Detenerse por un 'frío' adquiere un nuevo significado en Igloo Bar en Lake of the Woods

EN EL LAGO DE LOS BOSQUES - Los pescadores en el vestíbulo del Zippel Bay Resort están revisando un mapa de las carreteras de hielo locales que conducen a más de 300 lugares de pesca en este lago que limita con Canadá.

Quieren saber dónde muerden los walleyes y si el Igloo Bar es real.

La respuesta se encuentra a casi 2 millas de la costa. Ahí es donde los propietarios del resort Nick y Deanna Painovich han ubicado un salón de cócteles de tamaño completo que se ha convertido en una tarjeta de presentación para el floreciente comercio de turismo de invierno entre Warroad y Baudette.

'Solo teníamos que ver el bar de hielo', dijo Lawrence Bryant, de 33 años, un cliente por primera vez de Kansas City, Missouri.

Mostró imágenes de grandes lubinas de su estado natal. Pero solo en Minnesota podía contar historias de peces dentro de un pub en un lago helado.

Decorado con televisión por satélite, calefacción de propano, agua caliente y camareros con capucha, el bar con techo de arco también sirve sopa, sándwiches y pizza. La cerveza embotellada, los tragos y las bebidas mezcladas fluyen durante seis noches a la semana hasta que el hielo se ablanda a fines de marzo. Es entonces cuando los tractores lo llevan de regreso a la costa en dos piezas. TONY KENNEDY Los visitantes del Igloo Bar, desde la izquierda, Chris Woodring, Brandon Hensley y Lawrence Bryant, contaron historias de peces a la camarera Jenny Johnson.

Las parejas se han casado allí y los motonieves conducen millas para usar las letrinas con calefacción. Y por $ 5 la hora, puede levantar una sección del piso aislado de la taberna y colocar una plantilla para los walleyes de su taburete de la barra.



'Si está buscando algo diferente, esto es diferente', dijo Sam Ricker, un pescador de hielo veterano de Lake of the Woods que se acercó sigilosamente al bar la semana pasada con amigos.

Los Painoviche gastaron casi $ 100,000 para construir el Igloo, una inversión financiada por un boom de pesca en hielo de larga duración en el lado estadounidense del lago de 1,600 millas cuadradas. Nick dijo que la mayoría de los centros turísticos de la zona no podrían permitirse mantener sus lugares actualizados sin las ganancias de los visitantes de clima frío, incluido un número cada vez mayor de motonieves y esquiadores de fondo.

“Es una vacación que la gente de otras áreas no ha experimentado y sigue creciendo”, dijo.

Phil Talmage, supervisor de pesca del área de Baudette para el Departamento de Recursos Naturales (DNR), dijo que la pesca de invierno en el lado de Minnesota del lago de los bosques es ahora dos veces más popular que en primavera, verano y otoño juntos. Los pescadores de hielo ahora pasan más de 2 millones de horas por temporada en la búsqueda de lucioperca, salchicha, lucio, perca y otros peces del lago, dijo.

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Antes del año 2000, el hielo nunca se había pescado durante más de 1 millón de horas en una sola temporada.

“Lo hemos visto expandirse en dos”, dijo Talmage.

La camarera de Igloo, Jenny Johnson, dijo que el negocio en el sexto año del bar es tan dinámico como siempre. Muchos principiantes le dicen que esperaban que se construyera con hielo, pero la estructura es de metal y el caparazón está fortificado con una gruesa capa de aislamiento de espuma. Una chimenea de hojalata inclinable sobresale de un lado del techo y una antena parabólica cuelga del otro. En el interior, los clientes pueden pararse en la barra, sentarse en el comedor o dejar caer un hilo de pescar por el suelo desde uno de los 18 bancos de madera del interior.

'Se vuelve un poco loco aquí cuando alguien atrapa uno grande', dijo Nick Painovich.

Por lo general, sitúa el iglú a millas de la costa sobre un punto caliente de lucioperca en el pueblo de casas de peces de Zippel Bay. Pero el cálido diciembre de esta temporada y el hielo más delgado lo llevaron a colocarlo cerca de un banco de arena junto a los agujeros de hielo más superficiales.

'Es mucho trabajo, pero nos hace destacar como centro turístico', dijo Painovich.

Un día de la semana pasada, un grupo de ocho motonieves viajó en trineo desde Grand Forks, Dakota del Norte, para ver el bar. En el menú había sándwiches de puerco desmenuzado, sopa de queso y pizza. La cerveza costaba $ 3,50 la botella y el chupito del día era whisky mezclado con licor de cereza.

'Creo que es ingenioso', dijo Hugh Etter de Cherry, Minnesota.

Etter tiene su propia casa de pescado con calefacción en Zippel Bay. Cuando las paredes de ese lugar comiencen a sentirse como si se estuvieran cerrando, conducirá hasta el iglú para socializar e intercambiar notas sobre la mordedura de lucioperca. Si quiere contemplar las constelaciones invernales en el cielo nocturno, puede quedarse afuera junto a la hoguera.

Eso es con lo que contaba Painovich cuando se acercó al DNR, al Departamento de Salud de Minnesota, al Departamento de Trabajo e Industria del estado y a su banquero con planes para construir el Igloo. En ese momento, dijo, la idea nunca se había presentado oficialmente a los funcionarios estatales y el proceso tomó meses.

“El departamento de salud estaba un poco preocupado por el despegue de esta idea en todo el estado”, dijo Painovich.

Ahora con licencia como patio de comidas móvil, pescadería y servicio de catering, el iglú requiere electricidad (suministrada por un generador de gas) para calentar alimentos y presurizar el agua fría y caliente. Todas las aguas residuales se transportan a la orilla en tanques de retención y se vierten en el sistema de eliminación del propio complejo.

La carretera principal hacia el Igloo es lo suficientemente amplia para que aterricen los aviones de la zona y el bar ha albergado bodas, incluida una en la que el novio vestía un peto blanco y la novia un mono de seda blanco.

'No se trata necesariamente de perseguir peces a todas horas del día', dijo Painovich. 'La gente se divierte aquí'.