La huelga de la NFL de 1987: picarse en una vieja costra

Es el otoño de 1987. Los jugadores de la NFL están en huelga y el entrenador de los Houston Oilers, Jerry Glanville, está sentado en una habitación con oficiales del Departamento de Policía de Houston. Están a punto de ver un video de vigilancia de dos presuntos petroleros saliendo de la línea de piquete para romper las ventanas de un autobús que llevó a los jugadores de reemplazo de Houston a su primera práctica.

'La policía me dice:' Entrenador, si puede identificar a estos tipos, los arrestaremos y estarán en la cárcel dentro de dos horas '', dijo Glanville el mes pasado. 'Dije:' Está bien, chicos, hagamos esto '. Así que miramos el video y que me jodan. Son mis dos profundos iniciales.

UH oh.

'La policía dice:' Entrenador, ¿puede identificar a estos dos hombres? ' Dijo Glanville. 'Los miro directamente a los ojos y digo:' Oficial, nunca había visto a esos dos muchachos en mi vida '. '

Si tienes la edad suficiente para recordar 1987, probablemente encuentres el bloqueo actual de la NFL bastante, bueno, aburrido. Especialmente cuando se compara con el caos, la rareza y la infamia duradera de esa huelga de 24 días, que sigue siendo, al menos hasta ahora, el punto de referencia en la historia de dolores de parto de la NFL.

'Fue el desastre más maldito que he visto en los 40 años que entrené', dijo el ex entrenador de los Vikings, Jerry Burns. 'Sólo una operación de pesadilla de principio a fin. Les recomiendo que nunca vuelvan a intentarlo '.

Cuando los jugadores votaron a favor de la huelga el 22 de septiembre de 1987, la liga respondió cancelando una semana del calendario. Siguieron tres semanas de juegos de reemplazo antes de que los jugadores regulares admitieran la derrota y volvieran al trabajo sin agencia libre o un porcentaje garantizado de los ingresos de la liga.

Irónicamente, la situación actual ha cambiado 180 grados. Los jugadores no solo tienen agencia libre, es su porcentaje garantizado de los ingresos de la liga lo que hizo que los propietarios crearan el primer paro laboral de la NFL desde la huelga en 1987.

El comisionado de la NFL, Roger Goodell, ha dicho que la liga no planea usar jugadores de reemplazo esta vez. Quizás todavía se está recuperando de la vergüenza de hacerlo la última vez.

Los juegos de reemplazo son recordados por pequeñas multitudes, confrontaciones en piquetes y un nivel de juego de aficionado, de calidad de descuido. También son recordados por las increíbles historias que pertenecieron a cientos de jugadores heterogéneos que tuvieron que ser rescatados de todos los ámbitos de la vida en menos de dos semanas.

Mike Lynn, el gerente general de los Vikings en ese momento, estaba totalmente en contra de usar reemplazos. Entonces, mientras algunos de sus compañeros de la liga pasaron meses explorando y preparándose para la posibilidad, Lynn admite que se negó obstinadamente a involucrar a los Vikings en el proceso hasta que se vio absolutamente obligado a hacerlo.

'Realmente no pensé que la liga realmente lo llevaría a cabo', dijo Lynn el mes pasado. 'Siempre pensé que habría algún avance en el último segundo'.

Cuando no hubo ningún avance, Lynn decidió realizar una prueba abierta en Memphis.

'Tenía conexiones con Memphis, así que acabamos de hacer un anuncio en los periódicos de que íbamos a tener pruebas', dijo Lynn. 'Quienquiera que se presentó, apareció, en lo que a mí respecta'.

QB renegado

El mariscal de campo del equipo no vino de los 300 que se presentaron para la prueba de Memphis. Llegó recién salido de un partido de playoffs de la liga de fútbol americano de bandera en Kansas City.

Tony Adams jugó como mariscal de campo para los Chiefs de 1975 a 1978, pero no había visto una baja en el fútbol profesional desde que dejó la CFL siete años antes. Era un planificador financiero felizmente retirado de 37 años, pero también tenía conexiones con el cuerpo técnico de los Vikings. Paul Wiggin, el entrenador de la línea defensiva, fue su entrenador en jefe con los Chiefs. Y Bob Schnelker, el coordinador ofensivo, fue el coordinador ofensivo de Adams durante sus períodos en Kansas City y San Diego.

'Mi equipo de fútbol americano de banderas ganó el torneo de la liga un domingo y Paul me llamó esa noche', dijo Adams el mes pasado. 'Hablé con Mike Lynn el lunes, volé a Minnesota el martes, practiqué el miércoles y salí para los Vikings ese domingo'.

Los jugadores de reemplazo sin experiencia en la NFL ganaron alrededor de $ 5,000 por juego y la mitad del dinero de los playoffs. Los veteranos con derechos adquiridos como Adams hicieron mucho más.

'Pensé que podría recibir una paliza o dos por lo que estaban pagando', dijo Adams. `` Gané tanto en esos tres juegos como lo que hice en un solo año con los Chiefs y Chargers. Por supuesto, me tomó seis meses recuperarme. Nunca pensé que duraría tres semanas '.

No hay victorias a la vista

Los Vikings tenían marca de 2-0 cuando comenzaron los juegos de reemplazo y de 2-3 cuando terminaron. Perdieron 27-7 en Chicago, 20-10 en Tampa Bay y 23-16 ante los Packers frente a 13,911 fanáticos en el Metrodome.

'Lo único que recuerdo claramente sobre esos juegos es que fue la única vez en mis 18 años en Minnesota que interferí con los entrenadores en cualquier cosa que ocurriera en el campo', dijo Lynn. `` Recuerdo haber visto a este jugador en particular recibir una paliza en cada jugada. Era tan inepto que entré en la caja de los entrenadores y le dije: 'Dile a Burnsie que saque a ese tipo del juego. ¡Ahora!' '

'Tuvimos muchachos de todas partes', dijo Kurt Ploeger, un ala defensiva de Gustavus Adolphus que fue contratado porque había jugado en cuatro partidos de la NFL en 1986. 'Teníamos un liniero defensivo que era ingeniero. Tuvo que dejar el equipo una semana porque ya había agotado todo su tiempo libre del trabajo.

También teníamos muchachos jugando fuera de posición. Iba contra este pequeño escolta en la práctica y finalmente me dijo: 'No digas nada, pero jugué de apoyador en la universidad. Nunca jugué de guardia en mi vida '. '

Ploeger se lesionó durante un juego de reemplazo y nunca tuvo otra oportunidad de jugar en la NFL. Pero el dinero que ganó lo ayudó a asistir al seminario. Hoy, es el pastor principal de Cornerstone Evangelical Free Church en Pipestone, Minnesota.

Playoffs por delante

Los Vikings se recuperaron de sus tres derrotas en juegos de reemplazo para terminar 8-7 y vencer a los equipos con los dos mejores récords, San Francisco y Nueva Orleans, en la carretera en los playoffs. Pero una derrota 17-10 en Washington ante el eventual campeón del Super Bowl terminó su temporada en el juego por el título de la NFC.

Los Redskins fueron, con mucho, el equipo mejor preparado para los juegos de reemplazo. Eso fue más evidente en el juego de reemplazo final, un juego de 'Monday Night Football' en el Texas Stadium.

A pesar de perder al mariscal de campo titular Ed Rubbert por una lesión al principio del juego, los Redskins aún vencieron a un equipo de los Cowboys que tenía varios jugadores estrella, incluidos Tony Dorsett, Danny White, Randy White y Ed 'Too Tall' Jones, cruzando la línea de piquete. . Tony Robinson, un prometedor candidato al Trofeo Heisman en Tennessee, completó 11 de 18 pases en la sorpresa de 13-7 y estaba en un programa de liberación laboral luego de una condena por cocaína.

'Lo que sea y lo vimos durante los juegos de huelga', dijo Glanville. 'Lo peor fue cuando un tipo dijo que era alguien que no era. Un niño vino y me dijo que iba a ser el mejor corredor que había tenido porque se llamaba Bubba Bean de Texas A&M.

Le dije: 'Hijo, entrené a Bubba Bean con los Falcons'. Y él dice: '¿Dije que soy Bubba Bean? Me refería a Haskell Stanback. Le dije: 'Hijo, no eres ninguno de los dos. ¡Sal!''

No es la cosa real

Muchos de los equipos de reemplazo recibieron apodos: los Chicago Spare Bears, los Miami Dol-Finks, los Seattle SeaScabs, los Los Angeles Shams y los San Francisco Phoney-Niners, por nombrar algunos.

Pero no todos los jugadores de reemplazo eran indignos de jugar en la NFL.

'Recuerdo volar a casa después de un juego cuando descubrimos que teníamos que armar un equipo de reemplazo', dijo Glanville. “Acurruqué a todos los entrenadores y empezamos a lanzar nombres. Dije: '¿Dónde está ese apoyador, Eugene Seale?' June Jones, una de mis asistentes, dijo: 'Jerry, está ejecutando un martillo neumático en Beaumont, Texas'. Le dije: 'Bueno, tenemos que subir a un automóvil y llegar a Beaumont, Texas'. '

Seale se quedó con los Oilers durante la temporada de 1992. En 1988, se incorporó al equipo All-Pro como un equipo especial.

El nivel al que los equipos adoptaron el concepto de reemplazo varió mucho de un equipo a otro, de un entrenador a otro, de una ciudad a otra.

En Chicago, se desarrolló una división entre el entrenador Mike Ditka y sus jugadores cuando Ditka llamó a los Spare Bears sus 'verdaderos jugadores'. Mientras tanto, en Filadelfia, el entrenador de los Eagles, Buddy Ryan, salió del campo de práctica y entregó la práctica a sus asistentes.

En Washington, los Redskins buscaron a tantos jugadores potenciales que el entrenador Joe Gibbs tuvo que hacer recortes en la plantilla. Mientras tanto, en Nueva York, los Giants no estaban seguros de a quién fichar, por lo que adquirieron un equipo semipro completo de Connecticut.

En Filadelfia, una multitud de 4.074 fanáticos se presentó para un juego Bears-Eagles y reprendió a ambos equipos por jugar 'costras'. Mientras tanto, en Nueva Orleans, 29,745 fanáticos corearon '¡Mantente en huelga!' mientras los Saints de reemplazo vencieron a los Rams.

En Detroit, el entonces entrenador de los Lions, Darryl Rogers, decidió no cubrir dos veces al futuro receptor del Salón de la Fama de los Seahawks, Steve Largent, quien cruzó la línea de piquete y atrapó 15 pases para 261 yardas, el récord personal. Cuando se le preguntó por qué dejó la cobertura única en Largent, Rogers se encogió de hombros y dijo: '¿Por qué avergonzar a dos jugadores cuando puedes avergonzar a solo uno?'

Glanville se ríe hasta el día de hoy de todas las historias locas de 1987.

¿No crees que nos divertimos durante la huelga? dijo Glanville, cuyo reemplazo Oilers fue 2-1. 'Hombre, nos lo pasamos de maravilla'.

No es una vista compartida por todos.

'No pensé que ninguna parte fuera divertida o graciosa o hilarante', dijo Lynn. 'Fué embarazoso. Fue una mala, mala parte de la historia de la Liga Nacional de Fútbol. La relación entre propietarios y jugadores nunca debería llegar a algo así ''.