Barrio suburbano instala lectores de matrículas para detener el robo de correo

Preocupados por el robo de correo en su comunidad y el aumento de la delincuencia en la cercana Minneapolis, los residentes de un vecindario de Plymouth han instalado lectores de matrículas para registrar todo el tráfico de vehículos en su área.

El área de Heritage Park en Plymouth es el primer vecindario de Minnesota en contratar a Flock Safety, con sede en Atlanta, que proporciona lectores de matrículas y almacena los datos recopilados para ayudar a la policía a resolver el crimen local. Se une a miles de vecindarios y comunidades en 38 estados que están haciendo lo mismo.

'Es tranquilidad', dijo Jim Russell, presidente de la asociación de vecinos. “Vivimos en un suburbio muy seguro y en un vecindario muy seguro. Simplemente no queremos que nos roben el correo y queremos que atrapen a estas personas '.

La tecnología de lectores de matrículas ha existido durante décadas, principalmente utilizada por las fuerzas del orden. Pero ahora, por unos 2.000 dólares al año, cualquiera puede instalar el dispositivo.

Garrett Langley, cofundador y director ejecutivo de Flock, dijo que su empresa de tres años está ayudando a la policía a resolver delitos que van desde el correo y el robo de identidad hasta delitos más violentos, incluidos el secuestro y el asesinato.

“No inventamos el lector de matrículas. Dijimos, ¿y si pudiéramos llevarlo a las masas? ' Dijo Langley.

Dijo que el producto atrae especialmente a las comunidades suburbanas y que Minnesota es un mercado emergente.



Pero grupos como la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles han hecho sonar la alarma sobre más cámaras que graban la vida cotidiana de los estadounidenses, lo que lleva a un futuro no muy lejano de vigilancia continua.

Flock Safety es solo una de las varias empresas que venden vigilancia a los estadounidenses promedio, dijo Jay Stanley, analista senior de políticas del Proyecto de Habla, Privacidad y Tecnología de la ACLU con sede en Washington, D.C.

“Si estuviera viviendo en una comunidad considerando este producto, me gustaría pensar con mucho cuidado sobre mi privacidad y exactamente qué información recopilaría sobre mí y quién tendría acceso a ella”, dijo Stanley. “Incluso si mi vida es la más aburrida y no siento que tenga nada que esconder, ¿quiero vivir en una comunidad donde otras personas sientan que están siendo monitoreadas todo el tiempo y donde haya posibilidades de abuso? ¿son creados?'

Buscando seguridad

Russell, un ingeniero eléctrico que se ha desempeñado como presidente de la asociación de vecinos durante más de cinco años, dijo que el creciente robo de correo y un inquietante allanamiento en la casa de un vecino este verano lo llevaron a considerar la instalación de lectores de matrículas.

Él mismo fue una víctima, dijo. Un ladrón rebuscó en su buzón, abrió un paquete, robó los cartuchos de tinta de la impresora y dejó el paquete. Él y muchos de sus vecinos estaban trabajando en casa cuando ocurrieron los robos, y un vecino llamó a la policía cuando descubrió a un intruso parado en su cocina.

A medida que aumenta el crimen en Minneapolis, los residentes suburbanos quieren mantener sus vecindarios seguros, dijo.

'Hay una sensación general de que se necesita más seguridad', dijo Russell. “Se habla de desfinanciar a la policía. Solo queremos facilitarles un poco el trabajo '.

Russell dijo que las imágenes de alta calidad de Flock y su base de datos con capacidad de búsqueda son superiores a las cámaras de vigilancia estándar o las cámaras de timbre. A cada propietario le cuesta alrededor de $ 50 al año, dijo.

Los vecinos debatieron las preocupaciones sobre la privacidad, pero decidieron que las cámaras de vigilancia ya están en todas partes, dijo Russell. “Dado que la mayoría de los hogares ya tienen cámaras de timbre, nos hemos vuelto un poco insensibles”, dijo.

Las cámaras en el vecindario de Plymouth solo han estado funcionando durante un mes y hasta ahora no ha habido nada que informar, dijo Russell.

El capitán Jeff Swiatkiewicz, un oficial de patrulla de la policía de Plymouth, dijo que los oficiales no sabían sobre los lectores de matrículas del vecindario. Dijo que a menudo obtienen videos de cámaras de vigilancia y timbres comerciales que se convierten en evidencia en las investigaciones.

“Lo usaríamos como parte de la investigación”, dijo Swiatkiewicz.

Seguridad de privacidad incorporada

Una serie de robos de automóviles en su vecindario de Atlanta llevó a Langley a lanzar Flock hace tres años. El vecindario fue golpeado repetidamente por lo que Langley llamó una red de robo organizada, pero la policía de Atlanta dijo que era poco lo que podían hacer. Esa es una respuesta común; más del 80% de los delitos contra la propiedad en todo el país quedan sin resolver, según las estadísticas del FBI.

Langley preguntó a la policía qué necesitaban para resolver los crímenes. Números de matrícula, dijeron.

Langley, un ingeniero eléctrico, llamó a un viejo amigo de la escuela de Georgia Tech, y juntos inventaron un prototipo en la mesa de su comedor. La compañía ahora tiene 150 empleados y ha recaudado más de $ 80 millones en capital de riesgo. Sus cámaras están en más de 1,000 comunidades en todo el país, desde ciudades como Wichita e Indianápolis hasta vecindarios y centros comerciales.

Langley dijo que han creado salvaguardias para garantizar que la tecnología no se utilice de forma indebida, como eliminar datos después de 30 días y limitar el acceso a ellos. En la mayoría de los casos, dijo, “nadie tiene acceso a la cámara hasta que se haya llamado al 911. Si no está dispuesto a llamar al 911 y tiene un número de caso, ¿por qué busca este producto? No queremos vigilancia policial. Queremos pruebas para que la policía haga su trabajo ”.

Otra protección incorporada: las cámaras graban vehículos en una vía pública, incluidos los números de placa, el modelo y la marca, pero solo la policía puede revisar las placas y obtener información del propietario.

La policía de Sandy Springs, Georgia, utilizó los lectores de matrículas de Flock junto con las imágenes de la cámara Ring Doorbell para arrestar a un hombre sospechoso de robar correo a cientos de personas, según Fox 5 Atlanta. informe de noticias.

Langley dijo que los funcionarios de Flock nunca han sido llamados a testificar en un caso judicial penal. Eso es porque sus datos constituyen solo una pieza de evidencia que la policía usa para resolver casos.

Russell dijo que el vecindario espera que las cámaras no solo resuelvan crímenes, sino que hagan que los posibles ladrones se lo piensen dos veces antes de apuntar a su área. Se han instalado letreros para que los automovilistas sepan que están siendo registrados.

'Creo que será un impedimento natural', dijo.