El Minnehaha: crucero por el lago asequible

El histórico Steamboat Minnehaha comienza hoy su programa de cruceros de verano en el lago Minnetonka con nuevas opciones de viaje y precios de boletos más bajos.

Este año ofrece cruceros más cortos de una hora. Y pronto comenzará a hacer paradas en un nuevo sitio de atraque en Big Island.

'Es una experiencia maravillosa estar en el lago en este bote', dijo Jim Murphy, presidente del Museo del Lago Minnetonka, un grupo sin fines de lucro que posee y opera el bote.

Los niños pequeños tienen la oportunidad de tomar el timón, y pararse en la proa del bote mientras avanza es otra gran experiencia. Ves la vista de todo el lago ''.

Este año, por primera vez, el barco de vapor se convertirá en un punto de acceso público para Big Island Park, que alguna vez fue el hogar de un gran parque de atracciones y ahora es un área natural propiedad de la ciudad de Orono.

Orono compró la tierra en la isla hace tres años y está en proceso de construir un muelle allí para Minnehaha. Cuando esté terminado, 'Haremos recorridos regulares los fines de semana para llevar a la gente a Big Island para que puedan disfrutar del parque' ', dijo Murphy.

El bote de madera, luciendo una nueva capa de pintura, continuará haciendo viajes de ida y vuelta a Wayzata, que demoran alrededor de tres horas. Pero agregará más bucles de una hora para los clientes que no quieran dedicar medio día a su excursión, y cada viaje de una hora irá a una parte diferente del lago.

Para atraer a más pasajeros, el museo ha reducido el precio de las entradas. Los boletos para adultos ahora cuestan $ 15 para viajes de ida y vuelta, en comparación con $ 20 la temporada pasada, y $ 10 para los viajes de una hora.

El Minnehaha era uno de los seis 'tranvías' que iban desde Excelsior hasta 27 paradas en pueblos y hoteles turísticos alrededor del lago a principios del siglo XX. Los barcos funcionaban en un horario apretado, como una extensión de una línea de tranvía, Twin Cities Rapid Transit Co., que terminaba en Excelsior.



Los barcos se llamaron Minnehaha, White Bear, Como, Stillwater, Harriet y Hopkins, después de paradas en el sistema de tranvías, según un relato histórico de Leo Meloche de Shorewood.

De 1906 a 1926, 'Eran los favoritos del lago, eran de color amarillo brillante', dijo Jim Osgood de Orono, quien ayudó a restaurar el Minnehaha.

Cuando la llegada de los automóviles afectó al negocio de los tranvías, cuatro de los botes taxi se hundieron en una profundidad de agua de 65 pies frente a Big Island, dijo Osgood. El Minnehaha de 135 pasajeros permaneció en el fondo del lago durante 54 años antes de ser levantado en 1980. Luego esperó otros 10 años antes de que el Museo de Transporte de Minnesota comenzara su restauración. Volvió al servicio público en 1996.

En 2005, el barco cambió de manos y ahora cuenta con el personal completo del Museo del Lago Minnetonka por voluntarios dedicados a mantener la embarcación insignia en el lago.

El grupo del museo está buscando una ubicación para el museo donde pueda albergar el bote junto con otros artefactos alrededor del lago, dijo Murphy.

Laurie Blake • 612-673-1711