St. Croix State Park se recupera tres años después de una devastadora tormenta de viento

HINCKLEY, MINN.

Todo terminó en un minuto, tal vez dos.

Pero tres años después, las cicatrices en 13.000 acres del Parque Estatal St. Croix dejadas por una monstruosa tormenta de viento siguen siendo profundas, aunque se desvanecen lenta y constantemente. En algunas áreas, se ha impulsado la restauración de vastas franjas de bosques aplanados junto con la ayuda de quema y tala intencionales; en otros, se deja en manos de la madre naturaleza, que ha gestionado de forma experta estas explosiones masivas durante milenios.

Cuando los últimos signos de esas heridas desaparezcan en una década más o menos, una buena parte del parque estatal de 34,000 acres, el más grande de Minnesota y uno de los más populares, cambiará significativamente, y para mejor, dicen los gerentes.

El último de los leñadores se marchará pronto, pero continúan otros trabajos de curación y transformación.

'Hemos hecho una enorme cantidad de trabajo para comenzar a arreglar las cosas, además de seguir administrando el parque y tener visitantes, campistas y campistas grupales y campistas diurnos con los que lidiar', dijo Rick Dunkley, quien llegó como parque gerente justo después de la tormenta. 'Ha sido un borrón'. Fotos de RICHARD SENNOTT rsennott@startribune.com El gerente del parque estatal St. Croix, Rick Dunkley, examinó el rebrote en un área de quema prescrita en el parque.

De hecho, fue una noche oscura y tormentosa el 1 de julio de 2011. El viernes del fin de semana del 4 de julio, el parque normalmente habría estado repleto de hasta 3,000 campistas, excursionistas y excursionistas, pero peleas más feas de lo normal en la Legislatura. había provocado un cierre del gobierno y el parque estaba cerrado.



Una tormenta masiva que tardó seis horas en marcharse desde el suroeste de Minnesota había cobrado impulso cuando llegó al condado de Pine a primeras horas de la noche, con vientos estimados en 100 millas por hora cuando golpeó el Parque Estatal St. Croix.

En segundos, miles de árboles se partieron como ramitas y se estrellaron contra el suelo; La torre de radio del parque se dobló como una paja doblada. Un grupo de trabajadores del Youth Conservation Corps se reunió en un edificio mientras árboles y ramas caían a su alrededor. Karl Slieve, el asistente del gerente del parque (que técnicamente fue suspendido debido al cierre), quedó atrapado en su camioneta y encontró su camino bloqueado por ramas pesadas. Se puso a cubierto en una zanja y se encontró cara a cara con un enorme oso negro que tenía la misma idea.

En una granja cercana, dijo Dunkley, un grupo que trabajaba en un campo se apiñó cerca de grandes fardos de heno y observó.

“Dijeron que lo realmente interesante es que los árboles que estaban en su arboleda se flexionaban hasta el suelo, rebotaban y luego volvían a flexionarse varias veces”, dijo. 'Y algunos se rompen un poco cada vez'.

Y sucedió lo mismo en el parque. Los árboles que no habían caído se habían debilitado y, tres años después, todavía mueren por esas heridas.

Además de cortar la madera como una guadaña, la tormenta dañó 75 de los casi 200 edificios del parque, muchos de ellos históricos, construidos en la década de 1930 por el Civilian Conservation Corps. Se bloquearon caminos y senderos. “Había árboles apilados a 30 pies de altura en algunos lugares”, dijo Dunkley.

Más allá del parque estatal, más de 10,000 acres de madera fueron dañados en el cercano bosque estatal de St. Croix, así como entre 2,000 y 3,000 acres en los bosques estatales de Chengwatana y Nemadji.

El parque estuvo cerrado durante aproximadamente tres meses mientras se evaluaban los daños, se limpiaron algunos escombros para permitir el acceso de vehículos y maquinaria, y se trazó un plan para el desalentador esfuerzo de limpieza. 'Era un plan táctico', dijo Dunkley, y agregó con una sonrisa: 'Y tengo algunas canas más de ese plan táctico'.

La preocupación inmediata fue el peligro de incendio que representaba la madera caída. Aunque gran parte aún estaba verde, como se vio en la enorme explosión de 1999 en el desierto del área de canoas de Boundary Waters, el peor riesgo de incendio llegó varios años después. No ha habido incendios forestales en St. Croix State Park desde la explosión.

Parte del área de la purga, aproximadamente 5,300 acres, ha sido despejada por madereros que pujaron por la obra. Parte de la madera era apta para madera, pero mucha se ha destinado a astillas, pulpa o se ha vendido a Xcel Energy como combustible de biomasa. Se han cosechado alrededor de 100,000 cuerdas de madera, y el estado recauda cerca de $ 1 millón, dijo Dunkley. Ese trabajo de tala en el parque terminará pronto.

En algunas áreas, también se venden pequeñas cantidades de madera caída o se usan en el parque como leña. La tienda del parque incluso está transformando algo de madera en bancos.

Algunas de esas áreas despejadas, alrededor de 1,200 acres, están siendo manejadas con una serie de quemas prescritas. El objetivo, explicó Dunkley, es abrir lo que había sido un dosel de bosque denso y recuperar los ecosistemas de sabanas de pinos y robles. Ahora raros, esos hábitats, caracterizados por una cubierta de árboles más escasa con más pastos de pradera y flores silvestres, una vez florecieron y se regeneraron en ciclos naturales cuando los incendios forestales (ahora imitados por quemaduras prescritas) comenzaron con un rayo.

'Vería que se retrasara a otro momento, cuando hubiera más actividad de incendios en general', dijo Dunkley. 'Hubo un poco más de actividad de limpieza que se llevó a cabo'.

Los signos de la pradera ya son claros en uno de esos sitios: la hierba alta de tallo azul, el alegre puccoon canoso de color amarillo anaranjado, las rosas silvestres rosadas y las flores de zarzamora blancas están buscando la luz del sol.

Si bien esas áreas se manejarán de manera intensiva en el futuro, una buena parte de la purga simplemente se ha dejado en paz, dijo Dunkley. Algunas de las áreas son inaccesibles, mientras que otras fueron identificadas como lugares de enterramiento de indios que no deberían ser perturbados. A medida que la madera se descompone, los álamos y las cenizas de rápido crecimiento se han ido moviendo. Mientras tanto, los edificios han sido reparados o reconstruidos, y los visitantes han regresado en masa. Proporcionado por Minnesota DNR Aproximadamente 1,200 acres en el área dañada están siendo manejados con una serie de quemas prescritas. Esta espectacular foto, que captura las secuelas inmediatas de una quemadura controlada, fue tomada esta primavera.

Se está produciendo una recuperación similar en los bosques estatales cercanos, donde se han completado aproximadamente el 95 por ciento de las operaciones de recuperación de madera, dijo Jeremy Fauskee, supervisor forestal del área de Sandstone del Departamento de Recursos Naturales del estado.

“Perdimos muchos rodales de roble y muchos otros rodales de madera dura”, dijo Fauskee. Uno de los objetivos es recuperar más pinos y robles y evitar que los álamos se apoderen de ellos. 'Va a ser un desafío, a Aspen le encantan las tormentas de viento, cualquier tipo de interrupción'.

También ha sido un desafío encontrar el dinero para restaurar los bosques, un costo estimado por Fauskee en $ 6 millones durante 10 años. Los planes de amplio alcance incluyen la replantación agresiva y la construcción de dos arroyos de agua fría que podrían alimentar a las truchas.

Al igual que el Parque Estatal St. Croix, el campamento del bosque estatal ha sido reparado, junto con un popular sendero para caballos, aunque los jinetes han tardado en regresar, dijo Fauskee. “Es realmente una lástima que Tamarack River Valley sea hermoso”, dijo.

Dunkley y Fauskee dijeron que el esfuerzo de restauración ha ofrecido una oportunidad única para educar a los visitantes sobre lo que implica la restauración de tierras forestales después de un desastre natural.

'Pero con suerte, nunca volverá a suceder', dijo Fauskee.