El especialista en motos de nieve Levi LaVallee convierte a Duluth en su 'patio de recreo'

DULUTH - Durante años, la imaginación del motonieve profesional Levi LaVallee se desbocó cada vez que regresaba a las calles empinadas y las vistas panorámicas de la ciudad.

'Es un patio de recreo construido naturalmente', dijo el medallista de oro de los Winter X Games.

El mes pasado, LaVallee se asoció con Red Bull para producir una video de acrobacias extremas en sitios icónicos de Duluth . La película, que se estrenó el miércoles, muestra al motonieve volcando un tren junto al complejo de Fitger, saltando un camión de bomberos cerca del ayuntamiento y corriendo a través de barcazas debajo del puente Blatnik.

'Fue como si finalmente pudiera hacer realidad todos estos sueños que tenía', dijo LaVallee.

Minnesotan, de 38 años, protagonizó una película similar. Vídeo de 'moto de nieve urbana' en St. Paul en 2016, pero Duluth siempre ha tenido un lugar especial en su corazón: LaVallee participó en su primer evento de snocross en Spirit Mountain a los 14 años.

'Hay tantos ángulos diferentes en la ladera de esa colina, con vista a la ciudad y al lago Superior, que siempre pensé:' Hombre, este sería un lugar hermoso para hacer esto ', dijo.

LaVallee y un equipo de ingenieros trabajaron durante meses para prepararse para ocho días de filmación en marzo. Comenzaron a buscar ubicaciones el verano pasado, eligieron ubicaciones para las acrobacias y luego construyeron réplicas de ellas en el complejo de entrenamiento del atleta en su ciudad natal de Longville, Minnesota.



LaVallee dijo que pasó todo el mes de febrero trabajando en su alineación de saltos y volteretas. La ciudad cerró temporalmente las calles a veces para la producción.

'Mucha gente asume que simplemente salimos y probamos estas cosas', dijo, 'pero realmente hay un montón de esfuerzo en cada función'.

Esa práctica en su mayoría dio sus frutos, aunque hubo un inconveniente en el tercer día de rodaje. LaVallee estaba saltando de barcaza en barcaza, cruzando desde el lado de la bahía de Minnesota hasta Wisconsin, cuando se sobrepasó en un aterrizaje y supo que no podría dar su siguiente salto debido a un problema mecánico. Así que saltó del costado de un barco, cayó 12 pies sobre un trozo de hielo y se deslizó hacia el Gran Lago.

Un barco del departamento de bomberos estacionado cerca por precaución agarró a LaVallee, que vestía equipo de flotación, en minutos, pero el atleta se había roto algunas costillas y se había golpeado la cadera.

Eso no detuvo sus grandes planes. Un médico hizo que LaVallee se estirara y se moviera al día siguiente para que pudiera montar los últimos cuatro días del rodaje.

'Desafortunadamente, me he roto las costillas un par de veces a lo largo de los años', dijo. 'Aprendes a pasar por alto las lesiones y las molestias'.

LaVallee estima que algunos de sus saltos más largos en Duluth estuvieron cerca de los 150 pies, no a la par con su salto en moto de nieve de 412 pies, récord mundial en 2011, pero es complicado de una manera nueva debido a la 'singularidad de las características'.

¿Que sigue? LaVallee no está seguro, pero espera abordar proyectos de acrobacias en diferentes ciudades en el futuro. Sus costillas se habían curado en su mayoría a fines de marzo, aunque los estornudos todavía le dolían un poco.

'Ha sido un desafío pensar siempre: ¿qué más podemos hacer en una moto de nieve?' él dijo. 'Creo que mi objetivo es simplemente mostrarle a la gente de lo que es capaz esta máquina y lo que puedes lograr cuando tienes un objetivo y un buen grupo de personas que la apoyen'.