Salvando al tullibee, un pez al final de la cadena alimentaria de Minnesota

Cuando los pescadores desembarcan un premio lucioperca, trucha del norte, trucha de lago o almizclero, por lo general no piensan en el modesto tullibee, una especie de presa importante que se encuentra más abajo en la cadena.

Sin embargo, a medida que avanza el tullibee, también lo hace nuestro querido pez de caza.

'Los tullibees son una gran especie de 'canarios en el pozo de la mina'', dijo Peter Jacobson, supervisor del grupo de investigación de hábitats del DNR. 'Si tienes tullibee en un lago, sabes que las cosas van bastante bien. Si están disminuyendo, sabes que algo anda mal '.

Sin embargo, hay una disminución significativa en el número de tullibee, dijo Jacobson. No hay cifras precisas, pero la prueba de red anual indica menos peces, dijo.

Los tullibees, también conocidos como cisco, prosperan en agua fría y rica en oxígeno. Estos pequeños miembros de la familia del salmón, de lados plateados, generalmente pesan menos de una libra, pero pueden alcanzar pesos de varias libras en los lagos interiores. Incluso los cambios leves en la temperatura y los niveles de oxígeno pueden causar la muerte de este sensible pez. Cortesía de Peter Jacobson, Minnesota DNR Los tullibees se encuentran principalmente donde prosperan: en los lagos fríos y profundos del norte de Minnesota.

Además de ser un pez forrajero valioso, el tullibee tiene seguidores pequeños pero leales entre los pescadores de hielo. Los tullibees suelen ser el objetivo a fines del invierno, cuando los pescadores pueden atrapar pequeños peces blancos en aguas profundas con pequeños cebos, incluidos los gusanos de cera. Pero para los peces de caza de premios de Minnesota, especialmente los lucioperca, los almizcleros y la trucha de lago, los tullibees son una comida favorita durante todo el año.

Sin embargo, esa comida no se encuentra en todas partes. Según el DNR, “Minnesota contiene más lagos de cisco de alta calidad, los ricos en tullibee, que cualquier otro estado de los 48 países bajos; 600 lagos en contraste con solo 200 en Wisconsin. '



En Minnesota, el tullibee se encuentra principalmente en los lagos fríos y profundos del norte. Más del 40 por ciento de los lagos tullibee se encuentran en el principal destino de recreación del centro-norte de Minnesota. Sin embargo, esta misma región, con sus atractivos lagos y bosques, está experimentando un rápido desarrollo comercial y privado. Y cuando la costa o las parcelas de bosques se desarrollan, la erosión y la escorrentía comienzan a enturbiar las aguas para el tullibee. Los fertilizantes, la reducción de la vegetación costera y la pérdida de la cubierta arbórea se suman a los problemas de los tullibees.

Además, un problema es su delicada naturaleza. Michael Duval, gerente de distrito de la División de Recursos Ecológicos y Hídricos del DNR en Brainerd, dijo que los tullibees necesitan agua fría y oxigenada para sobrevivir. 'Eso es un problema para esta especie a finales del verano porque el agua cerca de la superficie se calienta demasiado y el agua del fondo contiene muy poco oxígeno', dijo Duval. Como resultado, los tullibees quedan atrapados en una estrecha franja de hábitat en algún punto intermedio, a veces solo a unos pocos pies de profundidad. Si el agua se calienta demasiado de arriba hacia abajo o si el agotamiento de oxígeno se extiende demasiado alto de abajo hacia arriba, los peces mueren ”.

Jacobson dijo que los tullibees son especialmente vulnerables al cambio climático y la eutrofización (o nutrientes excesivos que estimulan la vida de las plantas acuáticas que agotan el oxígeno). 'Los bosques sanos y las costas no desarrolladas o mínimamente desarrolladas pueden ayudar a prevenir la muerte de los tullibees al mantener los nutrientes en la tierra, lo que ralentiza sus impactos que agotan el oxígeno'.

Los propietarios pueden ayudar

La situación con el tullibee ilustra la compleja relación ecológica entre bosques, lagos, especies de peces y la calidad de la pesca.

Pero si el problema es complejo, también lo es la solución. La preservación del hábitat del tullibee requerirá la participación de propietarios forestales privados, unidades gubernamentales y un menú de agencias públicas y privadas.

Gracias a una asignación de 400.000 dólares del Fondo de Agua Limpia de Minnesota, un consorcio de agencias de Minnesota puso en marcha el Proyecto de Administración Forestal de la Cuenca del Lago Tullibee en el verano de 2013. El proyecto se inició apuntando a las aguas ricas en tullibee en siete condados del centro norte: Aitkin, Becker , Cass, Carlton, Crow Wing, Hubbard y Otter Tail.

Esta iniciativa es principalmente un vehículo para alentar a los propietarios privados a ayudar con la conservación del hábitat del tullibee. Los propietarios de tierras reciben un plan de administración forestal, que a su vez los califica para la desgravación de impuestos a la propiedad y la asistencia financiera para proyectos que ayudan a mantener el agua limpia.

Gary Michael, coordinador del DNR para el Programa de Manejo de Bosques Privados, enfatizó que las alianzas son clave para esta iniciativa.

'Vincular la silvicultura y la calidad del agua parece un vínculo fácil y obvio, pero no lo es', dijo. 'Como agencias públicas que trabajan con recursos naturales, debemos reconocer la necesidad de trabajar con propietarios privados si queremos alcanzar nuestras metas'.

Hasta ahora, la principal conclusión del proyecto es la importancia de los propietarios de bosques privados con mentalidad conservacionista. Mientras que el tullibee forma un eslabón fundamental en la cadena alimentaria pesquera, los propietarios de tierras forestales privados forman un eslabón esencial en la cadena de conservación.

'Las raíces de la buena pesca se extienden profundamente en los bosques de Minnesota', dijo Duval.

Peter Bundy, un forestal certificado, ha sido consultor de propietarios forestales privados en el proyecto tullibee durante los últimos dos años. 'Dado que los bosques que rodean los lagos tullibee seleccionados son fundamentales para mantener la calidad del agua, tiene sentido (y centavos) ayudar a protegerlos', escribió en un correo electrónico.

En otras palabras, lo que es bueno para el tullibee es bueno para la pesca deportiva y los 1,4 millones de personas que pescan en los lagos de Minnesota cada año.

Jim Umhoefer es un escritor y fotógrafo al aire libre del Sauk Center, Minnesota. Encuéntrelo en línea en www.candidperceptions.com.