Muere el creador de Sesame Street Live, Vince Egan, a los 74 años

Vince Egan no tuvo hijos, pero fue el padre de un programa querido y familiar que disfrutan millones de jóvenes.

'Sesame Street Live', un espectáculo de gira con los Muppets cantando y bailando, fue la creación y la pasión de Egan. Como propietario de VEE Corp., con sede en Minnesota, Egan administró 'Sesame Street Live' durante 35 años, lo que lo convirtió en el espectáculo de gira en vivo para niños más antiguo de la historia.

Egan, de 74 años, de Dayton, Minnesota, murió el jueves pasado de un ataque cardíaco.

Egan viajó por el mundo con sus producciones, dando discursos cuando se abría cada nuevo espectáculo y deleitándose con los rostros de los jóvenes fanáticos exuberantes.

'Realmente era un niño de corazón', dijo su amiga Carolyn Huble, ex vicepresidenta de marketing de VEE Corp.

La corporación y sus filiales emplearon a más de 300 personas y produjeron otros programas a lo largo del tiempo, incluidos 'My Little Pony' y 'Hello Kitty'. Egan fundó dos empresas relacionadas: una vendió concesiones y otra reservó espectáculos a nivel internacional. Vince Egan

'Siempre dijo que quería que 'Sesame Street Live' fuera el primer espectáculo de Broadway para los jóvenes', dijo su amigo Nick LaFontaine, ex vicepresidente de VEE Corp.



Otra división de su empresa fabricaba disfraces, incluidas mascotas.

Pero 'Sesame Street Live' era 'verdaderamente su bebé', dijo su esposa, Sue Rawlings.

Nacido en Minneapolis en 1942, Egan asistió a Shattuck-St. Mary está en Faribault y luego en la Universidad de Minnesota.

Atribuyó su estricta educación al estilo militar por haberle dado una filosofía personal: 'Estás a cargo de tu propia vida, así que es mejor que luches por ella', dijo Rawlings.

Después de servir en la Fuerza Aérea durante la Guerra de Vietnam, Egan trabajó en Buick y luego con los Ice Follies. Cuando se vendió la empresa, perdió su trabajo.

Fue entonces cuando nació la idea de crear un nuevo tipo de entretenimiento familiar, una alternativa al circo. Conocía a Jim Henson de los Ice Follies y preguntó acerca de poner a sus Muppets en un espectáculo en vivo. A Henson le encantó el concepto, y Egan organizó su primer espectáculo 'Sesame Street Live' en 1980.

Al principio no se entendió, en parte porque la gente no entendía qué era, dijo Rawlings. Eso cambió después de que agotó las entradas del Madison Square Garden durante la Navidad de 1980. De repente, las sedes nacionales quisieron reservar el espectáculo. Siguieron otros espectáculos y 'Sesame Street Live' viajó a Europa y Asia.

'Cuando salieron los personajes, fue como una explosión', dijo Huble, describiendo la reacción de miles de niños de 3 y 4 años al ver a Big Bird.

Egan se reunió con Rawlings, con quien había salido brevemente antes. Se enamoraron y se mudaron a la granja de Egan en Dayton, que creció a 122 acres. A menudo decía que era 'solo un granjero de Dayton, Minnesota', dijo Rawlings.

Egan era extrovertido y más grande que la vida, un hombre grande con una voz retumbante a quien Huble comparó con John Wayne. Estaba lleno de historias y charlaba con todos los que conocía.

'No le importaba si salíamos a cenar con el director ejecutivo de Wells Fargo o ... el tipo que cava nuestros pozos', dijo Rawlings. —Nunca te menospreció.

Rawlings y Egan salieron durante 35 años, pero estuvieron casados ​​solo 35 días. La boda fue impulsada por la enfermedad de Egan y una alegre promesa que hizo de casarse con Rawlings antes de que ella cumpliera 70 años. 'Hicimos todo juntos, éramos un equipo', dijo Rawlings.

Egan vendió VEE Corp. en 2015. Su sucesor, VStar Entertainment, todavía presenta 'Sesame Street Live'.

La pareja viajó mucho y a Egan también le encantaban los aviones y el uso de un simulador de vuelo en su tiempo libre.

A Egan le sobreviven Rawlings y muchos amigos y familiares. El lunes se llevará a cabo una celebración de su vida en la Iglesia Luterana Word of Peace en Rogers.