¿Comenzar un jardín desde cero? Empiece bien

Si nunca ha trabajado en el jardín o simplemente no ha plantado nada en un tiempo, es posible que se esté preguntando por dónde empezar. Bueno, el mejor lugar para comenzar es el lugar donde crecerán sus plantas: la tierra. Trate su suelo adecuadamente y producirá excelentes vegetales en los próximos años. A continuación, le indicamos cómo empezar a crecer de la manera correcta:

Prueba el suelo

Lo primero que debe hacer es asegurarse de que su suelo esté sano. Al tomar una muestra de suelo y enviarla al laboratorio de la Universidad de Minnesota ( soiltest.cfans.umn.edu ), los técnicos pueden determinar si su suelo tiene problemas importantes, como falta de potasio u otros nutrientes importantes o si es demasiado alcalino (a la mayoría de los vegetales les gusta un pH ligeramente ácido de aproximadamente 6 a 7). El cargo por la prueba regular de césped y jardín es de $ 15, con tarifas adicionales para algunas pruebas especiales.

Muchos centros de jardinería venden kits de análisis de suelo, que generalmente funcionan bastante bien. La ventaja del servicio de la universidad es que evalúa todos los problemas más comunes del suelo e incluye recomendaciones sobre cómo arreglar lo que (si es que hay algo) aflige a su suelo.

Encuentra el sitio adecuado

La mayoría de las verduras necesitan mucho sol, así que trate de ubicar su jardín donde reciba al menos seis horas de sol durante la primavera y el verano.

Además, los suelos del jardín deben estar bien drenados. Si puede, coloque su jardín en una parte de su jardín que sea un poco más alta que el resto. Si tiene un jardín bajo donde se acumula el agua, considere la posibilidad de construir una cama elevada. (Las raíces de las plantas pueden pudrirse si están en agua estancada).



Puede hacer una cama elevada simple amontonando tierra en su jardín en pequeñas colinas. O puede usar maderas, rocas o algún otro material para construir un marco sobre su jardín existente y luego llenarlo con tierra.

Deshazte de la hierba

Si planea comenzar su jardín en un área que ha estado cubierta de césped, es mejor matar el césped primero. La hierba puede acabar siendo una hierba prolífica en su jardín. Puede usar un herbicida (como Round-Up), pero debe ser uno que no contenga preemergentes. Están diseñados para matar plantas jóvenes, por lo que pueden ser devastadores para los vegetales jóvenes.

Para quitar el césped de forma orgánica, rocíe vinagre ligeramente sobre el área. Use vinagre sin diluir en una botella rociadora de mano. Es posible que deba aplicar el vinagre varias veces. Otra opción se llama solarización. Todo lo que debe hacer es extender una fina lámina de polietileno transparente sobre el área y dejar que el sol haga el trabajo por usted. Después de un par de semanas, la hierba debajo del polietileno debería estar muerta.

Tiempo de labrar

Antes de labrar su nuevo jardín, agregue una pulgada o dos de abono directamente sobre la tierra. (Si es un compostador, use compost de su pila. De lo contrario, puede comprar compost en un centro de jardinería). Mientras labra, estará incorporando nutrientes valiosos al suelo.

Después de la primera labranza, es posible que no necesite labrar nuevamente si elige el método de jardinería sin labranza. Todo lo que necesita hacer es colocar una capa de mantillo orgánico (como astillas de madera) cada año y cavar agujeros solo para las verduras jóvenes que planta en la primavera. El mantillo proporciona una barrera contra las malezas y, a medida que se descompone, proporcionará nutrientes al suelo.

Alimenta si es necesario

Si está utilizando un método de jardinería sin labranza o ha agregado abono a su suelo, probablemente no necesite fertilizar. Sin embargo, si su suelo tiene deficiencias de nutrientes o si desea que sus plantas se pongan en marcha, fertilice después de que se hayan sembrado las semillas y se hayan plantado las plantas jóvenes. Use una aplicación ligera de extracto de algas, emulsión de aceite de pescado o harina de alfalfa y asegúrese de seguir las instrucciones del recipiente.

Jeff Gillman es profesor asociado de horticultura en la Universidad de Minnesota. También escribió 'La verdad sobre los remedios para el jardín' y 'La verdad sobre la jardinería orgánica' (Timber Press, $ 12,95).