La sala de emergencias de St. Joseph en St. Paul cierra el miércoles por la mañana

La sala de emergencias del St. Joseph's Hospital dejará de recibir pacientes a las 7 a.m. del miércoles, a pesar de las presiones de los hospitales vecinos para retrasar un cierre que sacudirá la atención médica en el metro este.

La medida es el último recorte de Fairview Health Services para cerrar un déficit multimillonario que existía incluso antes de que la pandemia de COVID-19 destruyera los ingresos hospitalarios en Minnesota.

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St. Joseph's, una institución de St. Paul durante 167 años, podría cerrar por completo como hospital para fines de 2021, aunque los líderes de Fairview se comprometieron a mantener su tratamiento hospitalario de COVID-19, así como la salud por dependencia mental y química. problemas durante el tiempo que sea necesario.

El Dr. Will Nicholson dijo que es demasiado simplista ver cambios como la eliminación de piezas de un tablero de juego, porque el sistema de salud está invirtiendo en otras formas de atención que podrían mantener a los pacientes más sanos y fuera de los hospitales.

'No estamos tratando de ganar el juego de la atención médica', dijo Nicholson, vicepresidente de asuntos médicos de Fairview para sus hospitales metropolitanos del este. 'Estamos tratando de brindar la mejor atención posible. Así que tenemos que mirar ese tablero, como siempre han sido las cosas, y tenemos que verlo de otra manera '.

La sala de emergencias de St. Joseph estaba atendiendo a una mayor proporción de pacientes sin hogar que buscaban principalmente refugio o tenían problemas de salud mental o dependencia química. Nicholson dijo que Fairview se está dirigiendo a esa población con nuevos servicios para que no necesiten atención de emergencia, incluido el alquiler del Bethesda Hospital, el antiguo centro de atención aguda a largo plazo en St. Paul, al condado de Ramsey para convertirlo en un albergue.

El sistema de salud también está creando nuevas unidades EmPath, comenzando en Southdale Hospital en Edina, para brindar un mejor tratamiento y manejo de las crisis de salud mental de lo que es posible en las salas de emergencia.



Si bien el objetivo es la atención médica modernizada que mejora los resultados, nació de la necesidad financiera. Fairview informó una pérdida operativa neta de $ 152 millones en los primeros nueve meses de 2020, en comparación con una pérdida de casi $ 60 millones durante el mismo período de tiempo en 2019.

Fairview asumió la pérdida de dinero de St. Joseph como parte de una fusión de 2017 con HealthEast y aceleró sus pérdidas al concentrar más servicios psiquiátricos para pacientes hospitalizados allí.

St. Joseph's registró una pérdida en las operaciones hospitalarias en 2018 de casi $ 44 millones, con mucho la pérdida más grande entre los hospitales del estado, según los datos más recientes disponibles públicamente del Departamento de Salud de Minnesota.

Fairview también asumió ambiciosas obligaciones financieras en 2019 a través de su asociación de marca M Health Fairview con la Universidad de Minnesota. El sistema de salud comprometió el 0.15% de los ingresos hospitalarios y clínicos y un pago fijo de al menos $ 45 millones por año a la U y $ 31 millones a la práctica del grupo de médicos académicos de la universidad, según los registros financieros.

Si bien los líderes de los hospitales cercanos de St. Paul dijeron que comprenden las limitaciones financieras, buscaron retrasar el cierre de la sala de emergencias porque les preocupaba reducir el acceso de emergencia en medio de la pandemia de COVID-19 y un aumento en los pacientes de salud mental.

St. Joseph's operó simbióticamente con los hospitales de Regions y United en el centro de St. Paul, donde sus líderes ayudaron a formar un grupo de trabajo de salud mental del área metropolitana del este para encontrar soluciones comunes al creciente número de pacientes con crisis psiquiátricas que acudían a las salas de emergencia.

'La capacidad del departamento de emergencias ya está sobrecargada sin el impacto de tener uno menos para atender la atención de emergencia, COVID-19 y las necesidades de salud mental de la comunidad en un momento de mayores necesidades', dijo una declaración escrita de Allina Health, que opera United.

Los médicos de urgencias de los hospitales vecinos ya habían notado un aumento en la actividad de los pacientes, incluso cuando St. Joseph's vio su número diario de pacientes de urgencias caer de 80 a menos de 25.

'Estamos decepcionados de que St. Joe's siga planeando cerrar', dijo una declaración escrita de HealthPartners, que opera en Regions. 'Estamos trabajando duro para prepararnos para un posible aumento de pacientes que pueda resultar'.

Los líderes de Fairview se reunieron en el otoño de 2019 para abordar el déficit de ingresos y recomendaron el cierre de Bethesda y St. Joseph como soluciones. Inicialmente redujeron la cantidad de camas en Bethesda a la mitad, reservando el saldo solo para los pacientes de M Health Fairview, antes de reutilizar el hospital como uno de los únicos hospitales de COVID del país. El cierre de Bethesda este otoño resultó en la transferencia de su capacidad de tratamiento de COVID-19 a St. Joseph's.

Fairview está cortejando a otros grupos comunitarios y hospitalarios para convertir el campus de St. Joseph en servicios de salud comunitarios y para pacientes ambulatorios. El sistema de salud abrirá un programa de servicios de transición en St. Joseph's en enero que, entre otras cosas, servirá como puente para los pacientes que están listos para dejar la atención psiquiátrica para pacientes hospitalizados y regresar a sus comunidades con apoyo ambulatorio.

Las Hermanas de San José de Carondelet fundaron el hospital en 1853 para abordar una epidemia de cólera y defendieron ardientemente su importancia para la comunidad en el pasado. La orden no se opuso a las últimas medidas de Fairview y ha estado discutiendo la expansión de sus clínicas de salud benéficas St. Mary's en el sitio del hospital.

Las nuevas unidades EmPath deberían reducir la necesidad de que los pacientes psiquiátricos vayan a las salas de emergencias, donde a veces se quedan estancados durante días hasta que se abre un espacio en las unidades para pacientes hospitalizados o los servicios de salud mental apropiados, dijo la Dra. Allison Holt, jefa de servicios de salud conductual de Fairview.

En lugar de salas de emergencia aisladas, los pacientes se sentarán en cómodos sillones reclinables en una sala común donde los profesionales de la salud mental intentarán abordar sus crisis y evitar que necesiten atención psiquiátrica hospitalaria.

Holt dijo que los hospitales de fuera de M Health Fairview aún podrán admitir pacientes en camas psiquiátricas en St. Joseph's el próximo año, y que continuarán las colaboraciones entre sistemas competidores sobre reformas de atención de salud mental.

Jeremy Olson • 612-673-7744