Espectáculo de primavera: gansos de nieve migratorios en Dakota del Sur

LAKE PRESTON, S.D.

Varios miles de gansos de nieve graznando se arremolinaban sobre el campo como un enorme remolino blanco, luego aterrizaron y se alimentaron de los restos de la cosecha de maíz del otoño pasado.

Más gansos blancos, con sus alas de punta negra unidas, bajaron en espiral desde un cielo azul para unirse a ellos. Tres de nosotros, vestidos de camuflaje y sosteniendo escopetas, nos acurrucamos en el borde de un barranco cubierto de hierba a no 30 metros de distancia y miramos el espectáculo con asombro.

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Cuando docenas de pájaros se deslizaron aún más cerca, saltamos y disparamos. La bandada asustada se levantó instantáneamente en una gran masa de ladridos y se dirigió hacia el cielo sobre la pradera congelada de Dakota del Sur.

'Vaya, solo por eso valió la pena el viaje' ', dijo Don Sauter, de 54 años, de Arlington, Minnesota.

El hijo de Sauter, Ryan, que se había acercado al rebaño desde el este, se unió a nosotros. Recolectamos nueve gansos, de los 21 que disparamos durante dos días el fin de semana pasado en la caza especial de gansos ligeros de primavera. No está mal, considerando que la migración en Dakota del Sur apenas está comenzando.

Sin embargo, el solo hecho de presenciar la migración de las aves acuáticas de manantial es inspirador. El campo estaba repleto de vida salvaje.



Vimos decenas de miles de gansos de nieve, gansos de frente blanca, gansos de Canadá, ánades reales, incluso nubes negras de mirlos de alas rojas que se extendían por el horizonte.

'Eso es increíble' ', dijo Don Sauter cuando nos encontramos con un enjambre de pájaros negros con forma de abeja. 'Nunca había visto algo así' '.

Los pocos gansos que nos llevamos a casa eran simplemente la guinda del pastel.

Los gansos de nieve apuntados

Este año es la décima temporada especial de caza de gansos ligeros de primavera; los funcionarios lo llaman una 'orden de conservación'. Se ofrece en aproximadamente dos docenas de estados, incluidos Minnesota, Iowa y las Dakotas.

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El objetivo cuando los funcionarios federales lo lanzaron en 1999 era reducir la población de gansos de las nieves porque la creciente población estaba dañando sus áreas de anidación árticas. Las cacerías especiales incluyen límites de bolsa de liberales o inexistentes y métodos de caza no legales durante las temporadas regulares de caza de aves acuáticas, como llamadas electrónicas y escopetas que contienen más de tres conchas.

Las cacerías de primavera han aumentado la cosecha de gansos ligeros. Pero los cazadores no han podido reducir la población, dijo Dave Sharp del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU.

'La población no está disminuyendo, pero la tasa de crecimiento se ha reducido', dijo. 'Ciertamente tenemos menos gansos hacia el norte' '.

El objetivo era reducir la población de mediados de invierno a aproximadamente 1,5 millones. La estimación más reciente sitúa ese número en 2,6 millones. Algunos creen que es mucho más alto.

La población continúa creciendo levemente a pesar de que los cazadores tanto en la temporada regular de otoño como en la caza de primavera están matando a más de 1 millón de gansos ligeros al año.

Menos cazadores de gansos

Pero el número de cazadores de gansos de nieve de primavera ha disminuido recientemente.

Aproximadamente 54.000 cazadores persiguieron gansos de nieve del continente medio en la primavera de 2006, por debajo de un máximo de alrededor de 75.000 en 2000. En Dakota del Sur, los cazadores de gansos de nieve de primavera fueron unos 5.300 el año pasado, en comparación con 9.300 en 2002.

'La novedad está empezando a desaparecer', dijo Spencer Vaa, biólogo de aves acuáticas del Departamento de Caza, Pesca y Parques de Dakota del Sur.

Una razón podría deberse a que los gansos de las nieves son muy difíciles de matar. Se cazan de septiembre a mayo, desde Canadá hasta la costa del Golfo y viceversa.

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'Son pájaros muy cautelosos', dijo Vaa. Se están volviendo más difíciles de matar ''.

Nos levantamos a las 3 a.m. una mañana, colocamos 700 señuelos de gansos de nieve en un campo de maíz y luego nos acurrucamos en las persianas. Tres llamadas electrónicas (alimentadas por pequeños reproductores de MP3) imitaban el sonido de miles de gansos de nieve.

Los resultados: disparamos a un ganso de nieve que volaba a baja altura. Varias otras bandadas volaron lejos del alcance de las escopetas.

'Han visto todo esto antes', dijo Don Sauter.

Pero los ánades reales, los gansos de frente blanca y los gansos de Canadá pasaron volando, lo que nos dio un vistazo de cerca de la migración de primavera.

`` ¿No es genial estar aquí y ver todo esto? '', Preguntó Sauter.

Sí, claro.