El aumento en el alquiler golpea a los residentes de bajos ingresos en Fairmont, Minnesota.

FAIRMONT, Minn. - Los inquilinos en su mayoría pobres, discapacitados o ancianos de un edificio de apartamentos de casi 50 años aquí se están recuperando de un fuerte aumento de alquiler que temen los obligará a mudarse en una región con pocas opciones de viviendas asequibles.

El edificio de 64 unidades y tres pisos conocido como Fairmont Square fue construido en 1972. Cuatro socios lo compraron hace varios años, uno de los cuales falleció. En junio, el socio David N. Olshansky, un empresario de Twin Cities, compró la participación de los socios restantes y comenzó un proyecto de rehabilitación muy atrasado, arrancando el viejo revestimiento de cedro con planes para reemplazarlo junto con las ventanas.

El 9 de julio, el administrador de la propiedad deslizó una carta debajo de las puertas de los inquilinos notificándoles que para muchos, los alquileres se duplicarían con creces cuando renovaron sus contratos de arrendamiento. Para aquellos con contratos mensuales, eso podría significar tan pronto como septiembre.

“No hay nada en la ciudad que esté dentro del rango de precios de la mayoría de los residentes aquí”, dijo Brandon White, un inquilino de muchos años. 'Estamos en medio de la nada'.

Hoy en día, uno de cada cuatro hogares en Minnesota paga más de lo que pueden pagar por un refugio, lo que los obliga a reducir necesidades como alimentos, educación y medicamentos, según un informe reciente. evaluación por la Asociación de Vivienda de Minnesota. Ese problema se agrava en el sur de Minnesota, un área con el segundo mayor número de inquilinos y donde la depreciación salarial ha hecho que la vivienda sea aún más difícil de pagar.

En el condado de Martin, donde se encuentra Fairmont, rentas medias aumentó un 22% de 2000 a 2017, mientras que los ingresos de los inquilinos aumentaron solo un 8%.



Olshansky, un inmigrante ruso y ex dentista propietario de Home Health Care Inc. en Golden Valley, entre otras inversiones, se negó a comentar sobre Fairmont Square.

Mientras tanto, varios residentes de Fairmont Square están reuniendo a los inquilinos para ver si se puede suavizar el aumento del alquiler. Han contado entre 67 y 70 residentes en el edificio, incluidos unos 20 niños. Algunos residentes han vivido allí durante décadas. Dijeron que al menos 20 tienen asistencia médica domiciliaria o asistentes de cuidado personal, y 26 reciben asistencia para el alquiler de la Sección 8.

Haley Beyer, que vive con su novio y su hijo de 2 años en una unidad de dos dormitorios que cuesta $ 429 al mes, incluidos los servicios públicos, enfrenta un aumento a $ 815 al mes, sin incluir los servicios públicos.

'Soy de las Ciudades Gemelas. Me mudé aquí por el alquiler más barato, el costo de vida más barato ”, dijo. 'Me mudé aquí para evitar exactamente lo que está sucediendo'.

Trabajando poco

Beyer trabaja como defensor de la recuperación de un proveedor de salud mental y abuso de sustancias en Fairmont. Su novio, Michael Thomas, trabaja en una casa de grupo.

'Somos de cheque a cheque', dijo Beyer. 'Ya estamos en el programa SNAP [asistencia alimentaria] y apenas lo estamos logrando'.

Las alfombras de su apartamento están muy gastadas y el sellador de la pared de la ducha tiene tantas grietas que ha llovido agua en el apartamento de abajo. Beyer dijo que la gerencia le pidió que pegue una bolsa de basura sobre la pared hasta que pueda ser reparada. Eso fue hace casi un mes.

'Sabemos que solo somos familias de bajos ingresos', dijo Beyer. 'No tenemos voz en este mundo, pero somos personas'.

Brandon y Crystal White viven con su hija de 6 años, Raylee, y su hijo de 15, Issy, en una unidad de tres dormitorios. Brandon White perdió su trabajo cuando cerró el centro de llamadas de Marketlink en Fairmont y ahora trabaja en una estación de servicio. Crystal White trabaja para una agencia de transporte público.

Dijeron que su alquiler es de $ 526 al mes, incluidos los servicios públicos, más un recargo mensual de $ 45 por aire acondicionado en el verano. El alquiler cuando su contrato se renueve el próximo abril aumentaría a $ 941 por mes, excluyendo los servicios públicos, según el aviso que recibieron.

“Esperábamos que subiera $ 100, $ 200 incluso, pero incluidos los servicios públicos”, dijo Brandon White. Calcula que Olshansky aumentó el alquiler sabiendo que hay escasez de viviendas asequibles en el área y que los inquilinos se verían obligados a aportar el dinero.

'Porque no tenemos ningún otro lugar adonde ir', dijo Crystal White.

REM Heartland apoya a ocho inquilinos discapacitados de Fairmont Square que tendrán que mudarse después de que se aumente el alquiler y se excluyan los servicios públicos de su alquiler, dijo Lori Larson, directora regional.

“Fairmont, como muchas comunidades, no tiene muchas opciones de vivienda asequible, pero tenemos la esperanza de poder ayudar a cada persona a la que servimos a encontrar un nuevo hogar”, dijo Larson.

Linsey Preuss, coordinadora de desarrollo económico de Fairmont, dijo que el aumento de alquiler tomó a la ciudad por sorpresa.

“En realidad, nos informó un propietario diferente en la ciudad que terminó recibiendo una gran cantidad de llamadas de residentes de Fairmont Square que buscaban alquileres”, dijo Preuss.

Los propietarios originales de Fairmont Square utilizaron un programa de financiamiento de crédito fiscal cuando se construyó, dijo Preuss, por lo que se comunicó con la Agencia de Financiamiento de la Vivienda de Minnesota, que supervisa el programa, para ver si se puede hacer algo. Dijo que de las 64 unidades en el edificio, 35 deben seguir las pautas del programa. Un representante de Minnesota Housing dijo que las nuevas tarifas de alquiler cumplen técnicamente con las pautas del área, pero solo si incluyen servicios públicos, dijo Preuss.

'Así que eso es algo', dijo. 'Recomiendo a los inquilinos que se pongan en contacto con el servicio de asistencia jurídica'.

Josh Nguyen, un portavoz de Minnesota Housing, dijo que la agencia está trabajando con Olshansky “y no sabemos si algún residente será desplazado en este momento. … Cualquier aumento significativo en el alquiler, especialmente con poca antelación, tendría un impacto devastador en los residentes y la comunidad '.

La población de Fairmont, una ciudad de aproximadamente 10,000 residentes cerca de la frontera de Iowa, ha estado disminuyendo durante décadas. Varios minoristas cerraron en los últimos años. La ciudad creó recientemente un comité de vivienda que incluye prestamistas y profesionales de bienes raíces para intercambiar ideas sobre formas de construir viviendas más asequibles. Las estrategias incluyen ofrecer clases de propiedad de vivienda, en inglés y español, y una clase sobre cómo mejorar las calificaciones crediticias.

Ningún lugar a donde ir

Peggy Wiese, directora ejecutiva de la HRA de varios condados del centro sur de Minnesota, supervisa el programa de la Sección 8 de la región. Dijo que la agencia no ha recibido ningún aviso oficial de Olshansky o Paramark sobre el aumento de alquiler de Fairmont Square. Hasta que lo haga, 'no vamos a reaccionar', dijo Wiese.

En general, dijo, un beneficiario de la Sección 8 debe pagar el 30% de sus ingresos para el alquiler, por lo que su parte del alquiler no debería cambiar siempre que la tarifa de alquiler no sea excesiva. Si la tarifa excede los estándares del programa, entonces su alquiler aumentaría, dijo Wiese. Sin realizar un estudio de alquileres, no podría decir si los nuevos alquileres eran excesivos.

Los residentes de Fairmont Square dicen que las nuevas tarifas se comparan con dos edificios más nuevos en el área con mayores comodidades.

Dennis Draime es un padre soltero con tres adolescentes que ha vivido en Fairmont Square durante 10 años. Ha solicitado pagos por discapacidad del Seguro Social porque la fibromialgia le impide realizar los trabajos manuales pesados ​​en los que ha confiado en el pasado. Él y sus hijos se las arreglan con la asistencia del condado y los vales de la Sección 8.

Su alquiler sin la Sección 8 sería de $ 465 al mes. Paga $ 192; los contribuyentes pagan la diferencia. Cuando su contrato de arrendamiento expire en febrero, dijo Draime, el alquiler aumentaría a $ 941. Dijo que le dijeron que la Sección 8 podría continuar con su asistencia, “pero se dejó en claro que la cantidad de asistencia que podrían brindar no sería lo suficientemente cercana como para que valiera la pena quedarse porque tendríamos que hacer aumentar la diferencia '.

Draime dijo que tiene miedo de terminar sin hogar.

'No puedo permitirme mudarme en este momento', dijo. 'No hay forma de que pueda pagar en ningún otro lugar'.