Cosas estúpidas que no debemos hacer cuando envejecemos

Cuando el autor Steven Petrow tenía 50 años y sus padres 70, comenzó a verlos tomando decisiones que pensaba que no eran las mejores para sus intereses. Comenzó a tomar notas, que lo llevaron primero a una columna del New York Times y ahora a un libro: 'Cosas estúpidas que no haré cuando envejezca: un recuento sumamente crítico y sin disculpas de todas las cosas que nuestros mayores están haciendo mal'. '

Petrow, ahora de 64 años, se tomó el tiempo para hablar con nosotros sobre su libro y lo que ha aprendido al escribirlo.

Q: ¿Qué notó por primera vez que estaban haciendo sus padres que no pensó que fuera lo mejor para ellos?

A: Al principio eran pequeñas cosas. Mi papá había comenzado a tropezar y luego a caer sobre las alfombras de su casa, pero a mi mamá le encantaban las alfombras y no las recogía. Entonces, es como estilo sobre sustancia.

Q: Leí eso y pensé, Dios mío, recoge las alfombras.

A: Las alfombras nunca aparecieron. Entonces mi papá necesitó fisioterapia, pero le dolió. Lo rechazó y terminó realmente impactando su movilidad.

Solo estaba tomando estas notas y agregando algo a mi lista. Llegó a unos 100 elementos y penséhay algo ahí. Comenzó con una columna llamada 'Cosas que haré de manera diferente', así que un poco menos descarado en el título.



Estoy hablando de estos temas difíciles de los que hablar: enfermedad, movilidad, discapacidad y, finalmente, la muerte y la agonía. Estaba tratando de proporcionar una pequeña guía para hablar sobre ellos y usar el humor en circunstancias de la vida real.

Entonces, esa columna fue publicada. Recibió mucha atención y luego la gente comenzó a enviarme sus listas, como 200, 300 listas. Simplemente increíble.

Pensé que yo era el único soplón secreto, pero no, todo el mundo tiene una lista para tratar de hacerlo mejor para la próxima generación. Nadie lo estaba haciendo de una manera mezquina. Algunos estaban histéricos a su manera, y así fue como surgió el libro.

Q: ¿Cuáles son algunas de las cosas más importantes que aprendiste y que querías transmitir a las personas en las que quizás no habías pensado antes?

A: La mayor lección fue sobre empatía , porque cuando comencé a llevar mi lista, recordé a mi papá diciendo lo mismo acerca de sus propios padres. Pero a medida que pasó el tiempo y luego que [mis padres] se enfermaron, me di cuenta de que lo estaban haciendo lo mejor que podían. Me perdí esa parte desde el principio, y mi corazón estaba mucho más lleno por las decisiones que habían tomado, pero también por los miedos que enfrentaban.

Cuento la historia en el libro de cómo esperábamos que fueran a una comunidad de cuidados continuos . Mi hermano los llevó a uno cerca de su casa porque vivían en medio de la nada en un acantilado. La comunidad que visitaron sirvió pescado para el almuerzo ese día, y mi mamá dijo: 'No me gusta el pescado, así que no vayas'. Ella es una persona muy directa. Entonces, dijeron que no, pero luego dijeron: 'No queremos convertirnos en una carga para usted', y esa oración probablemente esté en la mitad de las listas que la gente me envió.

Fue molesto y, en muchos sentidos, se convirtieron en una carga. Una carga que todavía los amamos, pero lidiando con emergencias, asistentes de salud que debían ser contratados y despedidos, etc.

Hace dos años, decidí que no quería convertirme en una carga para mis sobrinas. Me divorcié recientemente y necesitaba un plan. Entonces, fui a ver un par de estas comunidades de atención continua y, honestamente, tenía el mismo nivel de negación y miedo. Eran comunidades perfectamente agradables. Como pescado, eso no fue un problema. Ese día era langostinos al ajillo.

Pero también en el comedor había personas mayores sanas, y luego había personas mayores que habían sufrido derrames cerebrales, usaban andadores y yo salí. Rescaté en medio de la gira. Pero envié mi cheque de depósito para poder decir que tengo un Plan B.

Es dificil. Es más difícil de lo que la gente piensa. Entonces, ya sabes, espero que esa sea una lección que también he aprendido de que a veces tenemos que enfrentarnos al miedo y tomar ciertas decisiones que serán mejores para nosotros que no, pero el miedo es difícil. La negación es más difícil .

Q: Otros países o etnias tratan a sus mayores con más respeto que en los Estados Unidos en general. ¿Con qué quieres que salgan los lectores?

A: Un par de cosas. El primero es la discriminación por edad es desenfrenada , ya sean prácticas discriminatorias en el lugar de trabajo o en el cuidado de la salud o discriminación por edad internalizada, donde somos duros entre nosotros o con nosotros mismos.

Tengo amigos que me envían estos memes que les parecen divertidos, pero son malos. Recibí uno la semana pasada: su abuela dejó de ser amiga de alguien en Facebook, luego la imagen es un teléfono y ella tiene su blanco y está pintando sobre su nombre. Eso solo juega con la noción de que las personas mayores son tontas cuando se trata de tecnología, lo cual es muy falso.

Pero cuando alguien de mi generación está propagando eso, da la impresión de que es aceptable burlarse unos de otros. Pero es algo insidioso. Y la discriminación por edad internalizada, especialmente, conduce a mayores tasas de enfermedades físicas, diagnósticos de salud mental y una esperanza de vida más corta.

Entonces, lo primero es entendamos cuán insidiosa es la discriminación por edad y el hecho de que parece ser uno de los últimos 'ismos' aceptables en los que podemos seguir usando el humor.

Yo diría que el segundo tema dentro de todo esto es que ser mayor es muy diferente a estar enfermo, y muchas personas están confundidas al respecto.

El anciano es una fase de la vida. Es como estar embarazada. Es como tener veintitantos. Estar enfermo es difícil. Eso es una enfermedad. No son iguales. Tendemos a pensar que son lo mismo.

Ese tipo de autoprofecía se hace realidad. Entonces, estos recitales de órgano, donde las personas mayores de 50 comienzan a hablar sobre cada dolencia que tienen , ad nauseam - hay mucho de malo en eso porque no somos nuestras enfermedades. Tenemos muchas más pasiones e intereses que nuestros cuerpos, y cuanto más hablamos en ese sentido, nos definimos de esa manera.

Diariamente tomamos una serie de decisiones que no consideramos tan importantes, y lo son. Necesitamos volver a entrenarnos.

Q: ¿Qué te sorprendió de lo que aprendiste de todo esto?

El libro consta de tres secciones: 'Cosas estúpidas que no haré hoy', 'Cosas estúpidas que no haré mañana' y 'Cosas estúpidas que no haré al final'. No estaba seguro de si incluir toda la última sección sobre el final. Es una sección más pequeña; No quería que abrumara el resto del libro, porque el resto del libro es realmente una aplicabilidad a través de generaciones.

Cuanto más luché con esa sección, creo que encontré formas de aportar algo de humor a esos temas más oscuros, o temas más aterradores, y algo de emoción humana.

Q: Y es importante mantenerse conectado.

Enviaré mensajes de texto o llamaré a mis amigos al azar y les diré que estoy pensando en ti. ¿Cómo estás? Y cuando la gente se acerca a mí de esa manera, importa, y está un poco fuera de nuestra zona normal, pero hace una diferencia en la conexión.

Y también lo he estado haciendo en Instagram. Tomo fotos con regularidad. Tengo dos hashtags: #gratitude y #beautyiseverywhere. Creo que no importa dónde estés, no importa dónde mires, puedes encontrar algo hermoso, tal vez incluso una espectacular puesta de sol. Siempre se lo dedico a un amigo.

Este artículo apareció originalmente en NextAvenue.org.