba haciendo lo suficiente a nivel estatal y nacional.

'Ha habido una explosión absoluta en estos crímenes', dijo. 'He escuchado historias de personas que han sido víctimas varias veces y que han tenido que pagar miles de dólares cada vez por un reemplazo'.

Goodman, quien apoyó la ordenanza, señaló en su boletín en línea que la ley federal no requiere que los fabricantes de automóviles marquen los convertidores catalíticos con un número de identificación del vehículo, lo que los hace menos rastreables al vehículo original que otras partes importantes.

'Los convertidores catalíticos se pueden vender a granel sin la necesidad de anunciarlos para la venta', escribió. 'Existe un mercado activo de compradores dispuestos a comprar convertidores catalíticos independientes y que aceptará envíos a granel con un escrutinio muy limitado'.

Ella incluyó datos de State Farm Insurance que mostraban que los robos de convertidores catalíticos aumentaron en un 293% en todo el país durante el año pasado. Los datos también mostraron que durante el último año se pagaron más de $ 33,7 millones en reclamaciones asociadas con robos de convertidores catalíticos.

La ley estatal prohíbe operar un vehículo sin el equipo de emisiones adecuado. Y no funcionan tan bien sin un convertidor, dijo Davis.

Es frustrante y costoso para las víctimas, que se ven obligadas a desembolsar cientos o incluso miles de dólares en reparaciones que a veces cuestan más de lo que vale el vehículo.

La policía de Minneapolis aconseja a los residentes que estén atentos a actividades sospechosas, como personas que caminan o conducen por una calle, callejón, rampas de estacionamiento o lotes de superficie, y alguien que mira un vehículo o se arrastra debajo de él.

Desafortunadamente, la mayoría de los robos de convertidores catalíticos no terminan con un arresto, dijo Davis.

La policía de Eagan estacionó carros de cebo el otoño pasado que estaban conectados con cámaras y alarmas para notificar a los oficiales cuando alguien los manipulaba. Eso llevó a algunos arrestos, pero sin una prueba de video es un crimen difícil de investigar, según el departamento.

David Chanen • 612-673-4465