El Museo de Ciencias de Minnesota reabre el Omniteatro de última generación

El Omniteatro vuelve a su lugar habitual en la cima de la cadena alimentaria tecnológica.

Cuando el St. Paul's Science Museum de Minnesota inauguró el teatro de pantalla grande en 1978, era uno de los dos únicos Omniteatros que existían.

Cuando el museo se mudó del centro a su ubicación actual frente al río en 1999, instaló el único teatro con cúpula convertible en el país, lo que significa que podía cambiar entre una pantalla curva y una plana con solo presionar un botón.

Pero con el tiempo, la tecnología tiene una forma de ponerse al día con la innovación.

Es por eso que, después de nueve años de investigación y desarrollo, dos años de pruebas, un verano de construcción y $ 2.4 millones, el Omniteatro regresa a la cumbre del estado de la técnica el jueves al convertirse en el tercer domo láser digital Imax. teatro en el mundo.

La nueva imagen será más brillante, tendrá mayor contraste y resolución y colores más reales. RENÉE JONES SCHNEIDER • renee.jones@startribune.com El proyector digital del Omnitheather permite que Mike Day, izquierda, y Chris Demko congelen un cuadro de 'Ancient Caves', algo que no se podía hacer antes sin que la película se derritiera.

'Cambia la forma en que se coloca la luz en la pantalla', explicó Chris Demko, director técnico del teatro.



El sistema antiguo utilizaba una lámpara de xenón para hacer brillar la luz a través de un prisma. Algunas fugas de luz eran inevitables, un inconveniente que no existe con los láseres.

'Eso significa que el negro va a ser un verdadero negro y no un gris realmente oscuro', dijo.

Si bien es impresionante presenciar el factor 'sorpresa', los números son igualmente notables. El estándar de la industria se denomina 'relación de contraste': la diferencia de luminosidad entre el negro más oscuro y el blanco más brillante. Un cine típico tiene una proporción de 500 a 1 (el blanco es 500 veces más brillante que el negro). El proyector láser digital es de 10,000 a 1.

Además, la resolución también se ha mejorado al doble de lo que era con la lámpara de xenón, dijo Mike Day, vicepresidente ejecutivo del museo, quien supuestamente se retiró en agosto pero se quedó para ayudar a supervisar el proyecto del teatro.

La nueva tecnología no solo está cambiando la forma en que se muestran las películas, sino también la forma en que se hacen, dijo Day, líder en el movimiento de la pantalla gigante. En 2010, ayudó a fundar y ahora preside el Giant Dome Theatre Consortium, un grupo de siete museos de EE. UU. Que trabajaron con Imax para desarrollar el sistema láser.

Las cámaras Imax anteriores eran cosas inmensas, con un peso de 240 libras. Los nuevos digitales son tan livianos que un carrete de demostración que Day armó para una película que está produciendo (está en algún lugar entre su documental de Imax número 12 y 15, ha perdido la pista) incluye una toma de una cámara Imax que lleva un pequeño dron mientras se cierra. a través de una cueva, proporcionando una vista de murciélago.

“Queríamos hacer esta película, no solo hacer investigación y desarrollo” en el sistema digital, dijo.

Está previsto que la película, titulada 'Cuevas antiguas', tenga su estreno mundial en el museo en marzo. Mientras se concluye la posproducción, el teatro reabrirá con una versión digital de 'Superpower Dogs', un documental sobre perros entrenados para llevar a cabo misiones de rescate, incluido un perro de rescate por avalancha y otro que ayuda en los rescates marítimos de la costa italiana. Guardia.

De luto por un gigante

Incluso mientras alaban el nuevo impacto visual del teatro, Day y Demko admiten que una parte del espectáculo del Omniteatro ya no será la misma.

Al público le encantaba entrar al teatro pasando por la sala acristalada debajo de la cabina de proyección. El proyector se bajó a la sala entre espectáculos para que el operador pudiera enhebrar los rollos gigantes de películas, lo suficientemente grandes como para llenar la plataforma de una camioneta, en la máquina.

El nuevo proyector, que mide 8 & frac12; pies de alto y requirió un agujero más grande para ser cortado en el techo, ya no necesita ser bajado excepto para mantenimiento. Eso es porque no hay película para enhebrar.

'Ahora tenemos las películas en CD y las cargamos en la memoria del proyector', dijo Demko.

Aunque más pequeño que su reemplazo, descubrieron que el viejo proyector era una especie de ícono.

“Cuando anunciamos que íbamos a adquirir un nuevo proyector, mucha gente quería que se les tomara una foto con el antiguo antes de que lo retiráramos”, dijo. “Así que vamos a hacer una exhibición con eso. Lo abriremos [cortando partes de los lados] para que la gente pueda ver el interior del proyector '.

También faltan en el teatro rediseñado las bahías del sistema de sonido, que llenaron una pared entera con luces parpadeantes que crearon la impresión de un escenario de una película de ciencia ficción de la década de 1960.

“El sonido ahora también es digital”, dijo. 'Tenemos un solo panel de control' que se parece más a un termostato programable gigante que a una placa de sonido.

Otra cosa se ha ido, pero es probable que nadie se la pierda: las bombillas del proyector que se debilitan. El museo nunca llamó la atención sobre él, pero las bombillas de xenón se atenuaron con el tiempo.

“Era un pequeño secreto sucio que ahora podemos admitir”, dijo Day. 'Entrarías al cine, la imagen sería mucho más brillante y dirías: 'Oh, debe ser una bombilla nueva''.

Eso no será un problema con los láseres, que emiten un nivel constante de luz.

Los fans de Omnifest no necesitan preocuparse. El festival anual del museo, que muestra las películas más populares, seguirá existiendo porque todas las películas antiguas de Imax se están convirtiendo a formato digital. De hecho, será más fácil de ejecutar porque la computadora que maneja el proyector digital puede contener más de 20 películas, lo que significa no tener que cambiar bobinas de película masivas para cambiar las películas.

Lo digital se destaca por sí solo

Day ha estado hablando de la digitalización durante casi 20 años. Ahora que finalmente está sucediendo, está dispuesto a admitir que su entusiasmo al respecto no siempre fue igualado por la confianza.

Mucha gente argumentó que el aspecto fresco y limpio de lo digital nunca reemplazaría la riqueza y profundidad de la película, y él era lo suficientemente pragmático para reconocer que si lo digital no continuaba mejorando, eso sería cierto.

Cuando comenzó el trabajo en 'Ancient Caves', pensó que la producción digital había progresado hasta el punto de que era igual a la película. Sin embargo, solo para asegurarse, decidió rodar algunas escenas con una película Imax de 70 mm y algunas con una cámara digital.

'Tenemos una sala llena de personas que son expertas en películas y les mostramos las imágenes', dijo Day. Cuando se les pidió que designaran qué tiros eran cuáles, 'nadie los acertó'.

El museo ha estado probando su sistema de proyección digital durante dos años, a veces pasando por imágenes congeladas fotograma a fotograma congelado, algo que no se podía hacer con el sistema anterior porque la película se derretía por el calor de la bombilla. afinando todos los aspectos de su presentación.

'Me tomó mucho tiempo llegar aquí', dijo Demko, 'pero valió la pena el viaje'.