Tribu Seminole apelando una orden que bloquea la expansión del juego

TALLAHASSEE, Fla. - La Tribu Seminole de Florida presentó el martes una moción para apelar la decisión de un juez federal de bloquear su acuerdo con el estado para expandir los juegos de azar y las apuestas deportivas en línea en toda Florida.

En un fallo el lunes por la noche, el juez de la Corte de Distrito de los Estados Unidos, Dabney Friedrich, determinó que el acuerdo multimillonario entre el estado y la tribu que permite las apuestas en línea violaba una regla federal que requiere que una persona esté físicamente en tierras tribales al apostar. La demanda, presentada por propietarios de casinos no indígenas en Florida, impugnó la aprobación del acuerdo por parte del Departamento del Interior de los Estados Unidos, que supervisa las operaciones de juegos de azar tribales.

El estado y la tribu habían argumentado que debido a que los servidores informáticos que procesan las apuestas estarían en tierras tribales, los apostadores podrían apostar desde sus teléfonos o quioscos en pistas de carreras y casinos no indígenas en cualquier parte del estado y cumplir con el estándar federal.

La jueza Friedrich, en su fallo, llamó a eso una 'ficción', 'escritura'. Cuando un estatuto federal autoriza una actividad solo en lugares específicos, las partes no pueden evadir esa limitación al 'considerar' que su actividad ocurre donde, como un asunto de hecho, no.'

La tribu había comenzado a aceptar apuestas el 1 de noviembre, lo que convirtió a Florida durante un tiempo en el último estado en legalizar el juego deportivo desde un fallo de la Corte Suprema de 2018. Levantó la prohibición federal de este tipo de apuestas fuera de Nevada y algunos otros estados. Hoy, aproximadamente la mitad de los estados y el Distrito de Columbia han legalizado las apuestas deportivas de alguna forma.

El juez, quien fue designado para el Tribunal de Circuito del Distrito de Columbia en 2017 por el ex presidente Donald Trump, también señaló que una enmienda constitucional estatal de 2018 aprobada por abrumadora mayoría de votantes requiere que cualquier expansión del juego fuera de las tierras tribales sea aprobada por los votantes.

La decisión del juez también impide que la tribu agregue ruleta y dados a sus casinos de Florida, lo que puede haber permitido que los casinos no indios hicieran lo mismo.



El gobernador republicano de Florida, Ron DeSantis, había elaborado el pacto con la tribu a principios de este año y la legislatura controlada por el Partido Republicano lo aprobó poco después, y el estado podría recibir 20.000 millones de dólares durante los próximos 30 años.

Los críticos del acuerdo aplaudieron su rechazo, argumentando que el pacto también viola un requisito constitucional que impide la expansión del juego fuera de las tierras tribales sin la aprobación de los votantes. El multimillonario de Miami Norman Braman, quien ha liderado una batalla de años contra la expansión del juego en Florida, calificó la decisión como una 'gran victoria para nuestra comunidad y nuestro estado'.

Dijo que el objetivo final del pacto no era solo permitir las apuestas deportivas, sino permitir la apertura de casinos en Miami Beach, el centro de Miami, el complejo de golf de Trump cerca de Miami y en otras partes del estado. Dijo que eso dañaría la calidad de vida del estado, aumentaría el crimen y convertiría algunas de sus ciudades en otra Las Vegas.

'Esto no es lo que es el estado de Florida', dijo Braman. 'Estamos creciendo aquí. La gente viene aquí a nuestro estado y nuestra comunidad. Estamos desarrollando una industria de alta tecnología aquí. El juego de casino y una extensión del juego no es de lo que se trata esta comunidad '.

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Spencer informó desde Fort Lauderdale, Florida.