Smoke Shop demanda a Prior Lake por ley que prohíbe los productos de vapeo con sabor

La única tienda de tabaco en Prior Lake está demandando a la ciudad por una ordenanza que prohíbe la venta de productos de vapeo con sabor, alegando que la prohibición es inconstitucional.

Prior Lake Tobacco and Vape abrió en 2020, solo para que la ciudad prohibiera los productos de vapeo con sabor dentro de un año, dijo el abogado V.John Ella, quien representa a la tienda.

'Mi cliente está muy ansioso porque está perdiendo dinero', dijo Ella. `` Sin vapear, en el mercado actual, simplemente no puede obtener ganancias en este negocio ''.

La ordenanza prohíbe la venta de productos de vapeo con sabor, sin incluir el mentol, y no proporciona una excepción para las ventas a clientes mayores de 21 años. Entró en vigor el 15 de agosto, lo que provocó la demanda.

Monte Mills, el abogado de la ciudad, se negó a comentar. Pero los documentos judiciales muestran que la ciudad ha pedido que se desestimen tres de los cuatro cargos del caso.

En la moción para desestimar esos cargos, la ciudad argumenta que la ordenanza se relaciona con un 'interés gubernamental legítimo' y se basa en las leyes existentes de Minnesota para ayudar a los fumadores a dejar de fumar, regular los dispositivos de vapeo y proteger a los adultos jóvenes contra los efectos negativos del vapeo.

La demanda se produce después de una ley federal de diciembre de 2019 que prohíbe la venta de tabaco a menores de 21 años.



En ese momento, más de 50 ciudades de Minnesota ya habían promulgado dicha prohibición. Una prohibición estatal similar entró en vigor en agosto de 2020.

Pero Ella dijo que la mayoría de las ciudades con ordenanzas que restringen la venta de tabaco con sabor hacen concesiones para que una 'tienda de más de 21 años' como la de su cliente, una tienda anodina en un centro comercial con un toldo negro y letreros de neón en la ventana, pueda vender productos de vapeo solo a adultos.

Ella dijo que el objetivo declarado de la ciudad de proteger a los adultos jóvenes para que no comiencen a usar productos de vapeo podría 'lograrse por completo' con una exención que permita la venta de productos de vapeo con sabor en más de 21 tiendas. Él cree que el negocio de su cliente está siendo tratado de manera diferente a negocios similares, incluidas las licorerías que venden licores aromatizados a clientes mayores de 21 años.

Su cliente está siendo castigado a pesar de no tener antecedentes de venta a menores, dijo Ella.

'Nuestro argumento es que no es justo', dijo.

Emily Anderson, directora de políticas de la Asociación de No Fumadores de Minnesota, dijo que su grupo apoya los esfuerzos de Prior Lake para prohibir la venta de productos de vapeo con sabor, pero cree que las ciudades también deberían prohibir los productos de tabaco tradicionales, como cigarrillos y puros, con saborizantes.

'Promoverá la equidad racial, mantendrá a los niños sanos y le ahorrará al estado una gran cantidad de dinero', dijo.

Ocho ciudades de Minnesota han optado por esa ruta más restrictiva: Bloomington, Golden Valley, Arden Hills, Lauderdale, Lilydale, Edina, Mendota Heights y Shoreview. Los productos de mentol están incluidos en esas prohibiciones.

Edina ya estaenfrentando una demandasobre su ordenanza.

En junio de 2020, la empresa tabacalera R.J. Reynolds y dos tiendas de conveniencia demandaron a Edina, desafiando la constitucionalidad de su ordenanza. La ciudad se movió para desestimar la demanda y el tribunal estuvo de acuerdo, pero en septiembre de 2020, los demandantes apelaron.

La Corte de Apelaciones de los Estados Unidos aún no se ha pronunciado en ese caso.

Anderson dijo que la ordenanza de Prior Lake que se centra en los productos de vapeo con sabor es un poco diferente a la que está en cuestión en Edina.

Los tribunales federales han confirmado ordenanzas como la de Edina que cubren todos los productos aromatizados, dijo, porque son eficaces para prevenir el consumo de tabaco.

Dijo que una comparación con las licorerías y las tiendas de licores no es lógica porque esas empresas venden diferentes productos: el tabaco mata a más consumidores.

En Prior Lake, Ella dijo que la tienda de su cliente todavía está abierta desde que firmó un contrato de arrendamiento por cinco años, pero que el negocio no va bien. Según los documentos de la demanda, la tienda cerrará si la ordenanza sigue vigente.

`` Puedes decir lo que quieras sobre el vapeo; de lo contrario, es un producto legal '', dijo Ella. 'Solo está tratando de manejar un negocio'.

Erin Adler • 612-673-1781