El legendario O'Gara's de St. Paul no volverá a abrir después de todo, citando el entorno empresarial

Desde el momento en que anunciaron la demolición de su legendario bar St. Paul a principios de 2018 hasta hace dos semanas, Kris y Dan O'Gara creyeron que reabrirían en un nuevo edificio casi terminado en el mismo lugar. Pero, no importa cuántas veces hayan calculado los números, o hayan buscado otras formas de aumentar la rentabilidad, las onerosas regulaciones locales y estatales hacían poco probable el éxito a largo plazo, dijo Dan O'Gara el lunes.

Así que decidieron oscurecer el letrero icónico de O'Gara para siempre.

Flanqueados por miembros de la familia y empleados de toda la vida en O'Gara's en el State Fairgrounds, los O'Gara anunciaron el final de una era, culpando al nuevo salario mínimo de $ 15 de St. Paul y los requisitos de tiempo por enfermedad y seguridad.

'Podríamos haberlo sostenido durante cinco o seis años, pero habría sido demasiado difícil tener éxito a largo plazo', dijo Dan O'Gara. 'No conozco ninguna empresa local pequeña e independiente que pueda tener éxito en este entorno'.

En un comunicado, el alcalde de St. Paul, Melvin Carter, dijo: 'O'Gara's ha sido una institución de St. Paul durante mucho tiempo. Me entristece la noticia de que su ubicación emblemática en Snelling Avenue está cerrando, pero espero celebrar su éxito continuo en la Feria Estatal '.

La apertura de tabernas y destilerías locales también jugó un papel en la decisión, dijo O'Gara. 'Doy la bienvenida a la competencia', dijo. 'Pero tienen una ventaja competitiva sobre los bares tradicionales que compran su alcohol al por menor'. LEILA NAVIDI • leila.navidi@startribune.com O’Gara's y Whole Foods en la esquina de Selby Avenue y Snelling Avenue en St. Paul.

La medida deja sin trabajo a unas 50 personas. Algunos de ellos habían trabajado en el pub irlandés durante décadas. O'Gara dijo que él y su esposa están comprometidos a acercarse a su red de dueños de bares y restaurantes para encontrar trabajo para la mayor cantidad posible. Laura Henriksen, subdirectora general durante más de dos años, dijo que los O'Gara eran una rareza en el negocio: propietarios que agradecían las ideas y las aportaciones del personal.



'Se encuentran entre las personas más compasivas que he conocido', dijo.

Henriksen agregó que el cierre permanente marca otra derrota para St. Paul.

'Estamos perdiendo ese toque personal', dijo, señalando con la cabeza a otros negocios cercanos que cerraron recientemente, como Creative Kidstuff y Bibelot. Estás perdiendo la sensación de pueblo pequeño de St. Paul.

El restaurante y sala de conciertos ha sido una institución en la esquina de las avenidas Snelling y Selby desde que Jim O'Gara abrió las puertas en marzo de 1941. El interior ofrecía acentos atemporales, entre ellos techos de hojalata y fotos históricas en las paredes.

También es donde Charles Schulz, creador de la tira cómica 'Peanuts', vivía arriba cuando era niño en un apartamento, mientras que su padre cobraba 35 centavos por un corte en la planta baja en una barbería de tres sillas.

Schulz, quien murió en 2000, hizo su último viaje a Minnesota en 1994 y se detuvo en O'Gara's. Hasta el último día de O'Gara, una pared presentaba una oda visual a Schulz: un poste de barbero colgado junto a un boceto de Schulz de Snoopy ubicado en una silla de barbero listo para un corte. «En memoria de los viejos tiempos», había escrito Schulz a continuación.

Pero durante la última década, las grandes multitudes que alguna vez fueron comunes en O'Gara's fueron cada vez más raras. El barcerrado hace más de un añocomo parte de una remodelación que demolió el edificio de 110 años para dar paso a un edificio de apartamentos, estacionamiento y espacio de trabajo conjunto.

La familia vendió el sitio al desarrollador Ryan Cos. Hace aproximadamente un año y planeaba arrendar un espacio significativamente más pequeño en la esquina. Kris O'Gara dijo que la familia continuó trabajando con Ryan hasta hace poco para pensar en formas de reducir los costos lo suficiente como para que funcione a largo plazo.

“Seguimos presionando y presionando para encontrar un camino. Pero al final, decidimos que no iba a funcionar y solo tenemos que seguir adelante '', dijo Kris O'Gara. 'Es decepcionante, para todos'.

Brandon Long, director ejecutivo del Consejo de Distrito de Union Park, dijo sobre el anuncio: 'Es una gran curva. Muy de la nada.

Pero, dijo, también podría ser una oportunidad para usar el espacio que habría sido el nuevo restaurante como algo más centrado en la comunidad. La esquina alberga un concurrido Whole Foods, una nueva pizza Red's Savoy, Dunkin 'Donuts y una pastelería Rose Street. Ubicado a lo largo de la línea A y otros medios de tránsito, Long dijo, 'si pudiera hacer lo que quisiera, que fuera un espacio comunitario realmente complementaría el área'.

Dan O'Gara dijo que a su familia le encantaba ser parte de tantas reuniones y celebraciones durante décadas. Si bien O'Gara's no desaparecerá por completo de la escena gastronómica y de bebidas, la familia seguirá estando presente en la Feria Estatal, con ese restaurante disponible para eventos durante todo el verano, no pudo evitar sentirse melancólico.

'Realmente solo queremos agradecer a todos por generaciones de amor y amistad', dijo.