Los programas de natación tienen como objetivo salvar la vida de los niños de color de las Ciudades Gemelas

El niño flota sobre su espalda, su pequeño cuerpo se balancea en el agua mientras un instructor lo sostiene cerca de la superficie.

'¡Tienes que aletear!' Lamar Warren grita sobre el caos de 40 niños gritando y chapoteando en el extremo poco profundo de la piscina cubierta Blaisdell YMCA en Minneapolis. 'Tienes que usar tus brazos'.

El niño arruga la cara, hincha las mejillas y comienza a agitar los brazos y las piernas con movimientos descoordinados.

Si bien la lección parece una clase de natación típica, su objetivo es serio: Warren le está enseñando al niño técnicas básicas para salvar vidas para abordar un problema de salud nacional.

El ahogamiento es una de las principales causas de muerte accidental para todos los niños, pero los niños de color corren un riesgo particular. según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades . En Minnesota, con su abundancia de lagos y piscinas, 160 personas menores de 20 años se ahogaron entre 2002 y 2016. Los niños de minorías en algunos grupos de edad se ahogaron a tasas siete veces más altas que sus contrapartes blancas, según un análisis de Star Tribune.

Hay muchas razones para la discrepancia de habilidades, incluidas pocas piscinas en sus vecindarios, padres que no saben nadar y poco dinero para lecciones, lo que mantiene a muchos niños de color fuera del agua, dijeron las autoridades. De todos los obstáculos, la capacidad de natación de un padre es el más revelador. Los hijos de buenos nadadores son 4.3 veces más probabilidades de seguir su ejemplo , según un estudio.



En la última década, los padres, activistas y organizaciones de las Ciudades Gemelas han apuntado al problema con soluciones que van desde la contratación de más socorristas de color hasta la construcción de piscinas en los vecindarios donde viven estos niños.

Pero eso todavía no es suficiente, dijo Matt Kjorstad, director ejecutivo del Centro de Enriquecimiento para Jóvenes y Adolescentes de la YMCA de la Comunidad Harold Mezile North. Su YMCA convirtió su piscina de entrenamiento en un área de enseñanza poco profunda y ofrece lecciones de natación y equipo de natación gratis, pero muchos padres aún dudan en traer a sus hijos.

'Podemos eliminar las barreras', dijo Kjorstad, '... pero simplemente no podemos eliminar el miedo'.

Una necesidad critica

Hannah Lieder comenzó a ver disparidades raciales en la habilidad para nadar cuando se mudó al vecindario de Phillips en Minneapolis en 1999. Conoció a los niños allí y aprendió que no solo muchos no sabían nadar, sino que algunos conocían a niños que habían muerto en el agua. . Una niña recibió el nombre de su hermano que se ahogó.

'Para mí, fue un problema evidente', dijo.

Después de años de luchar para iniciar programas de natación locales, Lieder fundó Natación en Minneapolis en 2009, con el objetivo de reabrir la única piscina pública cubierta de la ciudad en Phillips. Después de casi una década de desechar fondos, elCentro Acuático Phillipsabrió en abril.

Activistas como Lieder han dado nueva vida al movimiento Twin Cities.

Otra es Katey Taylor, quien, con su esposo, Scott Taylor, comenzó la Fundación Caritativa Hope de Abbey, para presionar por la seguridad de la piscina después de que su hija, Abbey, muriera en 2008 a causa de las lesiones que recibió en un accidente de drenaje de la piscina.

En 2010, se asociaron con un programa de la YMCA que financialecciones de natación gratispara niños de familias de bajos ingresos; Los datos nacionales muestran que casi el 60 por ciento de los niños que califican para el almuerzo gratis o reducido tienen poca o ninguna habilidad para nadar.

A través de las donaciones de Taylor, que suman 290.000 dólares, y dólares de Hawkins Inc., Delta Air Lines y USA Swimming, la Y ha ayudado a 30.000 niños en los últimos 11 años, dijo Shannon Kinstler, gerente de productos acuáticos de la Y. La Junta de Parques y Recreación de Minneapolis ofrece becas para las clases, lo que reduce un programa de ocho lecciones de $ 55 a solo $ 5.

Tanto la Junta del Parque como Y también se asocian con organizaciones comunitarias, llevando su instrucción a las piscinas de las escuelas y los apartamentos. Los programas también proporcionan equipos de baño donados a familias de bajos ingresos y a quienes necesitan adaptaciones especiales como burkinis, un traje de baño para mujeres con sensibilidad religiosa.

También se esfuerzan por contratar personal representativo de salvavidas para fomentar un sentido de comunidad.

'Es muy importante', dijo Sarah Chillo, coordinadora de deportes acuáticos de la Junta del Parque. 'Como cualquier otra cosa, cuando miras el comportamiento de modelaje, si alguien se parece a ti o ya lo conoces por pasar el rato en el parque y el centro de recreación y, por extensión, en la piscina, te sientes como en casa'.

Samuel Myers, un profesor de la Universidad de Minnesota que estudia las disparidades raciales en los ahogamientos, descubrió que las comunidades con más socorristas negros tenían menos niños negros ahogados. ¿Su solución para aumentar la diversidad de los salvavidas? Incluya a los niños de las minorías en los equipos de natación.

'Parece un poco extraño, porque piensas: '¿Ustedes realmente necesitan ser nadadores competitivos para no ahogarse?'', Dijo Marina Gorsuch, profesora asistente en la Universidad de St. Catherine, que investiga el tema con Myers. De hecho, los nadadores competitivos poseen fuertes habilidades de natación, pasan horas diarias en la piscina y es más probable que busquen trabajos de salvavidas.

Los beneficios son evidentes en estados como Florida. A través de una sólida tradición y programas institucionales creados por nadadores olímpicos locales, Sunshine State ha eliminado efectivamente su brecha racial, dijo Gorsuch.

En contraste, la diversidad de natación competitiva de Minnesota se ubicó en el tercio inferior a nivel nacional en 2016. Menos del uno por ciento de los nadadores de Minnesota eran negros, 28 personas en total. Casi el 85 por ciento, o más de 3.500 niños, eran blancos. Si bien las cifras podrían mejorar, han avanzado, dijo Kinstler.

'Solía ​​ser todos hombres blancos, mujeres blancas, y ahora finalmente estamos viendo que la cara evoluciona', dijo. 'Eso viene con el movimiento de la sociedad para asegurarse de que haya acceso para todos, para que todos tengan la oportunidad de lograr esas cosas'.

Un modelo difícil de vender

El desafío más difícil en la promoción de la seguridad de la piscina, dijo Katey Taylor de Abbey's Hope, es que no conlleva una urgencia como otros problemas de salud. 'No puedo decir [eso] el año pasado, curé el cáncer de 10,000 personas', dijo Taylor. 'No puedo. Es un modelo muy difícil de vender a la gente '.

Lieder experimentó luchas similares en la recaudación de fondos para el Phillips Aquatic Center. La gente estuvo de acuerdo en que era un problema, pero no tenía dólares de sobra.

Kjorstad dijo que muy poca atención, fuera de un pequeño grupo de personas motivadas, limita los aumentos en la financiación y la programación. Lo que se necesita, dijo, es que los activistas y socios aumenten la presión sobre los posibles donantes y legisladores.

'Creo que, en última instancia, eso es lo que debe suceder para impulsar esto', dijo.

Pero reconoció que generar confianza y aceptación lleva décadas, no días. Si bien es intimidante, dijo, no es motivo para renunciar.

'No quiero llegar a un acuerdo', dijo Taylor de acuerdo. “No quiero conformarme con el 'A nadie le importa a menos que alguien haya resultado herido o, lamentablemente, muera'. Es difícil. Pero cuanto más nos pongamos de pie y digamos: 'Esto sucede y te puede pasar a ti', tal vez la gente comience a escuchar '.