El cambio de Sinema: 'Prada socialista' a imán de donantes corporativos

WASHINGTON - Hace veinte años, una activista del Partido Verde que se postulaba para el Concejo Municipal de Phoenix llamada Kyrsten Sinema comparó la recaudación de efectivo para la campaña con el 'soborno'.

Ahora, senadora por primera vez por Arizona, ya no tiene esos escrúpulos.

Alguna vez un autodenominado 'socialista de Prada' etiquetado como 'demasiado extremo' por el Partido Demócrata de Arizona, Sinema ha encontrado un nuevo poder como centrista en un Senado 50-50 donde no hay votos de sobra, lo que obliga al presidente Joe Biden a reducir su agenda. y otras ambiciones demócratas.

Su enorme autoridad destaca la capacidad de una senadora para explotar el estrecho control de su partido en la cámara y doblegar la voluntad de la mayoría. Esa destreza es también una razón por la que los intereses corporativos deseosos de influir en el paquete de iniciativas sociales y climáticas de los demócratas que ahora cuestan $ 1,85 billones se apresuraron a brindarle apoyo financiero.

A lo largo de meses de exhaustivas negociaciones, Sinema ha ofrecido solo una explicación limitada de las políticas opuestas por las que los demócratas han hecho campaña durante años, lo que enfureció a muchos de sus colegas.

Pero sus acciones también le han ganado nuevos aliados, convirtiendo a Sinema en un imán para las donaciones de campaña de poderosos intereses con millones en juego en el resultado de la legislación.

Sinema se opuso notablemente a dos partes de la propuesta inicial de Biden que cuentan con un amplio apoyo público: un aumento en las tasas impositivas para corporaciones y personas adineradas, y un plan expansivo que habría reducido sustancialmente el costo de los medicamentos recetados para los beneficiarios de Medicare.



Las concesiones que ayudó a ganar se alinean con los intereses de muchos de sus donantes que han convertido a Sinema en el tercer receptor de dinero del Senado, casi $ 500,000, este año de los sectores farmacéutico y de servicios financieros, según OpenSecrets, un grupo no partidista que rastrea el dinero. En política.

La oficina de Sinema se negó a ponerla a disposición para una entrevista. En un comunicado, su oficina dijo que ha apoyado constantemente las 'políticas económicas favorables al crecimiento' y la 'protección de la innovación médica'. Disputaron la relevancia de los comentarios que hizo Sinema al principio de su carrera política en una carrera que perdió.

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'El senador Sinema toma decisiones basadas en una consideración: lo que es mejor para Arizona', dijo el portavoz John LaBombard.

Sin embargo, su aceptación de donantes influyentes que una vez rechazó deja perplejos a muchos en su partido.

'Crea la percepción de un conflicto de intereses y la percepción de que los grupos de la industria tienen influencia', dijo el representante Ro Khanna, demócrata por California, quien fue copresidente de la campaña presidencial 2020 del senador de Vermont Bernie Sanders. '¿Cómo explica el papel de todas estas contribuciones?'

Un ex trabajador social que sirvió en la campaña presidencial del Partido Verde de Ralph Nader en 2000, Sinema no buscó un cargo como demócrata hasta después de dos posturas fallidas de Arizona como progresista o independiente.

Después de ganar un escaño en la Cámara de Representantes de Arizona en 2004, su personalidad política comenzó a cambiar. Poco a poco se reorganizó a sí misma como moderada, Sinema ascendió a través de la minoría demócrata de la Legislatura mientras se posicionaba para un cargo más alto a medida que el estado pasaba de un bastión republicano a un campo de batalla electoral.

Desde su elección de 2012 a la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, la candidata que una vez criticó el 'dólar todopoderoso' del capitalismo ha recibido con agrado las contribuciones de los grupos de la industria y los comités de acción política corporativa. Ha recaudado al menos $ 3 millones de directores ejecutivos, ejecutivos de empresas, inversores, cabilderos y trabajadores del sector financiero, según muestran los registros financieros de campañas.

La creciente cuenta de campaña de Sinema se produce cuando muchos en su partido han rechazado tales contribuciones, denunciándolas como evidencia de una corrupción profundamente arraigada en Washington.

Si bien Sinema no es el único que recauda dinero de intereses especiales durante una batalla legislativa importante, lo que es notable es el alcance de las ganancias inesperadas de recaudación de fondos de Sinema entre abril y septiembre. Sus objeciones a la legislación de Biden le dieron una gran influencia sobre el futuro de su proyecto de ley. Los aproximadamente $ 3 millones que recaudó durante ese período son el mejor dinero en efectivo de su carrera fuera de las elecciones de 2018, cuando fue la primera en la boleta electoral para el Senado de los Estados Unidos.

Pero antes había señales de que se había inclinado hacia los intereses comerciales.

El año pasado, ayudó a iniciar un grupo bipartidista para crear 'conciencia sobre los beneficios de la medicina personalizada', una forma costosa de tratamientos de precisión para enfermedades que son difíciles de curar. Su oposición actual a los aumentos de impuestos sobre las empresas y las personas con altos ingresos se produce después de que votó en 2017 en contra de la legislación de recortes de impuestos del presidente Donald Trump, que redujo la tasa corporativa a su actual 21 por ciento y también otorgó un reembolso a las personas con altos ingresos.

Entre los donantes:

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—Los ejecutivos y un PAC de la farmacéutica Amgen han donado al menos $ 21,500 en 2021, lo que convierte a Sinema en el segundo lugar después del líder republicano de la Cámara de Representantes Kevin McCarthy de California en recibir contribuciones de la compañía este año. Casi todas las donaciones de Amgen se agruparon a fines de junio, cuando los demócratas impulsaban una legislación que habría reducido las ganancias de las compañías farmacéuticas al permitir que Medicare negociara precios más bajos de los medicamentos. La oposición de Sinema fue fundamental para llevar a los legisladores a buscar una versión reducida que ahora está avanzando en la Cámara. El nuevo plan le permitiría a Medicare negociar el precio de alrededor de 100 medicamentos en unos pocos años, al tiempo que limitaría los copagos mensuales de insulina a $ 35 para muchos.

El director ejecutivo de la empresa, Robert Bradway, le dio a Sinema 5.000 dólares; dos cabilderos de la empresa dieron $ 3,000 adicionales.

—Sinema ha recibido al menos $ 27,000 este año de los principales fabricantes de medicamentos, incluidos Takeda, GlaxoSmithKline, Genentech y Eli Lilly. Pharmaceutical Research and Manufacturers of America, la principal organización comercial que representa a los fabricantes de medicamentos, ha sido una fuente importante de financiación para un grupo que publica anuncios que elogian a Sinema como 'independiente y eficaz para Arizona', según muestran los registros.

—Doce ejecutivos del banco de inversión Goldman Sachs han donado 37.000 dólares a Sinema desde mayo. Eso incluye al presidente de Goldman, John Waldron, quien hizo una donación máxima de $ 5,800 en agosto. La oficina de Sinema dijo que si bien no apoya el aumento de los impuestos corporativos, sí apoya el establecimiento de un impuesto mínimo corporativo para que las empresas no puedan evitar por completo pagar su parte justa, que ahora está incluida en el plan de Biden.

—Ejecutivos, gerentes y un PAC corporativo de Ryan LLC, una firma de consultoría fiscal global, invirtieron más de $ 72,000 en la cuenta de campaña de Sinema a fines de agosto y septiembre. Eso convirtió a Ryan, cuyos empleados y PAC no habían donado previamente a Sinema, uno de sus principales donantes corporativos. La empresa con sede en Texas se anuncia a sí misma como 'liberando a nuestros clientes de la carga de estar sobrecargados'. En agosto, USA Today informó que los funcionarios de la compañía están atrapados en una investigación del FBI sobre si presionaron a la administración del gobernador Doug Ducey, republicano por Arizona, para emitir millones de dólares en reembolsos de impuestos a un cliente de Ryan.

También han llegado cheques de Jimmy Haslam III, un antiguo donante republicano y propietario de los Cleveland Browns, y su esposa, Susan, que le dio $ 8,700 a Sinema en junio y septiembre; Tyler y Cameron Winklevoss, gemelos que dirigen una firma de capital privado y quizás son más conocidos por demandar con éxito al fundador de Facebook, Mark Zuckerberg, quienes dieron cada uno $ 5,800 cada uno en julio; y Stanley Hubbard, un magnate multimillonario de estaciones de radio y televisión de Minnesota que ha donado millones de dólares a causas republicanas y que donó 2.900 dólares en septiembre.

Sinema ha provocado la ira de sus colegas en el Congreso, quienes dicen que bloqueó propuestas que casi todos los legisladores demócratas apoyan.

'Sería una tragedia para nosotros no arreglar el injusto sistema de impuestos corporativos para que las corporaciones y los individuos paguen su parte justa', dijo la representante Pramila Jayapal del estado de Washington, presidenta del Caucus Progresista del Congreso, quien jugó un papel importante en negociar el proyecto de ley.

Sanders se centró en el apoyo de Sinema a las prioridades de la industria farmacéutica.

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'Es incomprensible que haya algún miembro del Congreso de los Estados Unidos que no esté dispuesto a votar para asegurarse de que reduzcamos los costos de los medicamentos recetados', dijo el mes pasado. Añadió que esperaba que Sinema 'haga lo que quiere la gente de Arizona'.

Algunos financistas del Partido Demócrata desde hace mucho tiempo también se han frustrado con ella.

'Con toda la tensión en el partido, la gente tiene una larga memoria', dijo Michael Smith, un donante de Los Ángeles, cuyo socio, James Costos, se desempeñó como embajador del presidente Barack Obama en España.