El robot de la compañía St. Paul entrega pedidos y comestibles para llevar

Una startup de St. Paul está despegando su negocio de entrega de robots utilizando las calles, aceras y pasarelas aéreas de las Ciudades Gemelas.

La gente de Carbon Origins creó 'Skippy', un robot controlado por realidad virtual que recoge y entrega comestibles y comida para llevar.

Carbon Origins ya implementó Skippy para entregas en St. Paul y está buscando expandir las entregas en el campus de la Universidad de Minnesota y en el vecindario North Loop en Minneapolis, dijo el cofundador y CEO Amogha Krishna Srirangarajan, quien es originario de India pero se mudó a los Estados Unidos para estudiar en la Universidad Case Western Reserve en Ohio.

Carbon Origins comenzó en California, pero los fundadores se mudaron a Minnesota en julio después de ser seleccionados para el acelerador Techstars Farm to Fork en el edificio St. Paul's Osborn 370.

Skippy se basa en el diseño de robots de exploración de Marte.

Srirangarajan y su equipo de ingenieros diseñaron un sistema de suspensión que permite a Skippy subir y bajar escaleras y sobre bordillos y otros obstáculos. El robot también tiene tecnología de detección de obstáculos y movimiento. Elizabeth Flores, Star Tribune Amogha Srirangarajan, fundadora y directora ejecutiva de Carbon Origins, mostró los robots que entregan comida para llevar y comestibles y son controlados por una persona que usa un sistema de realidad virtual.

'Significa que su comida no se va a derramar por todos lados cuando él pasa por un camino lleno de baches', dijo Jaimie Hadden, directora de marca de la compañía que ensambló el primer Skippy.



El robot está programado para decir qué pedido está recogiendo en restaurantes o tiendas de comestibles. Su tecnología de interacción de voz Skippy le permite personalizar las entregas y conversaciones, e incluso contar chistes.

'Es muy importante hacer interacción entre robots y humanos [de la manera correcta]', dijo Srirangarajan. '¿Y qué hacen los humanos? Contamos chistes para animar a la gente '.

Los candados en los contenedores bloquean la interferencia no deseada de las personas, y un sistema de calefacción y enfriamiento mantiene los alimentos y los comestibles a ciertas temperaturas mientras se entregan, dijeron los líderes de la compañía. Las cámaras están montadas en el robot para la navegación.

La próxima versión de Skippy tendrá un marco de soporte de carga de metal que le permitirá transportar hasta 1,000 libras. Este diseño permitiría a la empresa explorar múltiples aplicaciones para Skippy, como utilizarlo en granjas o con sistemas de saneamiento adjuntos en las instalaciones.

Skippy fue diseñado inicialmente para ser un scooter autónomo y compartido, pero después de ver cómo la pandemia del coronavirus detuvo la industria de los scooters compartidos, Srirangarajan y su equipo cambiaron a una empresa más lucrativa: la entrega de última milla.

El negocio de entrega de última milla bajo demanda en los EE. UU. Es un mercado de $ 60 mil millones, dijo Srirangarajan. Eso se divide en $ 36 mil millones para entrega de comestibles y $ 24 mil millones para comida para llevar. Mientras aún estaban en California, Srirangarajan y Hadden probaron algunas entregas colocando una caja en un scooter ya fabricado para recoger un pedido de las tiendas de comestibles cercanas.

'Al instante vimos el valor de eso', dijo Srirangarajan. 'Nos hemos topado con algo en lo que podemos girar sin rediseñar todo'.

El equipo de Carbon Origins integró Skippy con una interfaz de realidad virtual, donde las redes neuronales están vinculadas a datos capturados a partir de información humana en tiempo real proveniente de auriculares de realidad virtual, dijo Srirangarajan.

`` Cuando caminas del punto A al punto B, tus ojos se mueven constantemente y miras cosas diferentes y tomas decisiones sobre dónde poner los pies '', dijo. 'Estamos capturando eso y usándolo'.

La configuración de conducción de realidad virtual está gamificada, y los conductores dejan migas de pan virtuales para que los siga Skippy.

Hasta ahora, Carbon Origins ha reunido 300 controladores de realidad virtual, llamados Skipsters. Los conductores poseen sus propios auriculares. El veinte por ciento de estos conductores vive fuera de Estados Unidos, dijo Hadden. Para ser un Skipster, un conductor debe tener una licencia de conducir válida. El salario promedio de un Skipster es de 18 dólares la hora, dijo Srirangarajan.

Carbon Origins cobra una pequeña comisión por las entregas. Los ingresos de la empresa provienen de negocios dentro de las zonas de servicio que se suscriben al servicio de entrega. La compañía también generará ingresos vendiendo anuncios en el propio robot, dijo Srirangarajan.

Srirangarajan y sus ejecutivos están considerando posibles asociaciones con fabricantes por contrato con sede en Minnesota para escalar el ensamblaje de los robots. La compañía también está buscando espacio para oficinas y almacenamiento en las Ciudades Gemelas.

Más adelante, la compañía construiría un Skippy que puede entregar pizza caliente o servir como una máquina de refrigerios móvil que recorre hoteles y campus universitarios, dijo Srirangarajan.