Jefe de policía de St. Paul: Los oficiales 'están siendo empujados al borde'

Citando una incapacidad para mantenerse al día con un aumento en el crimen que abruma a los oficiales, el jefe de policía de St. Paul, Todd Axtell, está pidiendo al Concejo Municipal que gaste $ 3.1 millones más en su departamento quelo que propuso el alcalde Melvin Carter.

El inusual rechazo de la autoridad durante una presentación presupuestaria de rutina el miércoles provocó tensiones entre el jefe de policía, el alcalde y los miembros del consejo sobre el papel de las fuerzas del orden en St. Paul, un debate que se ha intensificado en ciudades de todo el país desde el asesinato de George. Floyd provocó llamadas para retirar fondos a las agencias policiales e invertir en programas alternativos de seguridad pública.

En su presentación al consejo, Axtell dijo que estaba `` increíblemente preocupado '' de que la falta de fondos en los últimos años haya provocado escasez de personal, agotamiento de los oficiales, recortes en la participación de la comunidad y la aplicación del tráfico, capacitación reducida, tiempos de respuesta más largos y deterioro. equipo.

'En este momento, las mujeres y los hombres que mantienen unido este departamento están siendo empujados al borde del abismo', dijo. Y para decirlo sin rodeos, nos las arreglamos con la pura resolución de nuestros oficiales, su incansable compromiso con las víctimas y un poco de suerte. Y me preocupa que nuestra buena suerte se acabe con el tiempo.

La propuesta del jefe, que no fue examinada por la oficina de presupuesto de la ciudad, se centra principalmente en garantizar que el departamento de policía cuente en todo momento con 620 oficiales juramentados, la fuerza autorizada de la fuerza, durante el próximo año y más allá.

Carter ha propuesto asignar $ 120.8 millones, aproximadamente el 17% del presupuesto general de la ciudad, a la policía en 2022. Esa cantidad es $ 1.2 millones menos de lo que recibió el departamento en 2021, pero el plan de Carter transfiere $ 5.1 millones de la policía a otros departamentos de la ciudad que se hacen cargo. gestión del programa de embajadores comunitarios de St. Paul y del centro de comunicaciones de emergencia.

El año pasado, mientras la ciudad se apresuraba a tener en cuenta las pérdidas de ingresos y los costos inesperados resultantes de la pandemia, Carter hizo recortes presupuestarios en toda la ciudad que incluían $ 3.7 millones en desgaste para la policía, una decisión que ayudó al departamento a evitar despidos. Pero Axtell dijo que como resultado, el departamento no podía permitirse el lujo de reemplazar a los oficiales que se retiraron o renunciaron, por lo que el tamaño de la fuerza disminuyó a 563 durante el último año y medio.



Carter ha propuesto usar $ 1.7 millones del fondo común de $ 166.6 millones de St. Paul's de dólares del Plan de Rescate Estadounidense federal para reponer algunos, pero no todos, los puestos vacantes. Su presupuesto también agregaría más de $ 2 millones al presupuesto de la policía para cubrir el aumento de los costos salariales y de beneficios, así como $ 820,000 para la Academia de Trayectoria Profesional de Cumplimiento de la Ley del departamento, un programa que tiene como objetivo diversificar los rangos policiales y que anteriormente se financiaba principalmente a través de subvenciones.

'Le digo a la gente todo el tiempo que nuestro presupuesto refleja nuestros valores', dijo Carter en una entrevista el miércoles. 'Es por eso que me desconcierta escuchar a un representante del departamento que ha recibido más inversiones nuevas, con mucho, que cualquier otro departamento de la ciudad, sugerir que nuestra administración no valora ese departamento. Parece ser una contradicción en los términos '.

Axtell dijo que la propuesta del alcalde no permitiría que el departamento comience a capacitar a nuevas clases de cadetes en previsión de futuras jubilaciones. Desde principios de 2020, el departamento ha perdido 73 oficiales, significativamente más que en los últimos años, y tiene 65 cadetes que terminarán su entrenamiento en junio.

'No nos permite aumentar ninguna capacidad operativa de ninguna forma', dijo Axtell sobre el presupuesto propuesto por Carter.

La presentación de Axtell se encendiólos talones de cuatro homicidiosen St. Paul, donde 22 personas han sido asesinadas desde principios de este año.

Esa es la misma cifra que informó la policía a fines de agosto de 2020, que terminó siendo una de lasLos años más mortíferos de St. Paul registrados.

Como parte de su presentación al consejo, el jefe de policía compartió docenas de gráficos que muestran el aumento de la delincuencia desde 2019. Un nuevo sistema de informes en línea ha agregado más de 4.000 nuevas llamadas al servicio policial anualmente, dijo. Axtell describió a los oficiales como 'jadeando por aire' tratando de mantenerse al día con las demandas de emergencia que han obligado al departamento a retirar a los empleados de las unidades de investigación.

'No conozco a ningún servidor público que no esté agotado en este momento', debido a la pandemia de COVID-19 y las consecuencias económicas resultantes, dijo Carter más tarde el miércoles. 'El desafío que tengo, de manera única, es que no solo tengo que resolver los problemas de un departamento de la ciudad'.

Por ejemplo, dijo, Axtell propone que la ciudad busque una subvención federal de COPS que cubriría una parte de los salarios de los nuevos empleados durante tres años.

'Ese es un compromiso permanente de los dólares de los impuestos a la propiedad de la ciudad', dijo Carter, y señaló que St. Paul tendría que absorber el costo total del pago de los oficiales una vez que se agotara la subvención. “Estamos en un lugar en este momento, francamente, en el que estamos al otro lado de la mayor crisis económica de nuestra vida. Y estamos siendo muy cautelosos y muy cuidadosos con la forma en que administramos las finanzas de la ciudad '.

El alcalde ha prometido $ 40 millones de la ayuda federal pandémica de la ciudad para la seguridad del vecindario, que incluye la creación de una Oficina de Prevención de la Violencia con el objetivo de prevenir y responder a la violencia con armas de fuego. Una comisión de la ciudad emitida en mayouna serie de otras recomendacionespara saber cómo la ciudad podría responder mejor a las llamadas al 911 de baja prioridad.

Carter, quien se postulará para la reelección en noviembre, ha promovido su primera agenda de seguridad pública en la comunidad desde que se postuló por primera vez para alcalde en 2017.

El objetivo, dice, es abordar las causas fundamentales del crimen invirtiendo en el apoyo de la comunidad.

Si bien el departamento de Axtell se ha unido para trabajar en varios de esos esfuerzos, el jefe de policía ha estado generando alarmas constantemente sobre la falta de personal, equipo y programación.

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'No es necesario buscar muy lejos o con dificultad para encontrar otras ciudades del país que experimenten un crimen vertiginoso cuando estos enfoques se financian a expensas de las inversiones del servicio policial', dijo Axtell. 'Por supuesto, a todos nos gustaría vivir en un mundo donde haya menos necesidad de la policía, pero hasta que los datos muestren que es prudente hacerlo, sería irresponsable no invertir en ambos enfoques'.

En respuesta a la presentación de Axtell, la concejal Mitra Jalali dijo que se sentía `` asombrada '' de que él pidiera más dinero para la vigilancia a expensas de otros departamentos de la ciudad como parques y bibliotecas, que, según ella, a menudo enfrentan un escrutinio financiero más estricto. También dijo que Axtell no abordó, ni siquiera reconoció, las preocupaciones de los residentes sobre la brutalidad policial y el racismo sistémico.

'Estamos hablando de policías con exceso de trabajo, personal y fondos insuficientes, como si no hubiera un aumento en el presupuesto propuesto que el alcalde y su personal adelantaron, con el aporte y la dirección del [Departamento de Policía de St. Paul], que sí aborda eso ', dijo. 'Cualquier cosa de la que se hable además de eso es realmente, realmente irresponsable'.

La concejal Jane Prince no estuvo de acuerdo y dijo que últimamente ha recibido un aumento en las llamadas de los electores sobre la conducción peligrosa en vecindarios residenciales, probablemente un síntoma del desmantelamiento de la unidad de control de tráfico del departamento, dijo.

'Creo que no hemos realizado el tipo de inversiones en nuestro departamento de policía que requiere', dijo Prince.

Se espera que el consejo vote para establecer un aumento máximo de impuestos a la propiedad a mediados de septiembre y apruebe el presupuesto final en diciembre.

Katie Galioto • 612-673-4478