El presupuesto estatal ayuda demasiado tarde para evitar algunos recortes escolares

Los distritos escolares de Minnesota están dando la bienvenida al impulso de la Legislatura en el gasto escolar, pero aún están resolviendo cuánto ayudará a evitar los recortes presupuestarios para el próximo año escolar.

El presupuesto de educación estatal de dos años incluye $ 554 millones en nuevos gastos, con dinero destinado a brechas presupuestarias en educación especial, servicios en inglés, programas destinados a diversificar los rangos de enseñanza y, más notablemente, un aumento en la cantidad de dinero que fluye. del estado a los distritos escolares por cada estudiante matriculado. La fórmula de financiación por alumno aumentará en un 2,45% el próximo año y un 2% para el siguiente año escolar, el mayor aumento en una década y media.

Para las muchas escuelas públicas que enfrentaron uncaída en la inscripcióny un aumento en los gastos durante la pandemia, esos aumentos fueron una buena noticia. Pero para cuando la Legislatura resolvió los detalles, los distritos ya habían finalizado sus presupuestos para el año escolar 2021-22, y muchos enviaronavisos de despidoe informar a las familias sobre los recortes del programa y otras reducciones.

Ahora, menos de dos meses antes de que se reanuden las clases, los líderes escolares están recalibrando su nueva realidad presupuestaria, averiguando dónde pueden adaptarse y dónde es demasiado tarde para evitar recortes.

'Para los distritos escolares en general, probablemente ha sido uno de los años más desafiantes para elaborar un presupuesto y sentir que está hecho', dijo DeeDee Kahring, director ejecutivo de finanzas y negocios de las Escuelas Públicas de Wayzata.

El aumento en la fórmula de financiamiento por alumno, la base de los presupuestos generales de los distritos, sorprendió a muchos administradores escolares que esperaban que los déficits relacionados con la pandemia y las disputas políticas pudieran descarrilar un paquete de gastos escolares.

En el Capitolio del Estado, hubo mucho espacio para los desacuerdos tanto sobre el dinero como sobre las políticas que van desde los vales para escuelas privadas hasta los estándares del plan de estudios de estudios sociales. Los legisladores también tuvieron fuertes disputas sobre cuánto debería gastar el estado en las escuelas el próximo año, dados los más de $ 2.6 mil millones en fondos de ayuda federal que se pusieron a disposición de las escuelas de Minnesota durante la pandemia de COVID-19.



Al final, la mayoría de los elementos de política no relacionados con el presupuesto fueron eliminados del proyecto de ley, así como algunas propuestas de gasto en elementos de menor valor.

'La gran mayoría de los nuevos fondos se destinaron a la fórmula, con lo que ciertamente estamos contentos', dijo Scott Croonquist, director ejecutivo de la Asociación de Distritos Escolares Metropolitanos. 'Necesitamos un aumento inflacionario en la fórmula y eso es básicamente lo que se proporcionó'.

Croonquist dijo que el enfoque en el gasto por alumno era importante debido a la amplia variedad de situaciones presupuestarias de los distritos este año.

Muchos distritos vieron una caída repentina en la inscripción durante el año escolar 2020-21, ya que las familias preocupadas por la seguridad de la pandemia o la irregularidad de la instrucción en persona optaron por escuelas privadas, educación en el hogar o retrasar el inicio del jardín de infantes.

Algunos fondos perdidos generalmente destinados a ayudar a los estudiantes con dificultades debido a un cambio del gobierno federal en los programas de comidas escolares. Las comidas el año pasado fueron gratuitas para todos los estudiantes, por lo que muchas familias no completaronpapeleoque normalmente les otorgaría comidas gratis oa precio reducido, y los distritos no podían contarlos cuando buscaban dinero adicional.

Christine Tucci Osorio, superintendente del distrito escolar North St. Paul-Maplewood-Oakdale, dijo que su distrito recibió un golpe de $ 5 millones en fondos debido al problema del papeleo del almuerzo. Además, la inscripción se redujo en aproximadamente un 3%. Con alrededor de $ 10,000 en ayuda estatal ligada a cada estudiante, eso suma alrededor de $ 3 millones en pérdidas adicionales.

El distrito pudo reparar algunos agujeros presupuestarios con el dinero de ayuda federal que ha venido en varias oleadas este año. Y se sumergió en su fondo de reserva para evitar despidos, con la esperanza de que saliera más dinero del estado. Tucci Osorio dijo que el distrito parece haber evitado una crisis por ahora, aunque aún quedan muchas incógnitas.

'Este año ha sido simplemente aguas desconocidas', dijo.

En los distritos con menos familias de bajos ingresos, hay diferentes cálculos.

Wayzata, por ejemplo, no vio tanto impacto en la financiación vinculada a las comidas escolares. Pero debido a que el dinero de ayuda federal se distribuyó con base en una medida similar, el distrito no vio el mismo tipo de ganancias inesperadas que los distritos de mayor pobreza. Llenar las brechas presupuestarias derivadas de la disminución de las inscripciones ha sido más complicado.

Kahring, el funcionario de finanzas del distrito, dijo que la matriculación de Wayzata el año pasado se redujo en unos 500 estudiantes por debajo de las expectativas, sumando alrededor de $ 5 millones en fondos perdidos. El distrito congeló las contrataciones y logró evitar los despidos, pero aún está trabajando en algunos detalles del presupuesto que no se pudieron finalizar hasta que la Legislatura terminara su trabajo.

Las Escuelas del Área de St. Francis recortaron $ 4 millones de su presupuesto esta primavera, extrayendo aproximadamente la mitad de esa cantidad de su fondo de reserva. La superintendente Beth Giese dijo que el distrito no revertirá ninguno de esos recortes, pero podrá reponer parte del dinero de reserva.

Giese dijo que estaba complacida de que los legisladores apartaran dinero para otras prioridades, como programas preescolares públicos y alrededor de $ 10 millones destinados a ayudar a los distritos a llenar la creciente brecha entre el costo de la educación especial y la cantidad de dinero que aportan los gobiernos estatal y federal. Pero ella dijo que era solo un 'punto de partida'.

'Agradecemos que nuestros legisladores reconozcan que estamos haciendo una gran programación de educación especial, pero debe ser financiada si es un mandato', dijo.

Mientras tanto, algunos distritos todavía están cubriendo sus apuestas, cautelosos después de un año que vino con una serie interminable de pivotes forzados por la pandemia.

En Grand Meadow, en el sureste de Minnesota, el superintendente Paul Besel dijo que el distrito hizo un buen uso de la ayuda federal adicional este año. Pero cuando llegó otra ronda de dinero, los líderes escolares decidieron 'pisar el freno'. Las cosas parecen estar bien encaminadas para comenzar el año escolar sin muchas interrupciones, dijo, pero ¿y si las cosas cambian? ¿Qué pasa si el distrito de repente tiene que encontrar más máscaras, o plexiglás, o volver a la educación a distancia?

'No vamos a gastar más de esos dólares en el futuro cercano, porque honestamente no sabemos qué traerá el verano o cómo va a comenzar el año escolar', dijo.

Erin Golden • 612-673-4790