El restaurante St. Paul desafía a los comensales a bajar 10 libras de pho en 45 minutos

No se podía saber al mirar a Kai Chan, pero chico, ¿puede comer?

Pequeño pero musculoso, el diseñador de exhibidores de tiendas de Target de 24 años puede guardar fácilmente cinco libras de comida de una sola vez. Es un comensal competitivo en ciernes que gana camisetas (en lugar de premios en efectivo) por completar desafíos de comida en todo el mundo.

Mientras estaba en la universidad en Atlanta, se comió una pizza de cinco libras y 30 pulgadas y desde entonces se enganchó a la comida competitiva. Durante el último año, ha estado acumulando su resistencia en los desafíos de las Ciudades Gemelas y ha publicado fotos y videos de sus conquistas gastronómicas en Instagram ( @kaieatsworld ), donde tiene 10.000 seguidores.

Una tarde reciente, se sentó ante un cuenco, o más bien una tina familiar, de pho bien caliente, la sopa de fideos fundamental de la cocina vietnamita.

El desafío: consumir 10 libras de pho en 45 minutos.

Este desafío alimenticio de iPho de Saigon , en St. Paul, es la última comida exagerada que se presenta en nuestra nueva serie de videos, Outta Control. Ver videos anteriores sobre unFilete de 3 libras aquíy otro en ella locura de la masa de galletas aquí.

Thinh Pham, uno de los propietarios de iPho, pensó que la publicidad en torno al desafío ayudaría a correr la voz sobre la clásica comida reconfortante vietnamita.



'Pho en sí mismo siempre ha sido un elemento básico de la cocina vietnamita', dijo Pham. 'Queríamos correr con eso y presentarlo de una manera divertida'.

Solo uno de cada 20 comensales completa el desafío, dijo Pham. Los ganadores obtienen la sopa de $ 20 gratis, más una camiseta que dice, descaradamente, 'Soy el campeón pho-king'. El ganador más rápido derribó todo en 7.5 minutos.

La sopa generalmente consiste en un rico caldo de carne, una selección de carne y fideos de arroz. Los comensales pueden agregar sus propios acompañamientos: brotes de soja, albahaca, lima y jalapeños.

Para el desafío de 10 libras, Chan pidió el 'especial', que incluía 6 libras de fideos, 1,5 libras de carnes mixtas (pechuga, flanco, bistec de ojo, albóndiga de res y callos) y 64 onzas de rabo de toro hirviendo a fuego lento. caldo al que se le ha dado un remojo dulce y picante de anís estrellado y caramelo de roca.

Chan comenzó vertiendo cubitos de hielo en el caldo humeante para enfriarlo. Agregó brotes y albahaca, y algunos chorros saludables de salsa hoisin azucarada. Luego, usando palillos chinos y una cuchara ancha a modo de pala, comenzó a comer.

Y come. Y come.

Cuando no está comiendo, Chan, que vive en Minneapolis, está 'súper saludable'. Sabe que si no hace ejercicio, pagará el precio de estas indulgencias. La emoción lo vale.

'No hay mucha gente que haga esto, así que es una gran sensación de logro', dijo.

Además, 'soy un entusiasta', dijo. '¿Qué es mejor que un plato gigante de comida?'

Chan sabe de los excesos. Su trabajo con Target le obliga a descubrir cómo hacer que las personas compren más de lo planeado, gracias a sus atractivas pantallas. “Cuando vas a comprar un artículo pero te vas con 10, hago que eso suceda”, dijo. Antes de eso, trabajó en patrocinios y promociones de televisión.

Es un tema en su vida, dijo: 'Compre más, coma más, gaste más'.

Quedan veintiocho minutos: Chan sorbió los fideos, apenas haciendo mella en la pila de hebras retorcidas que parecían agrandarse con la sopa empapada a medida que pasaba el tiempo en el iPhone de Pham.

Quedan veinte minutos: “Aún quedan muchos fideos”, dijo entre bocado y bocado.

Con 15 minutos para el final, Chan parecía estar cerca de chocar contra una pared. Masticaba más lentamente y se detenía para estirar el cuello.

Y a los 7,5 minutos para el final, con un buen montón de fideos restantes, estuvo cerca de admitir la derrota.

Aún así, siguió adelante hasta que se acabó el tiempo.

'Estoy más cansado que lleno', dijo, mirando un charco grisáceo de sopa ahora fría lleno de demasiados bocados de fideos de arroz rotos. 'Definitivamente me siento decepcionado'.

Pero tenía una excusa para la pérdida del día. Chan teníacomí la mega comida del viernes de Fat Pants en 6 Smithunos días antes, y luego había venido a iPho para hacer una prueba de funcionamiento del pho (y ganó). Su cuerpo no se había recuperado lo suficiente como para asumirlo de nuevo. 'Tus músculos, toda esa masticación, es demasiado', dijo.

Todavía tenía su camiseta, ya que había completado el desafío unos días antes. Un trofeo más para agregar a una colección de ropa que no le queda bien.

'Siempre son extra grandes', dijo Chan. 'No esperan que yo sea tan pequeño'.

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