Stillwater considera ordenar zonas para comer al aire libre para ayudar a los restaurantes

Con la esperanza de salvar parte de la economía del turismo de verano de Stillwater en medio de las restricciones del coronavirus, los funcionarios de la ciudad la próxima semana considerarán establecer 'zonas de refrigerio' al aire libre en patios privados, estacionamientos o incluso calles de la ciudad.

Los restaurantes y bares de la ciudad podrían usar las zonas para sentar a sus clientes, dijo el alcalde Ted Kozlowski.

'No hay ninguna prohibición contra la comida para llevar en este momento', dijo, y más asientos al aire libre podrían impulsar a los negocios que se vieron afectados por la pandemia.

Los miembros del Ayuntamiento tomarán la medida en su reunión del martes. Considerarán reembolsar las tarifas de licencia de licor durante los meses cubiertos por la orden de permanencia en casa y permitirán que los restaurantes y bares extiendan el servicio a estacionamientos o patios privados.

Un informe de la ciudad dijo que Stillwater tiene la autoridad para permitir que un bar sirva alcohol en lotes o patios privados. Pero hay otros problemas, incluida la seguridad, las rutas de entrada y salida de emergencia, la responsabilidad del seguro y el acceso al carril de incendios. ¿Y cuánto duraría la ampliación temporal de bares y restaurantes?

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Los planes aún se están concretando, pero Kozlowski dijo que podría ver la posibilidad de agregar más mesas de picnic a lo largo del río en la propiedad del parque de la ciudad.

“Si pudiéramos conseguir 100 mesas de picnic en Lowell Park, podríamos numerarlas del 1 al 100 y dejar que la gente haga comida para llevar con una botella de vino o un paquete de seis cervezas”, dijo.



El fin de algunas restricciones el lunes verá la reapertura parcial de la popular Main Street de Stillwater, con establecimientos minoristas que planean abrir, aunque con límites en la cantidad de clientes permitidos dentro.

Los bares, restaurantes, teatros, peluquerías y otros negocios donde el contacto cercano es típico aún no pueden abrir, según las reglas establecidas esta semana por el gobernador Tim Walz. Dijo que espera hacer un anuncio el miércoles sobre esos negocios, con la posibilidad de que vuelvan a abrir el 1 de junio.

Los propietarios de restaurantes y bares del centro de Stillwater pidieron a principios de este mes una serie de reglas temporales para ayudarlos a mantener sus puertas abiertas, desde una regla de contenedor abierto que permitiría beber en público hasta la creación de áreas de servicio al aire libre y la exención de las tarifas de estacionamiento en el centro.

El Ayuntamiento no apoyó la idea de contenedor abierto. Pero el Departamento de Obras Públicas desde entonces ha instalado más mesas de picnic y contenedores de basura y reciclaje en Lowell Park, el principal parque ribereño de la ciudad.

Y las tarifas de estacionamiento de la ciudad se han eliminado hasta el 1 de junio, una fuente de ingresos que generalmente genera alrededor de $ 10,000 al mes. El consejo decidirá si renuncia a las tarifas para el verano.

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La propietaria de un negocio en el centro de la ciudad, Kelli Kaufer, abrió el miércoles después de consultar a un abogado. Su tienda, Smith and Trade Mercantile, califica para abrir ya que vende algunos artículos esenciales, pero dijo que el negocio aún no ha regresado en ningún sentido. Obtuvo una subvención de la Administración de Pequeñas Empresas y está esperando el apoyo del Programa de Protección de Cheques de Pago, pero ha tenido que despedir a los empleados.

Sin embargo, Kaufer, quien abrió su tienda el año pasado, dijo que estaba feliz por la reacción de los clientes esta semana. Su tienda vende las creaciones de 45 artesanos locales que producen de todo, desde artículos de cuero hasta joyas y pinturas.

“Mucha gente dijo que era bueno venir aquí porque era terapia; sintieron que era un poco normal ”, dijo.

Kaufer ideó una forma de alentar a los clientes a gastar dinero en el centro, creando un juego que la gente pueda jugar comprando. Por cada compra de al menos $ 25 en una de las 42 empresas, un jugador puede marcar un lugar en una tarjeta de bingo; una tarjeta terminada le permite participar en un sorteo de tarjetas de regalo por valor de $ 200 cada una.

Robin Anthony, directora ejecutiva de la Cámara de Comercio de Greater Stillwater, dijo que está ansiosa por ver la reapertura parcial de Main Street el lunes.

“Algunos son más conservadores que otros, pero en su mayor parte están ansiosos por reabrir. Y no pueden soportar estar cerrados por mucho más tiempo ”, dijo.