A veces soñaba sus canciones: Un retrato de Prince en el estudio de grabación.

Cuando Prince se presentó en su estudio de grabación favorito de Los Ángeles, la ingeniera Peggy McCreary nunca supo lo que iba a pasar.

'No era como si pudieras preguntarle', recordó. “Estaba muy callado. Le dije a la cara: 'Vas a tener que hablar conmigo. No puedo trabajar si solo vas a murmurar instrucciones '.

Trabajaron juntos durante seis años, comenzando en 1981, en Sonido del atardecer , grabando “Controversy”, “1999”, “Purple Rain” y otros proyectos.

Ahí es donde cortó muchas de las pistas de 'Originals', un nuevo álbum póstumo que presenta sus versiones de canciones que escribió para otros. Será lanzado el viernes, en lo que habría sido su cumpleaños número 61, por el Servicio de transmisión de mareas (estará disponible en otros lugares el 21 de junio).

Diez de las 15 canciones fueron escritas para mujeres, incluidas Sheila E., The Bangles, Martika, Jill Jones, Taja Sevelle y Apollonia 6. Otras fueron para The Time, Mazarati y Kenny Rogers (sí, ese tipo “Gambler”).

aretha franklin cantando el estandarte de lentejuelas de estrellas

'Nunca se sabía en qué estaba trabajando o para quién era', dijo McCreary.

Algunos días, entraba con letras escritas a mano en papel de escritorio del hotel. A veces garabateaba letras en la parte posterior de las hojas de canciones grabadas en el estudio.



Solo una vez explicó una canción: 'Lunes loco,' que los Bangles convirtieron en un éxito en 1986 (alcanzando el puesto número 2 detrás del propio 'Kiss' de Prince).

Prince y McCreary habían trabajado en Sunset Sound hasta las 4 o 5 a.m. y planeaban regresar a las 6 esa noche.

'Recibí una llamada del estudio a las 10 a.m. y me dijeron que llegaría a las 12 del mediodía', recordó McCreary. “Agitó unos papeles en mi cara y dijo: 'Si soñaba con otro verso, iba a entrar'.

“Le dije: '¿Sueñas con tus canciones?' Él dijo, 'A veces'.

'No podía enojarme con él a pesar de que solo había dormido cuatro horas'.

Completaron la canción en un día.

No hice demostraciones

Prince nunca grabó demos tradicionales, con su voz acompañada solo de guitarra o piano. Al escuchar los arreglos en su cabeza, cortó canciones totalmente producidas que se convertirían en guías para que los otros cantantes las grabaran.

En 'Originales', cuando Prince canta 'Jungle Love' y 'Los gigolos también se sienten solos' se puede apreciar cómo Morris Day intentó replicar la fraseología de Prince en las grabaciones de Time (aunque no es tan apasionado como Prince).

Lo mismo ocurre con 'Nada se compara con 2 U' diseñado a dúo para St. Paul Peterson y Susannah Melvoin de la familia.

En algunas de las melodías destinadas a cantantes, incluidas 'Encuentro del mediodía' (Sheila E.) y el vagamente evangelio 'Ama ... hágase tu voluntad' (Martika), Prince usa sus tonos vocales de falsete y de niña.

Para el 'Manic Monday' ligeramente psicodélico y el jazz ligero 'Eres mi amor,' la melodía de Kenny Rogers, Prince canta con su voz más profunda. Esta última melodía se destaca porque es muy poco principesca: una balada pop romántica convencional con un trasfondo brasileño y una voz muy comprometida.

A veces, en 'Originals', Prince parece experimental, especialmente en 'Make-Up' para Vanity 6.

Al final, estas grabaciones de estudio ofrecen una visión de la mente hiperprolífica e hipercreativa de Prince en la década de 1980. (El único número que no pertenecía a los 80 fue el de Martika, de 1991).

Implacable en el estudio

En el estudio, 'daba algo de miedo', opinó McCreary, un ingeniero autodidacta que ha trabajado con Elton John, Van Halen, Toto, Tom Waits y otros.

Las sesiones que se extendían de 12 a 15 horas eran la norma. Prince, un bebedor de café, no comía por miedo a que se sintiera cansado. Una vez, él y McCreary grabaron durante 24 horas seguidas.

'Cuando las palomas lloran,' El primer gran éxito de Prince de 'Purple Rain' de 1984 se cortó en 35 a 40 horas durante dos días.

“Simplemente fue sobreproducido”, señaló McCreary. “A medida que avanzaban las primeras horas de la mañana, empezó a sacar cosas. Sacó el sintetizador. Al final de la sesión, sacó el bajo. Lo miré y me dijo: 'Nadie va a creer que hice esto'. Eran como las 7 de la mañana cuando terminó esa canción '.

Una vez, grabó una pista instrumental y decidió dar por terminada la noche. McCreary debía documentar la cinta para el estudio y Warner Bros. Records, así que cuando Prince se iba, ella le preguntó cómo llamarla.

'Él dijo, '¿Cuál es tu segundo nombre?' Yo dije 'Colleen'. Él dijo, 'Nómbralo' Colleen '. 'La canción nunca se terminó; nunca tuvo letra '.

McCreary trabajó con Prince la mañana de 1981 después de que fuera abucheado fuera del escenario en Los Ángeles Apertura de los Rolling Stones. Estuvo allí tarde una noche después de un concierto de 1985 en el Foro de Los Ángeles al que asistió Madonna.

Se unió a él solo un par de veces en Minneapolis, en un concierto y una fiesta.

De hecho, nunca ha estado en Paisley Park. Cuando Prince construyó su complejo de estudios Chanhassen en 1986, McCreary dijo que quería que ella se mudara allí. Pero ella no supo de su gente durante un año, por lo que ella y su esposo decidieron quedarse en Los Ángeles y formar una familia.

Regalo de cumpleaños

El 11 de enero de 1982, era el cumpleaños de McCreary, y ella no estaba feliz de pasarlo en Sunset Sound con Prince.

Por lo general, vestido con su estilo habitual, Prince apareció esta vez con un look completamente diferente: bluejeans, camiseta blanca, chaqueta de moto de cuero negro, botas de cuero negro.

interior de una casa estilo rancho de cocina

Cortó una canción de rockabilly llamada 'You're All I Want'.

'Tenía sentido por la forma en que estaba vestido', dijo McCreary. “Después de trabajar 12 horas, le hice un casete. Estaba de pie en la puerta y me arrojó el casete y dijo: 'Feliz cumpleaños' '.

Él también le dio su chaqueta.

'Tengo una canción de Prince inédita', dijo. “Para él, ese fue uno de los mayores regalos que me pudo haber dado. En ese momento, quería mi cumpleaños libre.

'Ese era él'.

La evaluación de McCreary del Purple One fue similar a la de otros que trabajaron con él en su apogeo.

“Era difícil trabajar por él. Él era exigente. Fue implacable ”, dijo. “Tenías que estar preparado en cualquier momento para cualquier cosa que lo inspirara. Fue difícil. Estaba de guardia cuando él estaba en California '.

Nunca le dio retroalimentación a McCreary. Ni siquiera me ofrecí hola, adiós o gracias.

'Dije: '¿Te gusta mi trabajo?'

'Estás aquí, ¿no?' fue la respuesta de Prince.

McCreary dijo: 'Con una frase, podría desgarrarte hasta los huesos'.

Prince nunca le propuso ideas a McCreary ni a nadie más. Nunca le pidió su opinión sobre nada musical.

Una vez, la sorprendió moviéndose al ritmo de la música y se rió de ella. A partir de entonces, ella no reaccionó.

“Colaboramos bastante bien sin mucha conversación sobre música”, dijo. “Llegué a tenerlo en un momento realmente productivo y prolífico. Tengo que verlo desarrollarse.

“Siempre supo quién era. Todos los demás solo necesitaban resolverlo '.