Las ciudades del área de St. Cloud agregan espacio para la policía a medida que los departamentos crecen

Mientras las ciudades de Minnesota y el país están lidiando con las llamadas para retirar fondos o reducir el tamaño de los departamentos de policía, varias ciudades del centro de Minnesota se están expandiendo.

El Ayuntamiento de Sauk Rapids aprobó el 8 de marzo los planos del sitio para una expansión propuesta de 9,500 pies cuadrados para uso del departamento de policía en su edificio del gobierno de la ciudad. Y el Concejo Municipal de Waite Park aprobó en enero solicitar la autoridad legislativa para financiar una nueva instalación de seguridad pública de $ 20 millones con un impuesto sobre las ventas de medio centavo.

'Necesitamos más espacio. Crecimos un poco más rápido de lo que pensábamos '', dijo Perry Beise, jefe de policía de Sauk Rapids. `` A medida que construimos más edificios de apartamentos, más casas se están construyendo y más negocios crecen, mientras eso sucede, hay una necesidad de policías adicionales para responder a esas llamadas de servicio.

'Queremos estar preparados para eso', agregó Beise. 'De lo contrario, estamos sentados uno encima del otro'. La ciudad cuenta con 17 policías, dos de ellos contratados en 2019 para atender la demanda.

Los funcionarios citan la necesidad de oficiales e instalaciones adicionales tras el reciente crecimiento de la población.

Las ciudades que rodean St. Cloud tienen crecido más rápido que la ciudad misma durante la última década. St. Cloud creció un 4% a 68,500 residentes de 2010 a 2019, según datos del censo.

Mientras tanto, Waite Park creció un 5% a 7,800 residentes; Sauk Rapids experimentó un crecimiento del 10% a 14.150; La población de St. Joseph aumentó un 13% a 7.350 y Sartell aumentó un 18% a 18.900 residentes.



Ese crecimiento, junto con la necesidad de tecnología y comodidades mejoradas, fue el impulso detrás de la nueva instalación de servicios públicos de $ 13.1 millones de Sartell que abrió en agosto.

Anteriormente, el departamento de policía tenía oficinas de la ciudad en un edificio de la década de 1970, que fue remodelado después de que el personal de la ciudad se mudó a un nuevo edificio hace unas dos décadas.

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'Probablemente superamos ese edificio a los cuatro años de estar allí', dijo Jim Hughes, jefe de policía de Sartell.

El nuevo edificio de 47,000 pies cuadrados también alberga el departamento de bomberos de la ciudad y el sitio tiene espacio para una expansión del edificio si es necesario, dijo Hughes. El departamento tiene 21 oficiales a tiempo completo, incluido uno contratado en febrero para satisfacer la demanda.

El edificio cuenta con áreas ampliadas de procesamiento y almacenamiento de evidencia, tres celdas de retención a corto plazo y lo que Hughes cree que es el único Cuarto seguro en una estación de policía de Minnesota.

La sala de seguridad es accesible las 24 horas del día y permite que las personas que están denunciando un delito esperen en una sala segura que está cerrada al exterior para que el perpetrador no pueda acceder. La sala también sirve como un lugar para que los oficiales tomen las huellas dactilares de las personas sin tener que ingresar al área segura del departamento.

El edificio Sartell, planeado para albergar 30 años de crecimiento, es mucho más grande que el edificio anterior.

'Básicamente, nuestro antiguo edificio cabe en nuestro garaje actual', dijo Hughes.

St. Joseph construyó un nuevo departamento de policía y un centro gubernamental hace cuatro años y tiene planes de agregar otro oficial de tiempo completo a su fuerza de nueve este año. La fuerza policial de St. Cloud ha crecido de 108 a 111 agentes en ese mismo tiempo.

El departamento de policía de Waite Park se encuentra en el Ayuntamiento. Aunque la ciudad tiene solo aproximadamente la mitad de los residentes de Sauk Rapids, tiene un oficial de policía de tiempo completo más, 18, y crecerá a 21 oficiales para fin de año, dijo Dave Bentrud, jefe de policía de Waite Park.

'El departamento ha duplicado su tamaño en los últimos 12 a 13 años', dijo Bentrud. Él atribuye el crecimiento a que la ciudad es un centro regional que aumenta a más de 30.000 durante el día cuando los visitantes compran, cenan, trabajan y pasan por la ciudad. 'No se puede decir dónde termina St. Cloud y comienza Waite Park'.

Debido a la gran cantidad de minoristas de la ciudad, ocupa un lugar destacado en las listas de delitos per cápita, dijo Bentrud.

'Cuando hay muchos robos minoristas (falsificación, fraude, cheques falsificados, hurto en tiendas), todos esos delitos recaen sobre nuestros residentes', dijo. 'Distorsiona las cosas'.

Si la Legislatura aprueba la solicitud de la ciudad, Waite Park planea pedir a los votantes que aprueben en 2022 un impuesto a las ventas de medio centavo para financiar una instalación de seguridad pública. Los funcionarios de la ciudad están considerando construir la instalación cerca delnuevo anfiteatro, aunque es temprano en el proceso de planificación.

'Hemos superado el área en la que estamos', dijo Bentrud. 'Tenemos dos o tres escritorios en oficinas que en realidad estaban destinados a una persona'.

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La expansión en Sauk Rapids, que se estima en un costo de alrededor de $ 1.5 millones, agregaría nuevas oficinas y espacio de garaje necesarios para albergar patrullas y otros vehículos de la ciudad.

'En este momento solo tenemos siete puestos de estacionamiento. Necesitamos alrededor de 19 ', dijo Beise. 'Nuestros coches patrulla cuestan alrededor de $ 34,000 con otros $ 30,000 por equipo. Es un equipo costoso dejarlo afuera '.

El Ayuntamiento de Sauk Rapids considerará las ofertas en una próxima reunión; si se aprueba, la construcción podría completarse este año.

Jenny Berg • 612-673-7299