'Sandwich man' amplía su misión para alimentar a las personas sin hogar de Minneapolis, con el objetivo de 1 millón de sándwiches este año

Cajas de 4.500 sándwiches congelados de jamón y queso abarrotaron la camioneta desde el piso hasta el techo cuando sonó el teléfono.

'Este es Allan Law, el hombre de los sándwiches', dijo el conductor.

Más alimentos donados estaban listos para ser recogidos.

Desde que se retiró de la docencia hace dos décadas, el trabajo de tiempo completo de Law haconvertirse en alimentando a los desamparadosmucho después de que las cocinas de comida hayan cerrado por la noche y hayan terminado las actividades de recaudación de fondos durante las festividades. Lleva más de 50 años tomando las calles de Minneapolis para ayudar a miles de personas necesitadas a todas horas del día y de la noche.

Ahora, a los 73 años, puede que se esté desacelerando, pero su trabajo no. La cantidad de personas a las que ayuda está creciendo a medida que las personas sin hogar del estadoaumenta la población.

También lo es el número de voluntarios que lo ayudan a preparar sándwiches. El año pasado, Law distribuyó 800.000 sándwiches a personas necesitadas. Este año, apunta a 1 millón.

'Nunca había visto tanta pobreza', dijo. 'No me pierdo ningún día'.



En un día nublado de 30 grados de marzo, la gente en la calle reconoció al 'hombre sándwich' pero no a su nuevo tamaño completo. por , donado por una familia cuyo hijo tenía distrofia muscular.

Como la mayoría de los días, Law durmió un par de horas, luego se levantó antes del amanecer para conducir por la ciudad, repartiendo fichas de autobús, kits de higiene o calcetines y mantas. En el condado de Hennepin, casi 4.000 personas estimado estar sin hogar en un día determinado.

A las 11 a.m., llegó a un almacén de Mendota Heights con 4.500 sándwiches hechos por voluntarios de Hormel y Target. Law tiene 17 congeladores en su apartamento de Edina y almacena 20.000 sándwiches en congeladores donados en las Ciudades Gemelas.

'¿Cómo estás?' saludó a los voluntarios que metieron cientos de cajas de sándwiches como piezas de Jenga en la camioneta de 13 pasajeros. 'Estos se habrán ido por la mañana'.

Su programa ha atraído la atención de premios locales, Noticias nocturnas de NBC , incluso undocumental de cine.

“Es incansable”, dijo Angel Montanez, pastor de King of Glory, una pequeña iglesia hispana en el sur de Minneapolis que recibe sándwiches de Law cada semana para dárselos a las personas necesitadas. “Habla el idioma de la gente en las calles. Todo el mundo lo conoce '.

¿Cuánto cuestan los hoverboards en el objetivo?

'Es un verdadero cruzado', agregó Montañez. “Y él también es un personaje; siempre está contando historias '.

Dedicado a servir

Law, el segundo mayor de cuatro hermanos, creció en una casa de clase media de Richfield.

Durante 32 años, enseñó quinto y sexto grado en Minneapolis. Fue entonces cuando vio de primera mano cuántos niños provenían de familias con problemas de liquidez. Soltero y sin hijos propios, fundó una organización sin fines de lucro llamada Minneapolis Recreation Development Inc., para organizar actividades para niños.

Johnny Hunter era un niño de 10 años en la clase de derecho en la década de 1960, que iba a patinar o a parques de diversiones, lugares que los niños como él normalmente no podrían permitirse visitar.

“Toda su vida ha estado dedicada a servir a esta comunidad”, dijo Hunter, ahora de 59 años y director ejecutivo del programa de Desarrollo Juvenil Hospitality House en el norte de Minneapolis. “No importa en qué situación te encuentres, él siempre trata a las personas con dignidad. Mucha gente no comería sin el Sr. Law '.

En 1999, Law se retiró de la enseñanza, pero aumentó el trabajo para la parte de alimentos de su programa llamado “ Amarnos unos a otros . ' Ese fue el último año que durmió en su cama durante ocho horas, dijo.

Al igual que las personas sin hogar a las que ayuda, a menudo pasa la noche en las calles, duerme en su camioneta un par de horas antes de levantarse a las 3:30 am para conducir durante horas por la ciudad, buscando a alguien que necesite ayuda y atendiendo unas 200 llamadas. al día, desde alguien que busca una ficha de autobús para ir a trabajar hasta otro que tiene tendencias suicidas.

'Si estuviera durmiendo en una cama, pasaría algo y me sentiría mal por no estar allí', dijo.

Solo se ha tomado tres días libres desde 1967, dijo. Vive de su pensión y depende de voluntarios para pagar y hacer los sándwiches, que 9.000 personas inscrito hacer el año pasado. Las iglesias donan mantas y ropa a su organización sin fines de lucro, que gasta alrededor de $ 130,000 al año principalmente de donaciones en efectivo, que Law dice que va a comprar fichas de autobús y otros artículos.

Tiene algo de ayuda, pero Law es el único que lo da todo.

Y se trata de algo más que sándwiches, dijo Trish Thacker, directora ejecutiva del Salvation Army Harbor Light Center.

“Los sin techo ya se sienten privados de sus derechos, olvidados, juzgados. El hecho de que esta persona invierta tanta energía en ofrecer sándwiches da esperanza ”, dijo. 'Es un símbolo ... que la gente no es olvidada'.

'El objetivo es cambiar vidas'

Con el pelo blanco hasta la barbilla y un bigote en forma de herradura, Law vestía un abrigo de franela azul de $ 4, anteojos y jeans mientras luchaba por entrar y salir de la camioneta de pasajeros. Es un sobreviviente de cáncer, pero a medida que envejece, se ralentiza y se queda dormido en los semáforos en rojo en más de una ocasión. Él depende de un teléfono plegable que no acepta mensajes de texto y una libreta de direcciones en papel.

debajo del borde de la oscuridad

Al contrario de lo que la gente pueda pensar, dijo, es políticamente conservador. Es cristiano, pero pasa más tiempo ayudando con las iglesias que asistiendo a una.

Cuando se le preguntó por qué lo hace todo, comenzó a llorar.

“Porque me importa”, respondió.

Mientras las calles del centro de la ciudad se llenaban de trabajadores corporativos en traje en sus pausas para el almuerzo, Law ya tenía horas en su día y no descansaba. En un semáforo en rojo, un hombre le pidió dinero en efectivo, pero solo entrega dinero en efectivo si alguien puede demostrar que se trata de algo útil, no drogas o alcohol. En su lugar, le dio una ficha de autobús.

Mientras dejaba sándwiches en Waite House, un centro comunitario en el sur de Minneapolis, una mujer de 27 años se detuvo frente a su ventana abatible.

“¿Dónde te quedas esta noche? ¿Las calles?' Preguntó Law.

'Sí', dijo, y agregó que no está trabajando pero que le gustaría hacerlo.

'Llámame en los próximos dos días, te buscaremos un trabajo', dijo, haciendo lo que hace a menudo, entregando un folleto con su número de celular. 'Cuanto más tiempo permaneces en las calles, te involucras en cosas que no deberías'.

Ella le dio las gracias. 'Que tenga un buen día, Sr. Law'.

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La gran camioneta gris está estampada con el nombre del programa, 'Amaos los unos a los otros'. La mayoría de las personas solo donan en Navidad y Acción de Gracias.

'¿Qué pasa con los otros 363 días?' Law dijo cuando llegó al complejo de viviendas Little Earth. Adentro, una mujer explicó que su congelador no funciona.

“¿Cuánto dinero es? Lo arreglaré ', respondió Law.

Dejó sándwiches y bocadillos mientras los niños descendían ansiosos. Luego se subió lentamente a la camioneta, en busca de las llaves perdidas y, a las 2 p.m., finalmente tomó un bocado: una barra de granola con chispas de chocolate. Quedaron cuatro cajas de bocadillos.

Pero Law recién comienza.

'Es una vida extraña', dijo. “No creerías la cantidad de personas varadas por la noche. El objetivo es cambiar vidas, no alimentar a más personas ”.