El salón de baile que celebró el último concierto de Buddy Holly se convierte en un hito histórico

Siempre hace frío y viento en febrero en Clear Lake, Iowa. No dejes que la noción de los famosos de la ciudad Salón de baile de surf darte ilusiones de sol y mar. Cuando llega el invierno, los espacios abiertos en Iowa son más abrumadores de lo que incluso un minnesotano resistente quiere experimentar.

Cada febrero, pensamos en el Surf Ballroom porque el héroe del rock Buddy Holly dio su último concierto allí en 1959. Poco después de salir del escenario, en las primeras horas de la mañana del 3 de febrero, el tejano de 22 años con gafas y sus compañeros estrellas Ritchie Valens y el Big Bopper abordaron un pequeño avión privado para el concierto de la noche siguiente en Moorhead, Minnesota. Era una noche fría y ventosa y, bueno, ya conoces el resto de la historia de Don McLean's. 'Pie americano' - El Beechcraft Bonanza fletado se estrelló en un campo de Iowa, matando a todos a bordo.

Fue 'el día en que murió la música', como cantaba McLean, pero el Surf Ballroom se ha inmortalizado. El 13 de enero, fue declarado oficialmente Monumento Histórico Nacional por el Secretario del Interior de los Estados Unidos.

The Surf es histórico por algo más que ese fatídico concierto, que también contó con Dion y los Belmonts, y el entonces desconocido bajista de Holly, Waylon Jennings, quien célebremente cedió su asiento en el avión al Big Bopper, también conocido como J.P. Richardson.

The Surf ha presentado un quién es quién de la música popular desde la década de 1930, incluidos Duke Ellington, Count Basie, Benny Goodman, Lawrence Welk, Little Richard, Roy Orbison, los Everly Brothers, los Righteous Brothers, Ricky Nelson, BB King, The Temptations, Merle Haggard, Alice Cooper, Kenny Rogers, Little River Band, Little Big Town, Lady Antebellum, Robert Plant, Jennings y, por supuesto, los mejores artistas de surf de Estados Unidos, los Beach Boys y Jan & Dean. Por no hablar de los innumerables políticos, incluidos Barack Obama y Donald Trump, que buscan votos en el influyente caucus presidencial de Iowa.

The Surf puso a Clear Lake en el mapa. Justo al lado de la autopista interestatal. 35, es un lugar intermedio ideal para artistas de gira entre Des Moines y las Ciudades Gemelas.

Situado frente al gran lago de la ciudad, el Surf con temática oceánica es histórico porque es uno de esos grandes salones de baile del Medio Oeste que todavía está en funcionamiento. En los pueblos pequeños y las grandes ciudades en la década de 1900, los salones de baile eran centros de eventos (antes de que se acuñara el término) y albergaban bailes, bodas y conciertos.



En la gira Winter Dance Party 1959 de Holly, la mayoría de los lugares eran salones de baile en burgos como Kenosha, Green Bay, Eau Claire, Fort Dodge, Mankato y Montevideo, así como en Milwaukee y St. Paul. (Nota para los aficionados a la música: Bobby Zimmerman, estudiante de último año de Hibbing High School, más tarde conocido como Bob Dylan, asistió a la gira de Holly en 1959 el 31 de enero en Duluth Armory).

Hermana del baile de graduación de St. Paul

El Surf Ballroom original, inaugurado en 1933, fue destruido en un incendio de 1947. Una nueva encarnación de $ 350,000 se abrió el próximo año al otro lado de la calle. Una estructura hermana del Terp en Austin, Minnesota, y del Prom en St. Paul, el Surf recuerda a la ahora desaparecida institución de University Avenue de Saintly City, que fue demolida en 1987 para dar paso a un taller de carrocería.

Con una capacidad para 2,100, el Surf cuenta con un techo abovedado y una enorme pista de baile de madera de 6,300 pies cuadrados rodeada de cabinas de madera anticuadas, donde las parejas pueden relajarse con una bebida después de cortar la alfombra. El escenario presenta con orgullo cortinas de terciopelo rojo que fueron restauradas a su apariencia original en 1991. Otras restauraciones incluyen alfombras de época nueva y murales de piñas pintados a mano en el vestíbulo (ambos de 2016) y una réplica del papel pintado con dibujos de piñas en el baño de hombres. (2020). Porque cuando piensas en el surf, piensas en piñas.

Ya sea que desee piña o no, el Surf está abierto todos los días para visitas autoguiadas (se requieren máscaras, se sugiere una donación de $ 5) y visitas guiadas con cita previa ($ 8). El salón de baile-museo presenta fotos históricas (Holly en el escenario el 2 de febrero de 1959), recuerdos (el telegrama de condolencias de Elvis Presley a la familia de Big Bopper) y el teléfono público en el que Holly llamó a su esposa por última vez. Se exhiben de manera prominente guitarras autografiadas y una tabla de surf firmada por los Beach Boys. Demasiado hermano.

La visita obligada Green Room es sobreestimulante con paredes cubiertas de graffiti con firmas de Willie Nelson, Hillary Clinton y Mitt Romney, así como el primer verso escrito a mano de McLean de 'American Pie'.

'Hace mucho mucho tiempo. Todavía puedo recordar cómo esa música solía hacerme sonreír ... '

No hace mucho tiempo, en 2008 para ser exactos, el Centro Cultural y Museo de North Iowa se hizo cargo de las operaciones del Surf Ballroom como una entidad sin fines de lucro. Pero fue realmente en 1979, un año después de que Gary Busey hiciera un revuelo nominado al Oscar en 'The Buddy Holly Story', cuando el lugar de Clear Lake resurgió al resto del mundo. Fue entonces cuando un DJ de radio local conocido como Mad Hatter (Darryl Hensley para su madre en Minnesota) organizó el vigésimo aniversario de Winter Dance Party con Wolfman Jack, Del Shannon, The Drifters, Jimmy Clanton, los viejos de Twin Cities, los White Sidewalls y El ex guitarrista de Holly, Niki Sullivan.

¡Qué fiesta! Esto es mejor que el primero '', me dijo Chuck Elsbury de Clear Lake esa noche. Lo recuerdo tan claro como el día. Yo era un disc jockey en la estación de radio de la universidad local. A la mañana siguiente, fui al lugar del accidente. Yo estaba en shock.'

El acertadamente llamado Mad Hatter, que tenía el talento de un promotor de lucha libre profesional, continuó coordinando las celebraciones anuales de Winter Dance Party de varios días en febrero. En 2009, con la producción a cargo del Salón de la Fama del Rock and Roll, la alineación del 50 aniversario mostró a grandes bateadores como Graham Nash, Peter & Gordon, Wanda Jackson, Dave Mason y Los Lobos, así como a los sobrevivientes Crickets, la antigua banda de Holly y Bobby Vee de Minnesota, quien había tomado un lugar en el concierto de Moorhead después de la muerte de Holly. Para el aniversario de oro, los fans vinieron de 32 países y festejaron en una noche alegre, aunque brutalmente fría.

El Sombrerero Loco murió en un Accidente de bicicleta 2017 , pero las celebraciones del aniversario han continuado. Hasta este año, eso es. COVID KO en la fiesta de baile de invierno. Sin embargo, las festividades, como la música de Holly, no se desvanecerán. El oleaje volverá a subir en febrero de 2022, y hará frío y viento en Clear Lake.

Gorjeo: @JonBream • 612-673-1719