Supervalu comprará la cooperativa Unified Grocers con sede en California por $ 375 millones

Supervalu Inc. acordó comprar Unified Grocers, un distribuidor de alimentos del área de Los Ángeles, en un acuerdo de $ 375 millones que intensifica su enfoque en el negocio mayorista.

Supervalu dijo el lunes que pagará 114 millones de dólares en efectivo por todas las acciones en circulación de Unified, una cooperativa propiedad de firmas de abarrotes miembros, y asumirá una deuda de 261 millones de dólares. Se espera que el trato se cierre este verano.

Los $ 3.8 mil millones en ingresos anuales de Unified se suman al negocio mayorista existente de Supervalu, que tuvo alrededor de $ 8 mil millones en ingresos el año pasado. La compañía con sede en Eden Prairie también tiene una división minorista de 4.800 millones de dólares, que incluye la cadena Cub Foods, la tienda de comestibles más grande de Twin Cities.

Combinados, Supervalu y Unified operarán 24 centros de distribución que servirán 3,000 comestibles en 46 estados.

Supervalu comenzó a cambiar su enfoque de la venta minorista en 2013 cuando vendió Albertsons, que había adquirido en 2006, y otras cuatro cadenas. En diciembre, Supervalu completó la venta de su cadena nacional de supermercados de descuento, Save-A-Lot.

La compra de Unified representa un impulso hacia la Costa Oeste para el negocio de distribución de Supervalu, que opera principalmente en el Medio Oeste y partes del Este y Sudeste. Opera un único centro de distribución en la costa oeste en Tacoma, Washington.

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Unified es una combinación de tres cooperativas de comestibles mayoristas de la costa oeste, cada una fundada hace más de 80 años.



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Dos de las cooperativas, una con sede en Los Ángeles y otra en Portland, Oregón, se fusionaron en 1999 para formar Unified Western Grocers.

Ocho años después, la cooperativa fusionada compró Associated Grocers, con sede en Seattle, y eliminó la palabra 'Western' de su nombre.

La empresa vende productos comestibles secos, alimentos congelados, carne, huevos y productos de panadería a sus minoristas miembros, así como a supermercados que no son miembros.

Tiene dos divisiones de productos lácteos, una para el noroeste del Pacífico y el sur de California.

El cliente más grande de Unified es Cash & Carry, una cadena de almacenes de descuento con sede en Portland, Oregón, distribuida en cinco estados del oeste. Cash & Carry representó el 17 por ciento de las ventas netas de Unified Grocers en su año fiscal más reciente.

'Estamos encantados con la oportunidad de unir a estas dos grandes organizaciones', dijo Mark Gross, director ejecutivo de Supervalu, en un comunicado. 'Al adquirir el negocio Unificado, incluida la obtención de una gran experiencia y talento, nos convertiremos en una organización más fuerte y eficiente'.

Supervalu dijo que tendrá como objetivo expandir la división Market Center de Unified, una unidad que ofrece productos especializados, étnicos y de bienestar.

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La compañía dijo que mantendría una 'presencia importante y visible' en la ciudad de Commerce, California, sede de Unified.

Bob Ling, director ejecutivo de Unified Grocers, dijo que el acuerdo beneficiaría a los tenderos miembros de la cooperativa 'mientras buscan formas nuevas e innovadoras de servir a las comunidades en las que operan'.

Supervalu dijo que espera gastar $ 60 millones en costos de transición e integración en los primeros dos años después del cierre del trato.

Dentro de tres años, espera ahorrar $ 60 millones en el costo anual de operar las operaciones combinadas.