¿Perdona el rastrillo, estropea el césped? Llegando a la raíz de nuestro ritual de otoño

Rastrillar las hojas es una tradición de otoño, pero ¿es realmente necesario?

Recientemente, mis amigos me han enviado columnas de noticias argumentando que quitar las hojas del césped en el otoño es menos una necesidad que un reflejo de nuestras propias tendencias.

Vive y deja vivir, dicen estas historias. Es natural que las hojas se caigan. Déjelos en el suelo y se descompondrán durante el invierno, proporcionando materia orgánica para el césped. Todo estará bien en la primavera.

Si bien eso es cierto en un entorno boscoso, donde nadie se preocupa por lo que crece debajo de los árboles, no podemos ser tan complacientes si estamos tratando de cultivar césped, dice un experto en césped de la Universidad de Minnesota.

Si no rastrilla antes de que la nieve vuele, en la primavera, encontrará una capa enmarañada de hojas húmedas que no se han podrido y pueden asfixiar la hierba justo cuando está tratando de crecer de nuevo.

Un césped sin rastrillar puede provocar otros problemas. Una capa de hojas bajo la nieve proporciona las condiciones ideales para una enfermedad fúngica llamada moho de la nieve, así como una cobertura para plagas como los ratones de campo y los ratones que dañan el césped durante el invierno.

Pero eso no significa que tenga que quitar todos los trozos de hoja antes de que neve.



Cortar hojas y dejarlas en el césped no solo ayuda al medio ambiente al reducir los desechos del jardín, sino que también aumenta la retención de humedad y la aireación en el suelo, dijo Sam Bauer, educador en ciencias del césped del Servicio de Extensión de la Universidad de Minnesota.

Los residuos de hojas son un fertilizante orgánico y, dependiendo del tipo de árbol, pueden reducir la germinación de semillas de malezas. Las hojas de arce finamente picadas son buenas para eso. Las hojas de los árboles de hoja caduca ayudan a alimentar el césped cuando sus hojas cubiertas con mantillo se dejan en el césped. El arce plateado, la langosta y el abedul blanco se encuentran entre los árboles con niveles más altos de nitrógeno en sus hojas.

La clave es triturar esas hojas correctamente.

Las cortadoras de césped con mantillo son excelentes para cortar hojas, pero una cortadora normal, con el conducto de descarga cerrado, también funciona. Si tiene muchos árboles en su jardín, Bauer dijo que es aconsejable cortar con más frecuencia de lo habitual para cortar las hojas de manera eficiente. Es posible que deba hacer varias pasadas sobre el césped para cortar las hojas en trozos pequeños; desea cortar las hojas en trozos lo suficientemente pequeños para que puedan caer al césped. Se pueden comprar cuchillas para triturar para ayudar a picar.

Cuando haya terminado, debería poder ver del 80 al 90 por ciento del césped. Si no puede, coloque la ensacadora en su podadora para la última siega de la temporada y aspire el exceso de escombros.

Debe continuar cortando el césped mientras la hierba esté creciendo, dijo Bauer. Pero nunca corte cuando haya escarcha en el suelo.

Una pregunta frecuente que recibe Bauer es si el acolchado de hojas de roble en el césped acidificará el suelo. Dijo que eso no es una preocupación aquí, donde los suelos tienden hacia el lado alcalino. La hierba prospera en suelos que son un poco más ácidos que los suelos promedio en las Ciudades Gemelas, por lo que cubrir con mantillo hojas de roble en el césped es beneficioso en la mayoría de los lugares.

Hay otras opciones para la eliminación de hojas, si no desea colocarlas en el césped o sacarlas para la recolección de la ciudad. Muchos jardineros dejan hojas en sus lechos perennes para protegerse del invierno o las excavan en lechos de verduras para agregar abono para los años futuros (cortarlas primero ayudará a la descomposición). Y siempre está la pila de abono. Mezclar hojas en abono con tierra acelerará la descomposición.

Mary Jane Smetanka es una maestra jardinera y escritora independiente de Minneapolis.