Naturaleza muerta

GRAMO

Con la cesta metida debajo del brazo, las tijeras de floristería en la mano, Mary Jo Hoffman se dirige al jardín trasero. Vive en Shoreview, a solo 15 minutos de los centros de Minneapolis y St. Paul. Pero la parcela familiar en Turtle Lake, al que se accede por un largo camino de grava que atraviesa el bosque, se siente más como un campo de cabañas en el norte. Los pájaros llaman. Las abejas zumban. También lanchas rápidas.

A medida que se acerca la noche, Hoffman, de 57 años, escanea el lienzo de plantas nativas en busca de sujetos fotográficos. Se inclina hacia un matorral y recorta un lirio de día en su mejor momento que es del mismo naranja brillante que sus marcos de anteojos. Colecciona algunas margaritas y bayas rojas brillantes. Se maravilla con el remolino de hojas y las hojas diminutas en forma de gingko de un helecho culantrillo.

Entonces la alegre curva de un misterioso zarcillo llama su atención. 'Esto es interesante', dice.

Recorte. Entra en la canasta.

Renée Jones Schneider, Star Tribune Wild Things: Durante 10 años, Mary Jo Hoffman ha encontrado la belleza en la naturaleza y la ha fotografiado.

El 1 de enero de 2012, Hoffman, una ingeniera aeroespacial y artista, comenzó uno de esos desafíos diarios de moda en ese momento: haría una fotografía de los elementos naturales encontrados y la publicaría en su blog, llamado Still ( stillblog.net ). Comenzó a recolectar piñas, peonías y sauces. Luego arreglaba sus temas sobre un fondo blanco, a veces en patrones rítmicos, otras veces en abstracciones. Luego, haga clic, conservaría el momento. En parte fenólogo, en parte esteta.

Un desplazamiento a través de Still presenta una versión digitalizada y estilizada de la naturaleza: el mundo orgánico, ordenado por un diseñador gráfico. El trabajo de Hoffman podría considerarse un terruño visual mod de nuestro bioma del norte. O un enfoque no tradicional de la tradición de documentar la naturaleza, como si 'Walden' o 'Pilgrim at Tinker Creek' tuvieran una cuenta de Instagram.

Hoffman dice que ella no marca tendencias, aunque la evidencia sugiere lo contrario. Target imprimió fotografías fijas en almohadas, sábanas y cortinas de ducha. West Elm vendió grabados. Las fotos fijas adornan todo, desde las cubiertas de los libros hasta las paredes de los complejos turísticos de lujo y el póster de un festival de cine LGBT en Serbia. Han inspirado personajes animados en un programa de televisión infantil israelí y se han entintado en innumerables tatuajes.



Cuando Hoffman comenzó Still, pensó que lo haría durante un año. Luego Martha Stewart Living quería hacer una función y Hoffman pensó que no podía detenerse. Ahora, con unas 3500 imágenes, Hoffman dice que se quedó en Still porque detenerse a mirar el mundo cambió la forma en que vivía en él.

'La razón por la que he estado haciendo esto durante 10 años es que realmente me hace prestar atención', dice Hoffman.

Ella nunca se ha perdido un día.

La reunión diaria

Con Jack el puggle pisándole los talones, Hoffman baja por un muelle tambaleante que se extiende cientos de pies a través de una franja de espadañas.

Hoffman mantiene una lista mental del estado cambiante estacional de su entorno. A veces captura plantas en su apogeo en plena floración. Pero también le atraen los bulbos inactivos, los brotes crecientes y los pétalos en descomposición. Podría repetir las flores de cardo púrpura vibrante unos días después, sus cabezas secas se convirtieron en semillas.

Hoffman no rehuye capturar la imperfección o el dolor, ya sean hojas de encaje, devoradas por escarabajos o un gorrión asesinado por la puerta de vidrio de su patio.

Ella ha perfeccionado su proceso a lo largo de los años. El cortaúñas de un perro es la mejor herramienta para cortar. El algodoncillo nunca se vuelve aburrido. Y si busca material para el escaso invierno, puede abrir su prensa de hojas en diciembre para trabajar con las diminutas hojas de roble y álamo de la primavera pasada.

La caja de herramientas de Hoffman no es grande: una cámara, trozos de cartulina blanca, un trípode y sus hallazgos diarios. Pero lo que ella produce con él toca la fibra sensible de muchos. Obra de Mary Jo Hoffman

Hoffman descubrió que le gustaba la disciplina de una práctica creativa diaria y su inminente y recurrente fecha límite. A veces hace varias fotos en un día, para tener extras en la cola. Pero como un atleta en entrenamiento, comienza a sentir que está perdiendo su ventaja si se salta la fotografía durante más de uno o dos días.

Rara vez Hoffman se encuentra en la situación de la luz del día menguante sin nada en la lata. Aunque en un momento de desesperación se ha sabido que escogió un diente de león y le pidió a su esposo, Steve, que lo sostuviera contra su camiseta blanca.

'Cuando lo haces todos los días así, algunos días son muy sencillos', dice. “No todos los días son ingeniosos, y eso es lo divertido. Es como hacer escalas. Pero luego, algunos días ocurre la magia.

Un asunto de familia

A medida que el sol desciende, Hoffman se dirige al interior para tomar una cámara y un trípode.

Su casa comparte la estética minimalista y aireada de su blog: blanco en todas partes y techos abovedados. Suena el jazz. Te espera una botella de rosado. Papel teñido a mano con tintas botánicas, una obra de arte en proceso encargada por un restaurante cercano, cubre la mesa del comedor.

La evidencia de Still está apilada cerca del piano de cola. Ahí está el nido de enredaderas que le dio un amigo. Y un cráneo de pez fantasmal que Steve y su hijo de secundaria, Joseph, trajeron como recuerdo de un viaje de pesca reciente.

En 2012, el sitio web de moda de Nueva York Design Sponge ofreció un vistazo a la casa de Hoffman , con el marco de la cama que Steve hizo con dos secciones del muelle y el porche para dormir que él y Joseph habitaban a temperaturas bajo cero. La pieza describe cómo la familia cría abejas. Y cómo cuando Eva, su ahora hija adulta joven, pidió un teléfono celular para su cumpleaños número 13, se compró una tirolesa. 'En mi próxima vida, quiero volver como los hijos de Mary Jo y Steve', escribió un comentarista.

El blog se ha convertido en una especie de asunto familiar. Hoffman confía en su esposo, a quien se refiere como un 'Google humano', para ayudar a identificar la flora y la fauna (hace años, Steve memorizó toda la colección de audio de la biblioteca local de las llamadas de aves de Minnesota). Joseph, un proveedor frecuente de forraje para blogs, una vez recorrió memorablemente el camino de entrada colgando un lunar muerto del manillar de su bicicleta. 'Terminó mejorando la vida familiar', dice Hoffman sobre el proyecto. Eso fue completamente inesperado.

Hoffman mantiene varios estudios ad hoc en la casa, incluida la cubierta trasera, donde se instaló hoy. Acomoda el contenido de su canasta en un trozo de cartón blanco y apunta su cámara de arriba hacia abajo, la configuración simple que prefiere, usando solo luz natural. Hoffman también tiene un estudio móvil (también conocido como un trozo de cartulina blanca en la parte trasera de su automóvil) en caso de que vea algo cuando está fuera de casa.

Su encuentro de carreteras y caminos más memorable, en el camino de regreso de la lección de piano de Joseph, fue un trozo de atropello de aspecto intacto. A pesar del aguanieve, fotografió al coyote ya rígido al costado de la carretera, mientras el tráfico pasaba zumbando. Un primer plano de la oreja moteada de nieve de la criatura ahora cuelga sobre la chimenea.

`` Un objeto olvidable de la periferia de la vida, su belleza capturada y elevada al nivel de arte por el simple hecho de darse cuenta '', así describió la foto la revista de exalumnos de la Universidad de Stanford, donde Hoffman obtuvo una maestría durante su vida anterior como ingeniera aeroespacial.

Antes de Still, Hoffman pasó 15 años trabajando en sistemas de guía de aviación para Honeywell. Ella eligió la carrera porque disfrutaba resolviendo problemas matemáticos desafiantes, lo que le resultaba fácil, 'como hacer crucigramas para algunas personas', explica.

Pero después del nacimiento de Eva, Hoffman dejó ese trabajo para enfocarse en la familia y pasó los siguientes años en modo mamá. Después de que ambos niños estuvieran en la escuela, descubrió los blogs.

Hoffman concibió Still como un proyecto que podría incluir en sus minutos libres durante el día sin interferir con las responsabilidades de los niños y del hogar. Siempre le había gustado recoger objetos efímeros naturales (como atestiguan sus numerosas colecciones de rocas del lago Superior y frascos de plumas) y podía reunir sujetos fotográficos mientras paseaba al perro. El único defecto de su plan, dice, fue iniciar un blog sobre la naturaleza en Minnesota en enero: 'No hay nada excepto las ramitas que sobresalen de la nieve'.

En cierto modo, Still devolvió a Hoffman a sus raíces. Se crió no muy lejos de su hogar actual, cuando Shoreview recién incorporado estaba lleno de pantanos y bosques vacíos. 'Crecí con lo que llamamos negligencia benigna', recuerda alegremente Hoffman. 'Se suponía que íbamos a salir a jugar y no volver a casa hasta la cena'.

Un libro de micro estaciones

El próximo proyecto de Hoffman es la curaduría de Still en un libro de fotos, organizado en torno al concepto de las 72 'micro estaciones' delineadas por los antiguos calendarios chinos y japoneses. Los japoneses nombraron cada período por lo que revelaba: los días en que las brumas comienzan a persistir o cuando las cigarras cantan.

Hoffman creó sus propios nombres de microestaciones, correspondientes a la biorregión de su hogar: cuando los brotes de azafrán empujan la tierra a fondo; la savia comienza a correr; la brisa lleva un aroma a lila; las moras engordan; muda de arrendajos azules; las nueces negras caen al suelo; los arces arden.

Renée Jones Schneider, Star Tribune Una creadora de tendencias reacia: las obras de arte de Hoffman han inspirado a los diseñadores a colgar sus fotos en edificios de todo el país, y las imágenes del blog se incluyeron en una línea de decoración del hogar de Target.

Hoffman ve su trabajo, al igual que sus sujetos, como parte de un ecosistema creativo más amplio. Ella dice que no ve sus fotos como el producto final, sino casi como 'bloques de construcción' para otros artistas.

Laine Simpson, diseñadora de interiores de Level Five Designs en Raleigh, Carolina del Norte, ha utilizado las imágenes de Hoffman en los espacios públicos de nuevos complejos de apartamentos en todo el país. Debido a que la estética Still es tan única, dice Simpson, es especialmente impactante en instalaciones de paredes grandes: 'La gente entra y la mayoría de las veces su primera palabra es' Wow '. '

Patrick Pryor, propietario de Nolo Art Consulting de Minneapolis, también incorpora fotografías fijas en interiores y ha descubierto que la gente responde a la sensación de asombro infantil que evocan. 'Tenemos la oportunidad de sostener indirectamente la aguja de tamarack más pequeña y de colores más asombrosos, y nos llenamos de asombro, una y otra y otra vez', dice.

A través de Still, es casi como si Hoffman hubiera cultivado una visión superpoderosa para ver cosas que la mayoría de nosotros no ve, mientras corremos por el mundo tan atrapados en nosotros mismos que estamos ciegos a nuestro entorno. En un mundo de estímulos cada vez mayores, de bocinazos, pings y luces brillantes, Hoffman muestra a los demás cómo cultivar la tranquilidad y la soledad.

Steve, un escritor elogiado que documenta la cultura alimentaria , cree que interactuar con la crónica visual e íntima de su esposa sobre nuestra biorregión puede ayudar a formar una conexión más profunda con este lugar. 'Hay muchas razones para no amar a Minnesota', dice con una sonrisa. 'Pero cuando te enamoras, conoces todos los detalles'.

Y el poder de los 'miles de pequeños parpadeos' de Still, dice Hoffman, es su peso acumulativo.