El equipo de fútbol de SMU continúa su ascenso desde la pena de muerte

Hace cinco años, recién graduado y embarcándome en mi carrera de periodismo deportivo, me mudé a Texas por un par de meses para cubrir el fútbol de la escuela secundaria para el Dallas Morning News.

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Esa fue mi primera experiencia real de un estado con más de una escuela de la División I. The Morning News cubrió Baylor, Texas, Texas A&M, TCU, Texas Tech, North Texas e incluso Oklahoma.

SMU también, aunque creo que la mayor conciencia que tenía de ese programa de fútbol americano fue ver el episodio de ESPN '30 por 30' de 'Pony Excess' en mi apartamento, ubicado literalmente al otro lado de la carretera desde el prístino campus de SMU.

En 2014, SMU tenía 1-11, incluido un cambio de entrenador al principio de la temporada, que era normal para el único equipo de fútbol americano de la NCAA que recibió la 'pena de muerte'. Por ofensas repetidas de violación de reclutamiento, como jugadores que pagan refuerzos, la NCAA prohibió a SMU competir en la temporada de 1987. Más tarde, la escuela también canceló la temporada de 1988.

Lo que siguió fue una reconstrucción de décadas. Pero ahora, los Mustangs podrían haber terminado finalmente la construcción.

Por primera vez desde esas sanciones, SMU se encuentra entre los 25 mejores, el número 24 en la última encuesta de Associated Press. Es merecido: los Mustang tienen marca de 5-0, incluido 1-0 en la Conferencia Atlética Estadounidense y una victoria contra el rival y luego No. 25 TCU.

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En los 20 años posteriores a que SMU regresara de las sanciones en 1989, el equipo logró solo un récord ganador. Y solo en los últimos 10 años SMU ha podido combinar temporadas consistentemente decentes.



'Dada nuestra historia, la historia de SMU, haber sido un programa muy exitoso durante mucho tiempo como lo fue en los años 70 y 80 y luego obviamente tener la pena de muerte, solo ha sido un largo camino hacia atrás', dijo el entrenador de segundo año Sonny Dykes dijo a la AP. “Creo que probablemente signifique más para nuestra base de fans y la gente de SMU que para otros porque ha sido un largo camino hacia atrás. Creo que le da a nuestro programa algo de credibilidad '.

Ahora, SMU lidera el FBS con 25 capturas. Los 11 touchdowns del corredor Xavier Jones (10 por tierra, uno en recepción) lo empatan en el primer lugar con el corredor Jonathan Taylor, candidato al Trofeo Heisman de Wisconsin. El mariscal de campo Shane Buechele, una transferencia de Texas, ocupa el décimo lugar con 1,385 yardas aéreas.

Sin embargo, parte del mérito podría ser para Chad Morris, quien llevó al equipo de 2-10 a 5-7 a 7-6 en sus tres temporadas antes de irse a Arkansas. Morris imaginó un 'cambio de cinco años' en SMU, vendiendo la idea a los reclutas porque el éxito anterior no fue realmente una bendición.

'Es genial ver a esos niños que realmente han comprado esa visión teniendo el éxito que están teniendo', dijo Morris a los periodistas esta semana. “… Esos niños llegaron allí cuando no había nada. Y obviamente van a dejar el lugar mejor de lo que lo consiguieron '.

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Esta semana, el Morning News publicó una columna de opinión, titulada '¿Por qué este podría ser el año en que SMU logre llevar a Dallas a PonyUp para el fútbol?', Sobre cómo la ciudad finalmente está reconociendo 'el agujero en la rosquilla de Dallas', como alguien en el columna lo llamó.

Puede que no sean los Cowboys, pero los Mustangs ciertamente ya no son una ocurrencia tardía.

SMU fue al Ayuntamiento de Dallas la semana pasada para mostrar el trofeo Iron Skillet de la victoria de TCU.

'Solo las personas que trabajan allí, como los oficiales de policía, que chocaron los cinco con ellos y dijeron: 'Oigan, han tenido un gran comienzo'', dijo Dykes al Morning News. “‘ No he prestado atención a SMU en mucho tiempo. Pero ahora lo hago '.

Megan Ryan cubre los Gophers y el fútbol universitario para el Star Tribune. Twitter: @theothermegryan Correo electrónico: megan.ryan@startribune.com