Las estrellas del video viral de baile de aro son hermanos de Minneapolis con una historia de fondo increíble

Un círculo o aro tiene infinitos lados y ángulos infinitos.

'Búscalo en Google', Lumhe Sampson animó a la multitud en un festival de música en St. Paul's Mears Park . Desde el escenario, Sampson levantó un anillo de plástico blanco, de unos 60 centímetros de ancho, y explicó cómo, en la cultura indígena, el aro representa el círculo de la vida, que abarca a todas las personas de la Tierra. Contiene los pájaros, las abejas, los árboles, los bichos y los bichos, las estrellas y la luna, todo en la galaxia, continuó. Representa la forma en que el mundo es infinito e interconectado.

Entonces Lumhe (pronunciado Lum-he) y su hermano Samsoche (pronunciado Sam-so-jee), que estaban vestidos con coloridos atuendos con taparrabos forrados con flecos y calzas gruesas de piel, comenzaron a lanzar aros por el escenario.

Música de baile electrónica con capas de cánticos nativos retumbó desde grandes altavoces mientras giraban los anillos alrededor de sus muñecas en sincronía. Luego, cada uno enlazó cinco aros juntos, construyendo escaleras hacia el cielo, y saltaron en círculo al ritmo palpitante. Mientras giraban, los hermanos lanzaron dos aros en cada uno de sus brazos, como alas, y se transformaron en mariposas humanas.

Llevaban a cabo una antigua tradición tribal en un entorno alejado de un powwow. Detrás del escenario, los MCs de Heiruspecs se prepararon para su set. Un autobús urbano pasó rugiendo.

Lumhe, que a menudo se conoce por su segundo nombre, Micco (pronunciado Me-ko), y Samsoche, a quien la mayoría de la gente llama Sam, han realizado bailes de aro en ceremonias de nativos americanos, auditorios escolares, el paseo marítimo de Venice Beach, California, y el John F. Kennedy para las artes escénicas en Washington, así como, en esta noche de julio en particular, para una multitud de cabezas locales del hip-hop.

Los hermanos Sampson , como se les conoce, han tomado lo que tradicionalmente es un baile individual y lo han interpretado en tándem, con una amplia gama de música, incluida la de los cantantes pop y raperos nativos contemporáneos. Su habilidad con la danza compleja y su estilo moderno e innovador han llevado a actuaciones en Minnesota y en lugares tan lejanos como París. El mes que viene irán a escenarios locales para el Escaparate de artistas RAW exposición de arte y TEDxMinneapolis .



A medida que los hermanos usan sus aros para transformarse en símbolos de historias indígenas, también están transformando una tradición milenaria.

“Llevamos la danza tradicional a lugares contemporáneos para demostrar la conexión entre el pasado y el presente”, explicó Sam. 'Estamos creando algo que podemos compartir con personas fuera de nuestra comunidad mientras seguimos rindiendo homenaje a esas raíces tradicionales'.

Nacido para actuar

Durante siglos, la danza del aro de los nativos americanos ha sido utilizada por varias tribus como parte de las ceremonias de curación y para contar historias. Es un baile más especializado que los estilos de powwow más comunes, que incluyen bailes de hierba y bailes elegantes, que también hacen los hermanos Sampson.

Su madre, Darice Sampson, miembro de la tribu Séneca en el oeste de Nueva York, bailó y realizó giras con varias producciones y compañías nativas. Ella enseñó a los niños a bailar tan pronto como pudieron caminar. Al crecer, aprendieron bailes powwow, así como estilos globales como cha-cha, lambada y swing.

Los padres de los hermanos se conocieron durante la ocupación de Alcatraz por los indios de todas las tribus en 1969. “Nacimos de una rebelión”, bromeó Micco. Y también, al parecer, nacieron para actuar.

Su padre, el fallecido Will Sampson, fue miembro de la tribu Muscogee y uno de los primeros actores indígenas en interpretar papeles importantes en Hollywood, mejor conocido como el paciente mental silencioso Jefe Bromden en 'Alguien voló sobre el nido del cuco'.

Ambos padres enseñaron a los hermanos a estar orgullosos de su cultura y a no tener miedo de compartirla.

“Mi padre tuvo la oportunidad de rectificar y romper esos estereotipos y contar su historia sobre quién era realmente y qué eran realmente los nativos americanos”, dijo Micco. 'Fue enorme para la gente ver a un actor nativo americano en el escenario y en la película y ser visto como un igual en lugar de simplemente como un extra o un subhumano'.

Micco y Sam pasaron sus primeros años creciendo fuera de Los Ángeles, donde se burlaron de ellos por tener piel morena, cabello largo, orejas perforadas y nombres inusuales.

“Cada Día de Acción de Gracias nos molestaban y me enviaban a la oficina porque me defendía”, recordó Micco.

A pesar del prejuicio que enfrentaron, los hermanos realizaron bailes nativos tradicionales no solo en los powwows, sino en las asambleas escolares e incluso fuera de los restaurantes McDonald's locales.

Aprendieron a bailar en el aro cuando estaban en la escuela primaria, de un hombre que había admirado las insignias de Micco en un powwow y le pidió a su madre que le hiciera un atuendo a cambio de dar lecciones a sus hijos.

Esperanza de la tradición de la danza

Cuando los hermanos llevan sus aros por lugares públicos, la gente tiende a hacer preguntas: ¿Son esos aros de hula? ¿Actúas en un circo? (En los aeropuertos, si los hermanos no revisan sus aros, invariablemente están sujetos a un intenso escrutinio y limpieza de la TSA).

Los aros, explican pacientemente los hermanos, no tienen nada que ver con la locura de los años cincuenta. O los aficionados al fitness moderno y los fanáticos de las bandas de improvisación conocidos como 'hoopers', que incorporan el juguete del niño en los entrenamientos y conciertos.

Originalmente, los bailarines nativos hacían sus aros con madera de sauce; hoy en día, la mayoría son de plástico y están decoradas con pintura o cinta adhesiva. Los bailarines suelen utilizar aros del mismo tamaño. (Los hermanos prefieren los que tienen la circunferencia de su altura).

Los principiantes a menudo comienzan con cinco aros, pero los bailarines experimentados pueden usar 20 o más. Micco publicó recientemente un selfie bailando en las redes sociales con 42 : Su cabeza y cintura estaban encerradas en globos de aro, mientras que las cadenas de aro corrían por cada pierna y de una mano a otra, a lo largo de su espalda. Parecía que era más un aro que una persona.

La danza tradicional del aro está acompañada por un ritmo de tambor constante y un canto similar a un cántico. Mientras que los bailarines crean su propia coreografía, hay un lenguaje visual en común.

Las formaciones clásicas a menudo incluyen elementos naturales, como flores o caimanes, representados en historias indígenas. Los bailarines a veces sostienen los aros en poses inmóviles; otras veces los hacen girar tan rápido que se vuelven casi invisibles, como las alas de los colibríes.

Los hermanos han bailado con la compañía nativa Dancing Earth, fundada por Rulan Tangen, quien describe la danza del aro como “pirotécnica” y muy especializada. Citando los agudos reflejos que se requieren de los cazadores y los hábiles dedos de los tejedores de cestas, llamó a la danza del aro 'una versión amplificada de las cualidades que muchos nativos debían tener para su estilo de vida'.

El baile de aro nativo es una mezcla de atletismo y arte, de mantener las tradiciones y crear otras nuevas.

“Ningún baile de aro será como otro”, dijo Micco. 'Es posible que veas movimientos similares, pero ninguna persona bailará de la misma manera porque todos somos individuos, todos tenemos nuestra propia historia'.

La historia de los hermanos incluye la pérdida de su padre cuando eran niños en edad preescolar. Unos años más tarde, se mudaron con su madre a Bismarck, Dakota del Norte, y formaron un grupo de estudiantes de baile que viajó por la zona.

En la escuela secundaria, pasaron los veranos trabajando en Wisconsin Dells en el ahora cerrado Stand Rock Indian Ceremonial, un anfiteatro donde bailarines de muchas tribus actuaban para los turistas.

Como adultos, continuaron actuando y enseñando baile de aro hasta que se convirtió en su enfoque principal, 'aunque nunca pensamos en ello como un trabajo porque era algo que nos gusta hacer', dijo Sam.

Micco tiene una clase de baile de aro semanal en Minneapolis y Sam ha enseñado en comunidades nativas de todo el estado. Ambos han realizado varias residencias de artistas en una escuela en la reserva india de Red Lake.

La visibilidad de los Sampson Brothers ha aumentado a través de actuaciones con músicos indígenas como el folk rockero Keith Secola, quien creció en el Iron Range de Minnesota y ha sido llamado el nativo Bob Dylan; Jana Mashonee, una cantante de pop indígena estadounidense; y Frank Waln, un rapero de Lakota.

La primavera pasada, los hermanos se volvieron virales cuando representó a Minneapolis en la serie de videos 'Si las ciudades pudieran bailar', por la estación de medios públicos de California KQED. En el video, que ha sido visto en Facebook más de un millón de veces, los hermanos bailan a través del Puente de Arco de Piedra y afuera del Centro Indígena Americano, a veces con ropa de calle, otras veces con todo su atuendo.

Video proporcionado por KQED 'Si las ciudades pudieran bailar'.

Kelly Whalen, productora y co-creadora de la serie, quería presentar a los hermanos porque están reviviendo y adaptando la tradición del baile de aro.

'Los hermanos Sampson están empujando los límites en muchos frentes', dijo. “Continúan rompiendo los estereotipos sobre los nativos, al igual que lo hizo su padre, y están impulsando esta forma de arte en direcciones que sus antepasados ​​nunca podrían haber imaginado”.

En el transcurso de la producción del video, Whalen dijo que estaba particularmente conmovida por la forma en que los hermanos están transmitiendo la tradición de la danza a sus estudiantes, quienes le contaron cómo la danza del aro había aumentado su orgullo nativo.

“Los hermanos Sampson tienen esta apertura para conectarse con audiencias de todos los ámbitos de la vida, y tienen este mensaje realmente hermoso de fuerza, poder y resistencia”, dijo. 'Son poderosos embajadores de Minneapolis y la comunidad nativa en general'.

Cuando no están bailando, los hermanos hacen artes visuales (diseño gráfico, pintura, fotografía) y han actuado en pequeñas películas. Ahora también son padres de niños pequeños, por lo que estar cerca de las familias de sus parejas en las reservaciones de Bois Forte y Leech Lake en Minnesota influyó en sus recientes mudanzas a Minneapolis. El hijo de Sam aún no ha celebrado su primer cumpleaños, pero tiene su propio juego de aros del tamaño de un bebé (que, por ahora, son en su mayoría anillos de dentición gigantes). Los hijos de Micco, de 9 y 4 años, actúan con su padre.

Cómo hacer baile de aro

Durante los últimos dos años, Micco ha impartido una clase de baile de aro en el Centro Indígena Americano en Minneapolis . Es gratis y está abierto al público.

Recientemente, un miércoles por la noche, Micco llegó vestido con pantalones cortos y una camiseta sin mangas, con una pila de aros y tres tipos de combustible líquido: botella de agua, jugo desnudo y espresso Starbucks enlatado.

La mayoría de los estudiantes, niños y adultos jóvenes, tienen herencia nativa. Su nivel de habilidad varía desde principiantes hasta experimentados.

“La primera lección en el baile de aros es que estos aros representan nuestro mundo y todo lo que hay en él y tú eres parte de ese mundo”, explicó Micco. Luego demostró cómo bajarse del aro y arrastrar el pie hacia atrás, levantándolo como una patineta.

Puso algo de música (electrónica mezclada con ritmos de tambores y cánticos nativos) y guió a los estudiantes a través de un calentamiento que incorporaba aros. Luego, deslizó su cuerpo alto y delgado a través de sus aros mientras gritaba instrucciones: 'Pasa', 'Súbela'.

En unos pocos movimientos, estaba de pie dentro de una canasta de aros en forma de nido. Con algunos más, se transformó en un águila: los brazos se extendieron con una cadena de aros entre ellos. Los estudiantes lo siguieron, batiendo sus alas de aro mientras giraban sus cuerpos.

“Dicen que cada vez que un bailarín pasa por un aro, les devuelve la vida una revolución, por lo que se vuelven más y más jóvenes”, dijo Micco. 'Se lo digo a la gente justo antes de pedirles que adivinen cuántos años tengo'. (Él y Sam tienen alrededor de 30 años, pero podrían pasar por más jóvenes).

'Son flexiones para tu cerebro', dijo Micco. “Y lo curioso es que ni siquiera crees que lo estás haciendo. Es divertido, crees que estás jugando '.

Pero su baile tiene un objetivo serio: inspirar a los jóvenes indígenas.

'Queremos que nos vean y sepan que pueden estar conectados culturalmente, pero aún así tener éxito en la sociedad occidental', dijo Sam. 'Siendo indígena en esta época y época, tienes que caminar en dos mundos'.

Los hermanos esperan que su baile de aro también anime a las audiencias no nativas a reconectarse con sus raíces y vivir en mayor armonía con la Tierra.

'Para nuestras comunidades no indígenas, es el mismo tipo de mensaje: queremos que también encuentren su conexión cultural', dijo Sam.