Dakota del Sur bajo fuego por su postura sobre la lucha contra el COVID-19

SIOUX FALLS - Dentro del Jokerz Casino, una de las muchas pequeñas tiendas de juegos de azar que salpican esta ciudad de Dakota del Sur, Yvonne Jones se sentó frente a una máquina electrónica apostando un dólar a la vez.

Fue un raro respiro de los pensamientos sobre la pandemia de COVID-19, y Jones, que vive solo, estaba agradecido. 'Esta es más o menos mi salida', dijo, y señaló que tenía desinfectante de manos cerca. 'Si no me sintiera seguro, no estaría aquí'.

Pero el asistente del casino que servía cervezas a los clientes que la rodeaban tenía dudas.

'No me inscribí para ganar el salario mínimo y hacer esto', dijo la asistente, que no quiso dar su nombre por temor a perder su trabajo. Mientras desinfectaba las máquinas y cambiaba el dinero para un hombre que caminaba a menos de dos metros de ella, dijo que estaba atascada: se sentía insegura en el trabajo pero tampoco podía dejar de fumar porque temía que no obtendría el desempleo. 'Las personas que piensan que todo debería estar abierto, ¿por qué no tratan ellos mismos con el público?'

El enfoque de Dakota del Sur para manejar la pandemia de COVID-19 está atrayendo la atención nacional después de una explosión de casos en una planta empacadora de carne local. Sin una orden de quedarse en casa en todo el estado, algunos críticos se preguntan si menos restricciones a las empresas está jugando con la salud de los residentes.

El brote, en la planta local de carne de cerdo de Smithfield Foods, que emplea a 3.700 trabajadores, fue en un momento llamado la mayor fuente de casos en el país. Por malo que fuera, no impulsó a los líderes de los gobiernos estatales o locales a ordenar a la gente que se quedara adentro o que incluso cerraran temporalmente negocios no esenciales, como lo han hecho Minnesota y muchos otros estados.



En cambio, los gobiernos estatales y locales continuaron con las pautas que limitan las multitudes en esos negocios a 10 clientes o menos a la vez. En Sioux Falls, la ciudad más grande del estado con más de 180.000 residentes, la mayoría de los bares y restaurantes se han cambiado voluntariamente a servir solo comida para llevar. Pero otras empresas, incluidos los casinos, los salones de bronceado, las tiendas de vaporizadores e incluso algunos gimnasios y peluquerías, están dando la bienvenida a un número limitado de clientes.

'Ha sido un acto de equilibrio entre la economía y la salud pública', dijo T.J. Nelson, portavoz del alcalde Paul TenHaken, quien emitió una proclamación de “Más seguro en casa” animando a los residentes a quedarse.

'Desde el primer día, nuestra principal prioridad ha sido la salud pública, pero también tenemos que reconocer ... tenemos que mantener nuestra comunidad empresarial y ser resilientes y salir de esto con éxito cuando se acabe y salvar tantas vidas en el proceso', Nelson dijo.

cuando los patos vuelan al sur

Aumentos repentinos del recuento de casos

Dakota del Sur vio un aumento de casos a mediados de abril, con la abrumadora mayoría en los dos condados, Minnehaha y Lincoln, que abarcan Sioux Falls.

Hasta el jueves, el estado reportó 1.956 casos, 1.746 de ellos en esos condados. Dakota del Sur ocupó el puesto 12 entre los estados en cuanto a casos confirmados de COVID-19 por cada 100.000 personas, según datos compilados por el New York Times, aunque solo tuvo un total de 119 hospitalizaciones y nueve muertes. Un total de 1.064 fueron listados como recuperados.

A principios de este mes, el gobernador ordenó a los residentes de 65 años o más y a aquellos con ciertas afecciones médicas en los condados de Minnehaha y Lincoln que se quedaran en casa.

La planta de Smithfield se vio afectada por un brote que ahora representa 801 casos entre empleados y 206 entre contactos cercanos, según el Departamento de Salud del estado. Dos empleados han muerto, según los informes.

La empresa anunció unparada indefinida de la plantael 12 de abril.

Nancy Reynoza, fundadora de la organización sin fines de lucro Que Pasa? Sioux Falls, que tiene como objetivo crear diversidad en la comunidad, dijo que ha hablado con muchos empleados de Smithfield que sienten que la planta no hizo lo suficiente para protegerlos.

“Solo que 1,000 personas se enfermen en un lugar, eso no es la pandemia”, dijo. 'Eso es negligencia'.

Un informe de los CDCpublicado el jueves sugirió que los problemas de comunicación entre la compañía y su fuerza laboral (los empleados de la planta hablan más de 40 idiomas) podrían haber sido un factor en el brote, pero Reynosa dijo que no cree que eso sea una excusa.

“Cuando te contrata Smithfield, tienes que hablar cierto nivel de inglés”, dijo. 'De la misma manera que le enseñas a un empleado a hacer su trabajo, es de la misma manera que le enseñas a un empleado a protegerse'.

Smithfield no respondió el jueves a las consultas en busca de comentarios.

Campo de pruebas

Mientras otros estados enfrentan una presión creciente para reabrir negocios, Dakota del Sur puede servir como un campo de prueba para lo que funciona y lo que no.

En general, las empresas tienen incentivos para mantener sus operaciones limpias y seguras para sus clientes, dijo Zach Neugebauer, director ejecutivo de Year Round Brown, una cadena local de salones de bronceado de lujo que está recibiendo un número limitado de clientes.

Neugebauer dijo que su negocio es posiblemente más seguro para los clientes que los restaurantes que sirven comida para llevar, donde las tarjetas de crédito a menudo se intercambian de manos y la gente toca la comida y las bolsas que contienen pedidos para llevar.

Los clientes de bronceado pueden registrarse y pagar de forma remota, luego dirigirse directamente a una pequeña habitación donde se han desinfectado las camas de bronceado, dijo. En un lugar, se podía ver a los trabajadores limpiando las manijas de las puertas después de que entraba o salía un cliente.

'¿Por qué no dejaríamos que la gente entre en una habitación privada cuando puedes mantener una distancia social de dos metros y no tocar a nadie?' Dijo Neugebauer.

Salvar vidas es lo primero, dijo, pero los medios de vida de las personas también serán importantes a largo plazo, y agregó que cree que la mayoría de las empresas y personas de Dakota del Sur han estado actuando de manera responsable.

'No culpo a nadie por intentar hacer lo correcto', dijo Neugebauer. 'Tenemos que tener un equilibrio ... trabajos a los que volver'.

Limitar el tamaño de la multitud no ha sido un problema en Evolve Fitness, dijo el propietario Brook VerMeer, quien estaba a punto de realizar una sesión de entrenamiento personal para un cliente en un mar de bancos de pesas vacíos y máquinas de ejercicio una tarde reciente.

Las clases de ejercicios grupales y otras actividades ahora se llevan a cabo de manera virtual, dijo, y ha prestado equipo, incluidas pesas, a los miembros para que se lo lleven a casa.

“El ejercicio lo mantendrá saludable”, dijo VerMeer.

Si bien muchos salones grandes con estaciones al aire libre han cerrado, algunos propietarios de estilos más pequeños tienen horarios limitados.

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Escondida dentro de un centro comercial recién construido, la estilista Sheila Lunstra ha estado cortando y teñiendo el cabello para aproximadamente tres o cuatro clientes desde hace mucho tiempo cada día en una pequeña habitación que alquila. Se hizo una prueba de coronavirus hace un par de semanas para asegurarse de que no iba a infectar a ninguno de ellos, dijo. Y les pregunta a cada uno de ellos sobre su posible exposición al virus antes de que entren. Luego limpia a fondo entre cada visitante.

Lunstra dijo que es una cuestión de confianza con sus clientes y que le gusta tener la opción de tener algunos ingresos.

“Quiero mantener esto lo más normal posible. Es una especie de problema de salud mental para mi cliente y para mí ”, dijo. 'Nunca me he sentido más apreciado que ahora'.

Unas cuantas habitaciones más allá, la estilista Emily Juve comenzó a aceptar algunos clientes de confianza la semana pasada después de tomarse dos semanas de descanso para mantenerse libre del virus. Dijo que está trabajando lo justo para pagar la habitación que alquila mientras trata de mantenerse al día con las facturas de alimentos que ella y su esposo ahora tienen con dos hijos adolescentes en casa a tiempo completo.

Trazar los límites entre lo que debería permitirse y lo que no debería no es fácil para nadie, reconoció.

“Me gustaría que el gobernador nos dijera que cerramos”, dijo. “En cambio, tengo que trazar la línea yo mismo. Mi línea es no nuevos clientes y tener conversaciones honestas con mis clientes sobre su salud y seguridad ”.

Estado escasamente poblado

En Riddle's Jewelry, cerca del Empire Mall cerrado, el gerente Brent Reisenauer estaba cerca de vitrinas llenas de gemas preciosas con solo unos pocos clientes entrando y saliendo.

Aunque el negocio ha caído, dijo, los clientes han venido en busca de anillos de compromiso y obsequios de aniversario. La tienda también ha estado dispuesta a vender en línea y entregar en la acera, dijo.

La gobernadora Kristi Noem y otros líderes están en una posición difícil, dijo, porque los condados de Dakota del Sur son muy diferentes entre sí, con vastas extensiones en el medio del estado escasamente pobladas.

“La mitad de los condados del estado tienen cero casos. ¿Por qué cerrarías todo un estado? ' él dijo. “Todos tenemos hipotecas. No podemos no trabajar durante los próximos 10 años. ¿Cual es la respuesta? No sé.'

Reisenaur y otros se apresuraron a señalar que, incluso a nivel local, la mayoría de los casos se propagaron entre los empleados de la planta de empaque, no en la comunidad en general.

Desde el parque alrededor de las pintorescas cascadas rocosas del centro de Big Sioux River, la planta de Smithfield se encuentra a la vista hacia el norte.

Kristi Eisenbraun se empapó del sol cerca de las cataratas en una tarde reciente mientras trataba de mantenerse alejada de la diversa cantidad de personas que salpican el parque de las cataratas a su alrededor. Fue su primera salida en varias semanas, dijo, porque se siente más vulnerable y le preocupa la propagación de la comunidad.

'Como persona con discapacidad, desearía que se cerraran más cosas solo porque soy más susceptible', dijo Eisenbraun, que usa una silla de ruedas. 'No sabes quién lo tiene'.

Si bien algunas personas pueden no sentirse conectadas con los trabajadores de la planta, muchos de los cuales no hablan inglés, dijo, muchas personas están conectadas a través de familiares y amigos, guarderías y edificios de apartamentos. El virus no discrimina y encontrará cualquier anfitrión que pueda, dijo.

'La gente no se lo toma en serio', dijo, 'hasta que les pasa'.

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El redactor Matt DeLong y Associated Press contribuyeron a este informe.